United Airlines

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
United Airlines
Logo der United Airlines
Boeing 777-200 der United Airlines
IATA-Code: UA
ICAO-Code: UAL
Rufzeichen: UNITED
Gründung: 1926
Sitz: Chicago, Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Drehkreuz:
Heimatflughafen: Chicago-O’Hare
Unternehmensform: Incorporation
ISIN: US9025498075
IATA-Prefixcode: 016
Leitung: Jeffery "Jeff" A. Smisek (CEO)
Mitarbeiterzahl: 88.513 (Juli 2013)
Umsatz: US$ 37,2 Mrd. (2012)[1]
Fluggastaufkommen: 92,4 Mio. (2012)
(davon 24,8 Mio. int'l)[2]
Allianz: Star Alliance
Vielfliegerprogramm: MileagePlus
Flottenstärke: 695 (Juli 2013)
Ziele: National und International
Webseite: united.com

United Airlines ist eine amerikanische Linienfluggesellschaft mit Sitz in Chicago, deren Unternehmensgeschichte bis in das Jahr 1926 zurückreicht.[3][4]

United Airlines ist seit der Fusion mit Continental Airlines im Jahr 2010[5] ein Tochterunternehmen der United Continental Holdings und gilt nach Personenkilometern als weltgrößte Fluggesellschaft.[6][7] United wird auf der vom Verkehrsministerium der Vereinigten Staaten herausgegebenen Liste der Major carrier der USA mit mehr als 1 Mrd. US-Dollar Jahresumsatz geführt[8] und zählt neben American Airlines und Delta Air Lines zu den drei verbliebenen traditionsreichen US-Linienfluggesellschaften mit umfangreichem Streckennetz, den sogenannten Legacy carriers.[9] United ist Gründungsmitglied der Luftfahrtallianz Star Alliance und Muttergesellschaft von United Express als Dachmarke für Regionalflüge, der Frachtdivision United Cargo sowie der United Services für Flugzeugwartung. Seit der Fusion mit Continental gehören das Streckennetz der ehemaligen Zubringer-Fluggesellschaften Continental Express und Continental Connection, das Streckennetz der ehemaligen Regional-Airline Continental Micronesia und die einstige Fracht-Division Continental Cargo, die seit 3. März 2012 allesamt unter dem Namen United Airlines firmieren, sowie die Catering-Gesellschaft Chelsea Food Services zum Unternehmen. Im Juli 2013 beschäftigte United Airlines 88.513 Mitarbeiter und verfügte über eine Flotte von 695 Flugzeugen sowie 569 Maschinen der United-Express-Partner.[10] Das weltweite Streckennetz umfasst neben den ca. 230 US-amerikanischen Zielorten mehr als 140 Flugziele in 62 Ländern auf sechs Kontinenten (Stand 2013). Insgesamt betreibt die Gesellschaft mehr als 5.300 Flüge pro Tag.[11]

Die Fluggesellschaft geht auf einen Firmenverbund zurück, den der Boeing-Gründer William Boeing in den 1920er Jahren erschuf. Bereits Anfang der 1960er Jahre galt United – mit damals noch ausschließlich inner-amerikanischem Streckennetz – nach der russischen Aeroflot als zweitgrößte Fluggesellschaft der Welt. Ab den 1970er Jahren präsentierte sich das Unternehmen nach Zukäufen aus der Hotel- und Automobilbranche als umfassender Reisekonzern und begann 1983 mit dem internationalen Flugverkehr. Durch Übernahme von Streckenrechten der damals finanziell angeschlagenen Pan American World Airways trieb United die internationale Expansion voran und galt Ende der 1990er Jahre mit etwa 100.000 Mitarbeitern als weltgrößte Airline. In der Folge der Terroranschläge am 11. September 2001 musste die Fluggesellschaft Ende 2002 im Rahmen von Restrukturierungsmaßnahmen in den Schutz vor Gläubigern treten, der 2006 beendet wurde. Durch die historische Verbindung zu Boeing war United Erstkunde zahlreicher Boeing-Maschinen, darunter die Boeing 727, Boeing 767, Boeing 777 und zuletzt (in Nordamerika) die Boeing 787.

Geschichte[Bearbeiten]

Erste Jahre[Bearbeiten]

Eine United-Boeing 377 (Stratocruiser) Ende der 1940er Jahre

Die Firmengeschichte der United Airlines geht nach eigenen Angaben zurück auf die am 6. April 1926 in Boise, Idaho, von dem US-amerikanischen Militärpiloten und Unternehmer Walter Varney gegründete Postfluggesellschaft Varney Air Lines.[12] United ist damit die älteste kommerzielle Fluggesellschaft der USA. Der Boeing-Gründer William Boeing gründete 1927 seine eigene Fluggesellschaft, Boeing Air Transport, und kaufte Varney Air Lines auf. Aus der 1928 gegründeten Boeing Airplane and Transport Corporation (Zusammenführung der Sparten Flugzeugherstellung und Fluglinie) wurde 1929 mit dem Triebwerkhersteller Pratt & Whitney und anderen Flugzeugherstellern die United Aircraft and Transport Corporation (UATC). 1931 vereinigten sich Boeing Air Transport und die aufgekauften Fluggesellschaften innerhalb der UATC schließlich zu United Airlines, unter deren Namen Passagier- und Postflüge angeboten wurden.[13] Walter Varney gründete 1934 Varney Speed Lines, aus der nach deren Verkauf schließlich im Jahr 1937 Continental Airlines entstand. United war die weltweit erste Airline, die schon ab 1930 (noch als Boeing Air Transport) Flugbegleiterinnen, damals noch ausgebildete Krankenschwestern, beschäftigte. Zuvor hatte es ausschließlich männliche Stewards gegeben.

1932 bestellte United Airlines eine Flotte von 59 Boeing 247. Bis zur vollständigen Abwicklung des Auftrages erhielt keine andere Fluggesellschaft dieses Flugzeug, das als modernstes und schnellstes Flugzeug dieser Zeit in den Vereinigten Staaten galt. Der Vorsprung hielt aber nur bis 1934, als die TWA die Douglas DC-2 in Dienst stellte. Im gleichen Jahr wurde William Boeing von den amerikanischen Kartellbehörden aus Gründen der Monopolgefahr gezwungen, sein Unternehmen aufzuspalten. Daraus entstand schließlich die eigenständige United Airlines. Ab 1935 betrieb American Airlines die Douglas DC-3. Damit galt mit einem Schlag die Flotte der United Airlines als veraltet, denn im Vergleich mit der Boeing 247 waren die Maschinen von Douglas schneller und bequemer. Außerdem war das Sitzplatzangebot größer.

Im Oktober 1935 gründete eine Gruppe von United-Mitarbeitern für die Belegschaft eine eigene Genossenschaftsbank mit dem Namen United Airlines Employees’ Credit Union, der sich bis Jahresende 146 Mitglieder anschlossen. Bis 2003, als die Bank im Rahmen der Insolvenz von United unter dem Namen Alliant Credit Union[14] mit 270 Angestellten ausgegliedert wurde, war die Mitgliedschaft United-Mitarbeitern und seit den 1990ern deren Angehörigen vorbehalten, seither werden auch andere Personen aus bestimmten Personenkreisen aufgenommen.[15] Das Kreditinstitut akzeptiert kein Bargeld und lässt seine Mitglieder Bankgeschäfte seit den 1980ern bzw. den 1990ern vorwiegend via Telefon- bzw. Online-Banking tätigen. 2010 wurde im Rahmen der Fusion mit Continental deren Continental Federal Credit Union (1952 gegründet) übernommen.[16] Alliant hatte Anfang der 2010er Jahre mehr als 280.000 Kunden, verfügte über Aktiva in Höhe von über 7 Milliarden US-Dollar, galt zu dem Zeitpunkt als eine der größten Credit Unions der USA und betrieb 15 überwiegend an Flughäfen gelegene Filialen.

Jet-Zeitalter[Bearbeiten]

Eine Douglas DC-6 der United Airlines im Jahr 1966
Eine McDonnell Douglas DC-10 der United Airlines im Farbschema bis 1974

Das erste Düsenflugzeug war die Douglas DC-8. Von diesem Typ bestellte United am 29. Mai 1959 30 Flugzeuge, die ab dem 18. September 1959 geliefert wurden. In den folgenden Jahren beschaffte die Airline weitere 80 Flugzeuge dieses Typs. Von Boeing kaufte United Airlines die 720, eine kleinere Version der 707.

Im Februar 1960 erhielt Sud Aviation den Auftrag für 20 Caravelle. Kurze Zeit darauf orderte United Airlines zunächst 40 Boeing 727. Bei der Nachbestellung diese Typs beschafft United auch Quick-Convertible-Versionen, die so schnell umgerüstet werden konnten, dass Flugzeuge tagsüber Passagiere und nachts Fracht beförderten.

Am 1. Juni 1961 übernahm United Airlines die amerikanische Capital Airlines, deren Streckennetz die Ostküste der Vereinigten Staaten abdeckte, und wurde somit zur zweitgrößten Fluggesellschaft der Welt nach Aeroflot. Das erste Großraumflugzeug war die Boeing 747, die United am 23. Juni 1970 erhielt. United bemühte sich ab den 1960er Jahren zudem bis in die 1980er Jahre erfolglos in der hoch-regulierten amerikanischen Luftfahrtsektor um die Erlaubnis, internationale Flugstrecken bedienen zu dürfen.

1974 führte die United ein neues Corporate Design in den Farben orange-rot-blau und mit dem heute berühmten „U“ am Heck ein.

1968 war die Muttergesellschaft UAL, Inc. mit dem Ziel der Diversifikation als Holding gegründet worden. UAL, Inc. erwarb in den folgenden Jahren neben weiteren Tochterunternehmen die Hotelketten Westin (1970) und Hilton (1986) sowie den Autovermieter Hertz (1985). United hatte zudem 1971 das zentrale Reservierungssystem Apollo ins Leben gerufen und präsentierte sich fortan als übergreifender Reise-Konzern.

1980er-Jahre[Bearbeiten]

Im Jahre 1981 startete United das Vielfliegerprogramm Mileage Plus, welches bis heute besteht. 1982 stellte sie als erste Airline die Boeing 767-200 in Dienst. Mit der Verbindung nach Tokio nahm die Fluglinie 1983 die erste Trans-Pazifikstrecke in Betrieb. Bis zum Ende dieses Jahres kamen 12 weitere Pazifik-Strecken hinzu. 1985 übernahm United von der defizitären Pan American Airlines neben Teilen deren Flugpersonals die Linienflugrechte für weitere Pazifikstrecken mitsamt den Flugzeugen Boeing 747SP und Lockheed TriStar. Die zuvor auf ein inner-amerikanisches Streckennetz beschränkte United (seit 1984 flog United als einzige US-Airline alle 50 Bundesstaaten der USA an) wandelte sich ab Mitte der 1980er Jahre zu einer der größten internationalen Fluglinien weltweit.

Ab 1983 hatte United nach einem Gerichtsentscheid 400 ehemalige Stewardessen wieder einstellen müssen, denen in den 1960er Jahren gekündigt worden war, weil sie geheiratet hatten.[17] Ungefähr 1.800 Flugbeleiterinnen waren damals entlassen worden, weil sie gegen die im Nachhinein als diskriminierend befundene Firmen-Vorschrift und damals gängige Praxis, als Stewardess unverheiratet bleiben zu müssen, verstoßen hatten. Im Frühsommer 1985 endete zudem ein erbitterter Arbeitskampf der United-Piloten in einem fast einmonatigen Streik um einen besseren Tarifvertrag, während dem zu Hoch-Zeiten nur 14 % des ursprünglichen Flugbetriebs aufrechterhalten werden konnten, welcher zwangsläufig auch das Flugbegleiter-Personal betraf, und welcher in der Folge zu immensen finanziellen Verlusten für das Unternehmen führte.[18]

Anfang 1987 wurde UAL, Inc. in Allegis Corporation umbenannt. Noch im gleichen Jahr, nach einem missglückten Versuch der Unternehmensübernahme durch die eigenen Mitarbeiter (employee ownership), den die Gewerkschaft der Piloten (ALPA) vorangetrieben hatte, wurden die Tochtergesellschaften Hilton (an Ladbrokes) und Hertz (an ein Tochterunternehmen von Ford) verkauft. Der Verkauf von Westin erfolgte 1988 an die japanische Aoki Corporation. Ebenso 1988 wurde Allegis in UAL Corporation umbenannt, deren Haupt-Tochtergesellschaft nun United Airlines, Inc. war.

1990er-Jahre[Bearbeiten]

Eine Boeing 747-SP der United im Farbschema von 1974 bis 1993

1990 kaufte United die Streckenrechte der in finanzielle Schwierigkeiten geratenen Pan Am nach London-Heathrow, ein Flughafen, der nach dem sogenannten Bermuda II Abkommen (2007 aufgelöst) auf Flugstrecken zwischen London und den USA neben zwei britischen Airlines (British Airways und Virgin Atlantic) lediglich von zwei US-Fluggesellschaften angeflogen werden durfte. Dies waren über Jahrzehnte Pan Am und TWA, welche ihre Streckenrechte fast zeitgleich an American Airlines veräußerte. Mit der Übernahme dieser exklusiven Streckenrechte etablierte United außerdem eine Basis für Flugbegleiter am Flughafen Heathrow. Bis in die frühen 1990er Jahre bot United im Rahmen des Bermuda II Abkommens auch Flüge von Heathrow nach Berlin, Hamburg und München an. Im Zuge der internationalen Expansion wurden in den 1990er Jahren, dann weitere Flugstrecken von der inzwischen insolventen Pan Am übernommen und Stationierungsorte für Flugbegleiter außerhalb der USA eröffnet, darunter im Jahre 1996 auch Frankfurt am Main.

1994 wurde nach Zugeständnissen von einem Teil der damals etwa 85.000 Mitarbeiter unter anderem in Form von Gehaltskürzungen, die beispielsweise durch das Auftreten von Southwest Airlines als Billigfluggesellschaft nötig geworden waren, ein Mitarbeiterbeteiligungsprogramm (employee stock ownership plan / ESOP) aufgelegt, durch den Teile der Belegschaft von United Airlines 55 % des gesamten Aktienkapitals des Unternehmens hielten; allein 25 % waren in der Hand der Piloten des Unternehmens.[19] United wandelte sich demzufolge in die weltweit größte Aktiengesellschaft im Besitz der eigenen Mitarbeiter (employee-owned corporation). Kritiker des ESOP-Planes bemängeln aus heutiger Sicht, dass durch die Kontrolle des Unternehmens von Seiten der Mitarbeiter (drei Sitze im Board of Directors), wichtige Personalentscheidungen bei United verhindert oder schmerzhafte, aber notwendige Rationalisierungsmaßnahmen nicht schon viel früher eingeleitet wurden.[20] Die von den Mitarbeitern oftmals zur Altersvorsorge angesammelten Belegschaftsaktien waren bei Beendigung des ESOP-Programmes 2002 nahezu wertlos.

Im Frühjahr 1993 war das neue grau-blaue Farbdesign eingeführt worden. Ende 1994 ging als Reaktion auf die zunehmende Konkurrenz durch den Billigflieger Southwest mit Shuttle by United (ab 1999: United Shuttle) eine "Airline innerhalb der Airline" an den Start. Shuttle-Flüge wurden mit zuletzt 59 Boeing 737-Maschinen und mehr als 450 täglichen Flügen mit vermindertem Serviceangebot hauptsächlich zwischen San Francisco und Los Angeles, aber auch anderen Flughäfen im westlichen Teil der USA, zu niedrigen Preisen angeboten.[21] Das Ende der 1990er Jahre durchaus profitable Konzept wurde schließlich im Oktober 2001 eingestellt und die Maschinen in die Hauptflotte zurückintegriert.

1995 stellte United Airlines die damals neue Boeing 777-200 in Dienst, an deren Entwicklung die Airline maßgeblich beteiligt war. Ab Ende 1995 bot United nach dreijährigem Widerstand durch die eigenen Piloten als damals einzige Fluggesellschaft der Welt durch die Aufnahme von Neu-Delhi als Zielort planmäßigen Rund-um-die-Welt-Flugverkehr (around-the-world-service) von Los Angeles über Newark, London, New Delhi und Hong Kong zurück nach Los Angeles (jeweils in westlicher und östlicher Flugrichtung mit der durchgehenden Flugnummer „1“ beziehungsweise „2“) auf United-Maschinen an.[22] Zuvor hatte nur Pan Am von 1947 bis 1982 Flüge rund um die Welt mit eigenen Linienflügen angeboten.[23][24] 1999 wurde der Flugdienst nach Neu-Delhi, und damit der Rund-um-die-Welt-Flugverkehr, aufgrund der Asienkrise vorübergehend eingestellt, 2001 wieder aufgenommen und wenige Jahre später endgültig beendet.[25] Im Mai 1997 gründete United Airlines zusammen mit Lufthansa, Air Canada, SAS und Thai Airways die Star Alliance, wobei United Ende der 90er Jahre als größte Fluggesellschaft der Welt galt, bis sie im Januar 2001 von American Airlines durch deren Fusion mit Trans World Airlines (TWA) überholt wurde. Die Zeit zwischen 1995 und dem Ende der 1990er Jahre war, auch aufgrund der New Economy, wirtschaftlich erfolgreich für United Airlines. 1997 erreichte der Aktienkurs von United knapp die 100 Dollar-Marke und das Unternehmen beschäftigte in diesen Jahren knapp 100.000 Mitarbeiter.

Seit Juli 1997 ist das Rauchen auf allen United-Flügen weltweit verboten,[26] nachdem per US-Gesetz das Rauchen bereits seit 1988 auf US-amerikanischen Inlandsflügen unter zwei Stunden Flugzeit[27] und seit 1990 generell verboten war.[28] 1971 hatte United als erste US-Fluggesellschaft separate Raucherabteile in den Flugzeugen eingerichtet.[29] Spätestens ab Mitte der 1990er Jahre begann United auch auf dem internationalen Streckennetz, das Rauchen auf immer mehr Flügen zu verbieten.[30] Zuletzt hatte die Airline Passagieren das Rauchen nur noch auf ausgewählten Strecken zwischen den USA und Südamerika oder Asien gestattet.

2000er-Jahre[Bearbeiten]

Der damalige CEO, James Goodwin, vereinbarte Mitte 2000 mit den Piloten des Unternehmens einen Tarifvertrag, der Lohnsteigerungen von bis zu knapp 30 % enthielt.[31] Goodwins Motivation war eine geplante Übernahme des Konkurrenten US Airways, wofür er die Stimmen der Pilotenvertreter im Board of Directors und den Rückhalt der Piloten des Unternehmens benötigte. Diese Übernahme wurde allerdings letztendlich vom US-amerikanischen Justizministerium blockiert. US Airways trat in der Folge der Star Alliance bei. Aufgrund der hohen Lohnverpflichtungen, der gescheiterten Übernahme-Strategie und rückläufiger Umsatzzahlen durch die Anfang 2000 geplatzte Dotcom-Blase geriet United in eine finanzielle Krise.

Restrukturierung ab 2001[Bearbeiten]

Ein Airbus A319-100 der United im Farbschema bis 2007

Im Zuge der Terroranschläge am 11. September 2001 in den USA wurden neben zwei Maschinen der American Airlines auch zwei Flugzeuge von United entführt. Eine Maschine des Typs Boeing 767 (Flug 175) stürzte in einen der Twin Towers des World Trade Centers in New York. Die zweite Maschine vom Typ Boeing 757 (Flug 93) – bei der man davon ausgeht, dass sie das Capitol[32] oder den Amtssitz des Präsidenten hätte treffen sollen – kam in Pennsylvania zum Absturz.

Nach immensen Umsatzverlusten infolge der finanziellen Krise, in welche alle großen US-Fluggesellschaften nach den Terroranschlägen gerieten, und schließlich aufgrund der Ablehnung einer Kredithilfe von staatlicher Seite begann das Unternehmen am 9. Dezember 2002 in den USA mit dem Konkursverfahren unter Gläubigerschutz. Das operative Geschäft wurde seitdem ununterbrochen fortgeführt. Zusätzlich hatte das Unternehmen mit hohen Lohnkosten, Arbeitskämpfen, der ineffizienten Organisationsstruktur, steigenden Treibstoffpreisen sowie der zunehmenden Konkurrenz durch Low-Cost-Airlines auf dem US-Markt zu kämpfen. Die Folge waren im Rahmen von drastischen Kosteneinsparungsmaßnahmen zahlreiche Entlassungen. Von ursprünglich ca. 100.000 Mitarbeitern blieben 2003 noch knapp 57.000 Beschäftigte übrig.[33] Unbezahlte Beurlaubungen, Lohn- und Gehaltskürzungen, das Aufkündigen der Pensionsverpflichtungen, das Schließen aller Stadtbüros in den USA, das vorübergehende Stilllegen einiger Flugzeuge sowie das Streichen einiger bestehender und geplanter Flugverbindungen waren weitere Folgen. Der Mitarbeiterbeteiligungsplan ESOP wurde aufgelöst, die Aktien des Unternehmens waren 2003 noch um die 60 Cents wert. Der Standort Miami verlor dabei seinen Status als International Gateway nach Südamerika, die dortige Basis für Kabinencrews wurde geschlossen. Internationale Stationen für Kabinencrews in Santiago de Chile, Taipeh und Paris wurden ebenso geschlossen.

Bei allen Rationalisierungsmaßnahmen hat das Unternehmen während der Reorganisationsphase einige Projekte gestartet, die größtenteils bis dato beibehalten wurden:

  • United rüstete sukzessive die vorderen Reihen der Economy-Kabinen ihrer gesamten Flotte um und richtete als Premium Economy Class sogenannte Economy Plus-Zonen ein, die sich vom Rest der Kabine durch mehr Beinfreiheit (etwa 12 cm) unterscheiden und als Bindeglied zwischen der Economy und der Business-Klasse fungieren sollen. Das Economy Plus-Projekt war bereits 1999 gestartet worden.[34] Diese Sitzreihen sind grundsätzlich für Vielflieger und Inhaber teurer Tickets reserviert. Gegen Aufpreis können allerdings auch Passagiere mit ermäßigten Tickets Economy Plus Sitze erwerben, falls jene kurzfristig noch verfügbar sind.
  • Ende 2003 begann die Unternehmenstochter Ted (letzte Silbe von United), ähnlich wie zuvor schon Shuttle by United, als Antwort auf die amerikanischen Billigfluggesellschaften ihren Dienst vom eigenen Drehkreuz in Denver. Neben einem ausgedehnten nationalen Streckennetz bot Ted auch drei Ziele in Mexiko, etwa Cancún an. Am 3. Juni 2008 gab United bekannt, ihre Tochter Ted zum 4. Januar 2009 in die Hauptflotte zurück zu integrieren. Die Flotte bestand zuletzt aus 56 Maschinen vom Typ Airbus A320 für je 156 Passagiere.
  • 2004 wurde der prestigeträchtige p.s. – Premium Service auf den Strecken zwischen New York (JFK) und Los Angeles (LAX) sowie San Francisco (SFO) mit rekonfigurierten und in drei Service-Klassen unterteilten Boeing 757 ins Leben gerufen (ab 2012 in Zwei-Klassen-Bestuhlung umgebaut).
  • Im Herbst 2004 wurde nach nur neun Jahren wieder ein neues Firmendesign eingeführt. Eine Boeing 777-200 erhielt als erste Maschine den neuen weiß-blauen Anstrich.
  • Im Dezember 2004 wurde die Verbindung von San Francisco nach Ho-Chi-Minh-Stadt (Saigon) in Vietnam lanciert. Es hatte seit dem Ende des Vietnamkrieges 1975 keine Flugverbindung einer US-amerikanischen Airline nach Vietnam gegeben.
  • Anfang des Jahres 2006 präsentierte United auf den Zubringerstrecken durch Regional-Jets das Produkt explus. Die kleineren Flugzeuge des United Express Streckennetzes mit 60 bis 70 Sitzplätzen, welche vorher durchgängig als Economy bestuhlt waren, wurden dabei um eine First-Class-Kabine mit Leder-Sitzen und eine Economy-Plus-Sektion mit größerer Beinfreiheit erweitert. Es gibt keine unbeliebten Mittelsitze an Bord. Auf Flügen über 2,5 Stunden wird wieder Essen serviert.

Der damalige CEO von United, Glenn Tilton, der ursprünglich 2002 ins Unternehmen gebracht worden war, um eine Insolvenz abzuwenden, ließ Ende 2005 verlautbaren, dass die Fluggesellschaft finanziell gestärkt und weit besser dastehe als drei Jahre zuvor. Wenn man die Kosten für die Umstrukturierung der Gesellschaft außer acht ließ – alleine für Unternehmensberatung und Rechtsberatung waren 370 Millionen US$ ausgegeben worden –, erzielte United im dritten Quartal 2005 einen operativen Gewinn von 165 Millionen US-Dollar. Von einem Konsortium um Citigroup und JP Morgan wurden der Airline 2,5 Mrd. US$ frisches Kapital zur Verfügung gestellt.[35]

Nach Verlautbarungen der Presse operierte United damals mit Kosten, die nur 20 % über denen der sogenannten Low Cost Carrier liegen. Die 20 % höheren Kosten sollten jedoch nicht weiter zu drücken versucht werden, sondern man ging davon aus, dass der angebotene Service mit mehreren Klassen, Lounges, Essen und Getränken einen moderaten Mehrpreis rechtfertige.

Beendigung des Gläubigerschutzes 2006[Bearbeiten]

Eine Boeing 747-400 der United im Farbschema bis 2011
Willis Tower in Chicago, seit 2010 Sitz der Betriebszentrale und seit 2012 auch Sitz der Firmenzentrale von United

Am 1. Februar 2006 beendete United Airlines nach einer dreijährigen Restrukturierungsphase das Insolvenzverfahren formell durch Vorlage eines Reorganisationsplanes. Während dieser Zeit waren die jährlichen Kosten der Airline um ca. 7 Milliarden US$ verringert worden, was den Verkauf von ca. 100 Flugzeugen mit sich gebracht und für viele der Mitarbeiter zweimalige Lohnkürzungen bedeutet hatte.

Einen Tag nach Beendigung des Gläubigerschutzes notierte die Muttergesellschaft UAL Corporation mit 3,7 Millionen Aktien als Aktiengesellschaft am New Yorker NASDAQ (Kürzel: UAUA). Der Wert einer Aktie betrug am Ende des ersten Handelstages ca. 37 US$. Der Ausgabekurs war mit 40 US$ angesetzt worden. Am Vortag handelte die Aktie zu einem Pretrading-Kurs von 42,50 US$. Im Vorfeld hatten Analysten für den Ausgabepreis mit einem Schätzwert von ca. 15 US$ spekuliert. Der CEO von United, Glenn Tilton, eröffnete die NASDAQ-Börse an diesem Tag morgens mit einer Live-Schaltung vom Chicago O'Hare Flughafen. Die alten Aktien der Gesellschaft, die am NYSE mit einem Stückwert von 0,13 US$ notiert waren, wurden somit wertlos. Mitte Januar 2007 überstieg die Aktie für kurze Zeit die 50-Dollar-Marke.

Konsolidierung im US-Luftverkehrsmarkt ab 2007[Bearbeiten]

Die Gerüchte um eine Fusion zwischen United und einem der anderen großen US-Carrier, wie beispielsweise der damals finanziell gestärkten US Airways, kursierten seit der Zeit des Gläubigerschutzes, auch wenn CEO Glenn Tilton dies damals dementierte. Diese Vermutungen wurden allerdings unter anderem durch die Tatsache gestützt, dass sich das Top-Management bei der Ausgabe der neuen Aktienpakete im Wert von ca. 10 Millionen US$ für sich selbst gesichert hatte. Ein „Employee Stock Incentive Plan“ verteilte Aktien im Wert von 2 Milliarden US$ unter allen übrigen Mitarbeitern. Anfang 2007, als Spekulationen um eine Übernahme von Delta Air Lines durch US Airways in den Medien kursierten, wurde auch vermutet, dass United im Rahmen einer Konsolidierungswelle im US-amerikanischen Airline-Sektor die Konkurrentin Continental Airlines übernehmen könnte. Es gab dazu von keiner der Airlines eine offizielle Stellungnahme.

Glenn Tilton war allerdings ein ausgesprochen großer Befürworter der Konsolidierung auf dem amerikanischen Airline-Segment. Er hatte sich für eine Gesetzesänderung in den USA starkgemacht, die einen größeren Anteil von ausländischen Investoren an US-Airlines erlaubt hätte – eine der noch nicht umgesetzten Bedingungen für das 2007 zustande gekommene Open-Skies-Abkommen zwischen den USA und der EU. Das Gesetz wurde in den USA bisher nicht geändert.

Seit Ende 2007, Anfang 2008 wurde erneut spekuliert, dass United mit Delta Airlines fusionieren könnte, nachdem der Hedge-Fonds Pardus Capital Management, der Anteile an beiden Airlines hielt, dazu angeregt hatte. Da ein Zusammenschluss von Delta Airlines und Northwest Airlines allerdings ein größeres Einsparungspotenzial mit sich gebracht hätte, wurde schon damals vermutet, dass United sich im Gegenzug mit Continental Airlines verschmelzen könnte. Alle beteiligten Fluggesellschaften lehnten jegliche Kommentare ab. Am 14. April 2008 wurde offiziell die Fusion von Delta Air Lines und Northwest Airlines zur größten Fluggesellschaft der Welt bekannt gegeben. Ein Zusammenschluss zwischen United und Continental Airlines, der Delta und Northwest in der Größe noch übertroffen hätte, wurde am 26. April 2008 seitens Continental ausgeschlossen.

2010er-Jahre[Bearbeiten]

Fusion mit Continental Airlines 2010[Bearbeiten]

77 West Wacker Drive in Chicago, ehemaliger Sitz der Firmenzentrale von United (2006-2012)

Im April 2010 wurde berichtet, dass United wieder in Fusions-Gesprächen mit US Airways stehe.[36] Gleichzeitig wurde vermutet, dass diese Gespräche dazu dienen sollten, Continental Airlines zu bewegen, eine Fusion mit United – welche eine größere Steigerung des gemeinsamen Marktwertes als ein Zusammenschluss mit US Airways geboten hätte – erneut in Betracht zu ziehen. Die größte Hürde für eine Fusion stellten die in den Unternehmen vertretenen Gewerkschaften der unterschiedlichen Arbeitnehmergruppen dar.[37] Am 3. Mai 2010 wurde bekannt gegeben, dass United mit Continental unter dem Markennamen United Airlines fusionieren will.[38] United übernahm dabei Continental Airlines für 3,2 Milliarden US-Dollar in Aktien.[39] Vorsitzender und CEO der neuen United wurde Jeffrey Smisek, welcher bis zur Fusion CEO von Continental Airlines gewesen war. Glenn Tilton wechselte in eine Aufsichtsrats-Funktion innerhalb des Board of Directors des Unternehmens.[40] Ende September 2010 begann der Fusionsprozess unter dem Dach des neuen Mutterkonzerns United Continental Holdings.[5] Zum 11. November 2011 sollte das Air Operator Certificate der beiden Gesellschaften zusammengelegt werden.[41] Dieser Schritt erfolgte schließlich zum 1. Dezember 2011. Die beiden Gesellschaften flogen in der Folge rechtlich als eine Airline.[42] Am 3. März 2012 fand der letzte Flug unter dem Namen Continental Airlines statt. Seither werden alle Flüge unter dem Namen United Airlines durchgeführt, wenngleich firmenintern der separate Betrieb der beiden Fluglinien, beispielsweise in Bezug auf die Besatzung aufgrund von getrennten Tarifverträgen, bislang nicht aufgegeben wurde.[43]

Zum 85-jährigen Bestehen der Fluggesellschaft wurde 2011 ein Airbus A320-200 mit der Registrierung N475UA und dem Taufnamen „Friend Ship“ in das Farbschema der 70er-Jahren umlackiert. Laut United sei die historische Lackierungsvariante nach einer Abstimmung der Mitarbeiter ausgewählt worden.[44]

United unterhält seit der Fusion mit Continental als einzige US-amerikanische Fluggesellschaft eine eigene Catering-Gesellschaft, Chelsea Food Services, für das Flugzeugessen. Das Unternehmen war bis zur Fusion im Besitz von Continental Airlines. United hatte vor der Fusion Verträge mit Gate Gourmet und LSG Sky Chefs.

Im Juni 2012 wurde bekannt, dass United Airlines ihre Aktivitäten am Flughafen Houston verringern wird, da die Stadt dem Konkurrenten Southwest Airlines Langstreckenflüge ab dem Flughafen Houston Hobby genehmigt hat. So wird die neue Route von Houston nach Auckland, die mit der neuen Boeing 787 Dreamliner durchgeführt werden sollte, nicht verwirklicht, ebenso werden einige andere unrentable Langstrecken gestrichen. Ein Teil der Aktivitäten soll an den Flughafen Denver verlagert werden.[45]

2013 musterte United sowohl ihre letzten Boeing 737-500 als auch die verbliebenen Boeing 767-200ER aus.

Firmenzentrale[Bearbeiten]

Der Bau der United-Firmenzentrale im nahe dem O'Hare Flughafen gelegenen Vorort von Chicago, Elk Grove Village, begann 1962 und wurde 1968 fertiggestellt.[46] Als Architekt wurde Bruce Graham engagiert. Auf einem Gelände von ca. 66 Acre Grundfläche befinden sich mehrere Gebäude, ein ehemaliges betriebseigenes Ausbildungszentrum, ein künstlich angelegter See und Tennisplätze.[47]

Ende 2006 zogen ca. 350 leitende Angestellte und Mitarbeiter von United von Elk Grove Village in das neue United Buildung (77 West Wacker Drive) in der Chicagoer Innenstadt, wo die neue Firmenzentrale eingerichtet wurde. In Elk Grove Village verblieb die Betriebszentrale (operations center). Die Stadt Chicago hatte dem Unternehmen Steuervergünstigungen in mittlerer, zweistelliger Millionenhöhe angeboten, damit es den Standort Chicago nicht aufgibt.

Im Oktober 2010 bezog ein Teil der United-Belegschaft den Willis Tower (ehemals Sears Tower) in der Chicagoer Innenstadt als neue Betriebszentrale. Der Standort Elk Grove Village wurde aufgegeben und zum Verkauf angeboten. Im Zuge der Fusion mit Continental Airlines wurde deren Firmenzentrale in Houston aufgegeben. Ende April 2012 gab United bekannt, die Firmenzentrale, ebenso wie bereits die Betriebszentrale, im Willis Tower, für den ein Mietvertrag bis 2028 besteht, unterbringen zu wollen und damit den Standort Wacker Drive, für den ein Mietvertrag bis 2022 unterzeichnet worden war, unterzuvermieten.[48] Im Juli 2013 zogen die letzten Mitarbeiter von 77 W. Wacker Drive in den Willis Tower um, wo seither auf 16 Stockwerken etwa 4.000 United-Angestellte in der Fimen- und Betriebszentrale der Fluggesellschaft arbeiten.[49] Für das Gelände in Elk Grove Village konnte zum Stand 2013 bislang kein Käufer gefunden werden.

Markenauftritt[Bearbeiten]

In den 1960er Jahren modifiziertes Unternehmenslogo aus den 1930ern
1997 modifiziertes und bis 2010 verwendetes Logo von 1973

Als Firmenlogo fungierte ab 1936 ein stilisierter Schild in horizontaler rot-weiß-blau Streifung. Unter der roten Wappenkrone prangte in schwarz auf weißem Untergrund der United Air Lines-Schriftzug über einem blauen Querstreifen. Der Produktdesigner Raymond Loewy überarbeitete das Schild-Logo in den 1960er Jahren und verkürzte den Firmennamen auf dem Wappenschild zu United. Das Logo wurde allerdings nicht einheitlich verwendet und spätestens Anfang der 1970er Jahre aufgegeben. 1965 erschuf die Werbeagentur Leo Burnett den Slogan „Fly the friendly skies“, welcher bis 1997 beibehalten wurde.[50][51][52] Für eine Übergangszeit von ein paar Jahren wurde außer dem United-Schriftzug Anfang der 1970er Jahre kein Logo verwendet. Die Flugzeuge in dieser Zeit waren weiß mit einem blau-roten Streifen, dem schwarzen Schriftzug United und vier blauen Sternen sowie dem Ausdruck Friend Ship versehen. Bezeichnet wurde diese Lackierung als Stars and Bars. 2011 wurde ein United-A320 in diesem Retro-Design lackiert, um das 85-jährige Bestehen der Airline zu feiern.[53]

1973 erhielt der bekannte Grafikdesigner Saul Bass den Auftrag, ein neues Logo für United zu entwerfen.[54] Bass schuf ein stilisiertes 'U' in rot-blauer Färbung, das umgangssprachlich aufgrund der Form als 'tulip' (dt. Tulpe) bezeichnet wurde. Als Farbschema für die Flugzeuge diente ein als 'rainbow' (dt. 'Regenbogen') bezeichneter orange-rot-blauer Querstreifen auf weißem Grund mit United-Schriftzug und rot-blauem Tulpenlogo auf dem Seitenleitwerk. Seit 1987 wird die Rhapsody in Blue von George Gershwin als Unternehmensmelodie verwendet.[55] Gene Hackman besprach die United-Werbespots in den späten 1980er Jahren aus dem Off.

Ab 1992 wurden, nach einem Entwurf der kalifornischen Werbeagentur CKS Partners, die United-Flugzeuge von einem schmalen roten Streifen getrennt in dunkelblau (Boden) und dunkelgrau (Oberseite) gestrichen, der Schriftzug United Airlines voll ausgeschrieben und das Tulpenlogo in rot-blau auf dunkelblau gestreiftem Untergrund behalten.[56] Dies wurde als battleship-Lackierung bezeichnet. Auf den Flugzeugen fand sich zudem der Ausdruck „worldwide service“.

Die britische Designfirma Pentagram Design gewann 1997 den Agenturpitch, das Logo und damit den Markenauftritt von United zu erneuern. Pentagram hielt ebenso an dem Tulpenlogo – allerdings in einer blau-weißen Variante – fest und kehrte zu der Kurzform des Firmennamens United zurück.[57] Die Werbeagentur Fallon McElligott ersann 1998 den Slogan „Rising“, mit dem eine Werbekampagne verknüpft war, die allerdings Ende 1999 aufgrund schlechter Kritiken beendet wurde.[58] Nach den Anschlägen vom 11. September 2001 nutzte United den Slogan „We are United“. Pentagram wurde auch mit dem Werbeauftritt der Tochter-Airline TED betraut. Aus Kostengründen und schließlich aufgrund der Insolvenz ab 2002 erhielten die Flugzeuge erst ab 2004 einen dunkelblauen (Boden) und weißen (Oberseite) Anstrich mit rot-blauem Tulpenlogo, United-Schriftzug und stilisierter Tulpe in blau-weiß am Seitenleitwerk. Dieses Farbschema hieß Blue Tulip. Als Synchronsprecher für die Werbespots fungierte unter anderem Robert Redford.[59] Der United-Slogan von 2004 bis 2010 war „It's time to fly!“.

Als Folge der Fusion mit Continental Airlines präsentierte United mit Unterstützung von Lippincott im August 2010 das neue blau-weiße Logo, das aus dem United-Schriftzug und dem Globus-Symbol von Continental besteht.[60][61] Die Flugzeuge erhielten einen weißen Anstrich mit dunkelblauem United-Schriftzug, und gelbem Querstreifen sowie dem Globus-Symbol in gelb-weiß auf blauem Grund auf dem Seitenleitwerk. Die Aufgabe des Tulip-Logos bescherte dem Unternehmen massive Kritik. Seit 2011 wird United von Mcgarrybowen betreut.[62] Als Slogan wurde der Satz „Let's fly together“ verwendet. Als Sprecher für die United-Werbespots konnte Matt Damon verpflichtet werden. 2013 wurde der Werbeslogan „Fly the friendly skies“ von 1965 wieder aufgenommen.[63]

Flugziele[Bearbeiten]

Streckennetz von United 1940
Von United angeflogene Länder im Jahr 2012

United unterhält in den USA acht Hauptdrehkreuze in Chicago, Cleveland, Denver, Houston, Los Angeles, Newark, San Francisco und Washington, D.C.. Ein weiterer Hub wird in Guam betrieben. Zusätzlich gelten London, Frankfurt und Tokio aufgrund der Anzahl und Frequenz der nach dort durchgeführten Flüge und ihrer Funktion als regionale Umsteige-Drehkreuze als International Gateways.

Durch die Zusammenarbeit mit den Fluggesellschaften der Star Alliance hat United als Mitglied für ihre Passagiere Zugang zu mehr als 700 Destinationen in 127 Ländern weltweit. In Europa fliegt United derzeit Amsterdam, Barcelona, Belfast, Berlin, Birmingham, Brüssel, Dublin, Edinburgh, Frankfurt, Genf, Glasgow, Hamburg, Kopenhagen, Lissabon, London, Madrid, Mailand, Manchester, Moskau, München, Oslo, Paris, Rom, Shannon, Stockholm, Stuttgart (noch bis 20.09.2014) und Zürich an.

Bis zur Fusion mit Continental hatte United in Europa lediglich die Flughäfen Amsterdam, Brüssel, Frankfurt am Main, London, Paris, Rom und Zürich bedient. Verbindungen nach Düsseldorf und Mailand, die United in den 1990er Jahren unterhalten hatte, waren im Zuge von Einsparmaßnahmen gestrichen worden.

Ziele im deutschsprachigen Raum[Bearbeiten]

Folgende Routen bediente United im Jahr 2012 nonstop in Deutschland und der Schweiz (übliches Flugzeugmuster in Klammern); Österreich wird nicht angeflogen. Die meisten dieser Verbindungen werden einmal täglich angeboten.

  • von Newark nach Berlin-Tegel (Boeing 757), Frankfurt (2x täglich; Boeing 757/777), Hamburg (Boeing 757), München (Boeing 767), Stuttgart (Boeing 757; endet am 20. September 2014), Genf und Zürich (beide Boeing 767)
  • von Washington, D.C. nach Frankfurt (2x täglich im Winter, 3x täglich im Sommer; Boeing 767/777), München, Genf und Zürich (alle Boeing 767)
  • von Chicago nach Frankfurt (2x täglich, Boeing 747/777) und München (Boeing 777)
  • von Houston nach Frankfurt (Boeing 767/777) und München (Boeing 767)
  • von San Francisco nach Frankfurt (1x täglich im Winter, 2x täglich im Sommer; Boeing 747)

Flughafenlounges[Bearbeiten]

Aus den Red Carpet Club genannten Flughafenlounges der alten United und den Presidents Clubs der Continental Airlines entstanden nach der Fusion bis 2013 ca. 45 United Clubs in 38 Flughäfen weltweit für Vielflieger mit Star Alliance Gold-Status, Passagiere mit Premium-Tickets (Reisende der United Global First, United First, United BusinessFirst sowie United Business) und Club-Mitglieder. Am Flughafen Frankfurt am Main bestand bis 2010 ein Red Carpet Club. Im Zuge der Fusion wurden alle europäischen Flughafenlounges (unter anderem in London und Paris) von United sukzessive geschlossen. Am Flughafen London Heathrow wird zur Eröffnung des neuen Terminal 2 im Juni 2014 ein neuer United Club eingerichtet.[64] Darüber hinaus unterhält das Unternehmen in Washington-Dulles, Chicago-O'Hare, San Francisco, Los Angeles,Tokio-Narita, New York-JFK und Hong Kong sogenannte United Global First and Arrivals Lounges, die ausschließlich Reisenden der Ersten Klasse auf internationalen Strecken und der höchsten Kategorie der United-Vielflieger (Global Services) zur Verfügung stehen und unter anderem auch über Duschräume verfügen.

Beförderungsklassen[Bearbeiten]

Sitz der Global First an Bord einer Boeing 747-400 der United
United Business Kabine an Bord einer Boeing 767-300 der United

United Airlines war bis zur Fusion mit Continental, neben American Airlines, die einzige US-Fluggesellschaft, die ein International First Class-Produkt, also eine Unterteilung der Flugzeuge in drei Serviceklassen auf allen außeramerikanischen Strecken anbot.[65] Seit der Fusion wurde auf einigen internationalen Strecken das Konzept von Continental übernommen bzw. beibehalten, statt drei Klassen lediglich eine BusinessFirst- und eine Economy-Bestuhlung anzubieten. Der Hauptunterschied der Service-Klassen liegt zwischen inner-amerikanischen (domestic) und außeramerikanischen (international) Flügen.

Die Beförderungsklassen bei United sind, je nach Route und Fluggerät in unterschiedliche Kategorien und Stufen unterteilt:[66]

Erste Klasse
  • United First (USA)
  • United Global First (international)
Business-Klasse
  • United Business (bei gleichzeitiger First Class; Kanada, Mittelamerika, Europa, Teile Asiens)
  • United BusinessFirst (statt separater First Class; Südamerika, Europa, Teile Asiens, Afrika)

In den 1990er Jahren hieß die Business-Klasse bei United Connoisseur Class.

Economy-Klasse
  • United Economy (USA & international)
  • United Economy Plus (USA & international)
p.s. premium service
  • United BusinessFirst p.s. (nur zwischen JFK und LAX/SFO, Boeing 757-200)
  • United Economy Plus p.s. (nur zwischen JFK und LAX/SFO, Boeing 757-200)
  • United Economy p.s. (nur zwischen JFK und LAX/SFO, Boeing 757-200)

Seit dem Beginn des United-p.s.-Flugdienstes im Jahr 2004 bestand die p.s.-Flotte aus einer Drei-Klassen-Bestuhlung (First, Business und Economy Plus) ohne reguläre Economy-Sitze. Der Umbau der Flotte in eine Zwei-Klassen-Bestuhlung (BusinessFirst und Economy Plus/Economy) wurde 2011 entschieden und Ende 2013 abgeschlossen.[67][68]

Flotte[Bearbeiten]

Airbus A320-200 der United
Boeing 747-400 der United in alter Lackierung
Boeing 747-400 der United
Boeing 757-200 der United
Boeing 787-8 der United

Mit Stand November 2013 besteht die Flotte der United Airlines aus 699 Flugzeugen[69] mit einem Durchschnittsalter von 13,6 Jahren:[70]

Flugzeugtyp aktiv bestellt[71][72] Anmerkungen Sitzplätze[73][74]
(First/Business/Economy Plus/Economy)
Airbus A319-100 055 010 erste Auslieferung am 26. Juni 1997
enthält 6 stornierte Bestellungen[75]
120 (8/-/-/112)
Airbus A320-200 097 08 enthält 6 stornierte Bestellungen[75] 138 (12/-/-/126)
144 (12/-/-/132)
Airbus A350-1000 035 beinhaltet 25 umgewandelte A350-900 Bestellungen[76] - offen -
Boeing 737-700 036 erste Auslieferung am 30. März 1998 124 (12/-/-/112)
Boeing 737-800 130 erste Auslieferung am 23. Juni 1998 152 (20/-/-/132)
157 (16/-/-/141)
160 (14/-/-/144)
155 (14/-/-/141)
Boeing 737-900 012 erste Auslieferung am 29. Mai 2001 173 (20/-/-/153)
Boeing 737-900ER 065 073 173 (20/-/-/153)[77]
Boeing 737-MAX 100 Auslieferung vsl. ab 2018 - offen -[78]
Boeing 747-400 024 erste Auslieferung am 8. Dezember 1989
1 Flugzeug als reines Charterflugzeug
374 (12/52/-/310)
Boeing 757-200 127 erste Auslieferung am 24. August 1989 110 (12/26/-/72)
182 (24/-/-/158)
Boeing 757-300 021 erste Auslieferung am 20. Dezember 2001
United ist größter Betreiber weltweit
216 (24/-/-/192)
Boeing 767-300ER 035 erste Auslieferung am 18. April 1991 183 (6/26/-/151)
244 (34/-/-/210)
Boeing 767-400ER 016 erste Auslieferung am 30. August 2000 235 (35/-/-/200)
256 (20/-/-/236)
Boeing 777-200/-200ER 074 erste Auslieferung am 15. Mai 1995
253 (10/45/-/198)
258 (12/49/-/197)
348 (36/-/-/312)
Boeing 787-8 007 014 219 (-/36/63/120)
Boeing 787-9 024 Auslieferung vsl. ab 2014 - offen -
Boeing 787-10 020 - offen -
Gesamt 699 296

Unter der Dachmarke United Express bedienen mehrere Regionalfluggesellschaften im Auftrag der United Airlines hunderte weitere, kleinere Flugzeuge für Regional- und Zubringerverbindungen.

United Airlines war Erstkunde zahlreicher Flugzeugtypen, darunter die Boeing 247, Boeing 720, Boeing 727, Boeing 737-200, Boeing 767-200, Boeing 777-200 sowie die Douglas DC-4 und Douglas DC-8.

United rüstet seit Anfang der 2010er-Jahre ihre Flotte sukzessive mit Wi-Fi aus (United Wi-Fi genannt).[79] Damit wird eine Internetnutzung gegen Gebühr an Bord ermöglicht. Das Unternehmen plant, bis Ende 2015 die gesamte Flotte mit Wi-Fi und DirecTV auszustatten.[80] Zum Stand 2013 bot United das komplette Unterhaltungsprogramm auf ausgewählten Boeing-777-Maschinen, die keine Bildschirme mehr an Bord haben, kostenlos über Wi-Fi an, sodass die Nutzung nur noch über ein vom Passagier an Bord gebrachtes Endgerät erfolgen kann.[81] Auf den United p.s.-Flügen zwischen New York (JFK) und Los Angeles bzw. San Francisco wird der Internetzugang von Gogo Inflight Internet angeboten.

Sponsoring und soziales Engagement[Bearbeiten]

United ist der Hauptsponsor des 1994 gebauten und nach der Fluggesellschaft benannten United Center in Chicago, dessen Dach das Firmenlogo der Airline ziert.[82] United bezahlt für die Namensrechte im Rahmen eines 20-Jahres-Vertrags jährlich 1,8 Millionen US-Dollar. Seit der Übernahme von Continental ist United zudem Sponsor der Baseball-Teams der Chicago Cubs und der Los Angeles Dodgers und präsentiert sich seit 2011 als "offizielle Fluggesellschaft" dieser Mannschaften.[83][84] Das Firmenlogo ist sowohl im Wrigley Field Stadion als auch im Dodger Stadium zu sehen. United ist außerdem seit 1978 die offizielle Fluggesellschaft des United States Olympic Committee ("Team USA")[85] und bietet den Athleten, Trainern und Funktionären seither während der Olympischen Spiele vergünstigte Flüge an.

Das Unternehmen ist zudem im Bereich Product Placement aktiv. In Hollywood-Film-Produktionen wie beispielsweise Something’s Got to Give (1962), Freundinnen (1988), Harry und Sally (1989), Schlaflos in Seattle (1993), Jerry Maguire – Spiel des Lebens (1996), Die Thomas Crown Affäre (1999), Terminal (2004) oder Hawaii Five-0 (2010) und anderen ist die Fluggesellschaft zu sehen, weil die Darsteller entweder deutlich erkennbar mit United fliegen, sich in United-Flughafenlounges oder -Check-In-Bereichen aufhalten oder – wie Catherine Zeta Jones in The Terminal – gar United-Personal spielen.[86] United bezahlt, wie generell üblich, für diese Produktplatzierungen kein Geld, sondern stellt dem Filmset das Equipment kostenlos zur Verfügung und macht im eigenen Bordfernsehen für die Filme Werbung.[87] Die Marketing-Abteilung von United sichtet dazu regelmäßig Drehbücher zwecks Möglichkeiten für Product Placement.[88]

United tritt darüber hinaus bei zahlreichen karitativen, sozialen oder regionalen Organisationen als Sponsor auf, stellt für humanitäre Zwecke unter anderem Flugzeuge zur Verfügung oder veranstaltet gemeinnützige Events. So finden bspw. alljährlich im Dezember mithilfe von freiwilligen United-Mitarbeitern sogenannte "Fantasy Flight" Charter-Flüge für schwerstkranke Kinder mit scheinbarem Zielort Nordpol als Wohnort des Weihnachtsmannes statt.[89][90]

Außerdem steht United Airlines auf der CRAF (Civil Reserve Air Fleet, dt. etwa: Zivile Luftflotte der Reserve) Liste des Department of Defense und darf damit offizielle Charter-Flüge für den weltweiten Truppentransport der Streitkräfte der Vereinigten Staaten durchführen.[91][92]

Zwischenfälle[Bearbeiten]

Zwischen 1981 und 2011 verlor die Airline sechs Flugzeuge. 248 Personen verloren ihr Leben.[93] Zu bedeutenden Zwischenfällen zählen die folgenden Ereignisse:

  • Am 1. November 1955 wurde Flug 629, eine Douglas DC-6B, kurz nach dem Start in Denver, Colorado, durch einen Bombenanschlag zerstört. Alle 44 Insassen kamen ums Leben.
  • Am 30. Juni 1956 ereignete sich zwischen United Airlines Flug 718 und TWA Flug 2 eine Flugzeugkollision über dem Grand Canyon, bei der alle 128 Personen an Bord der beiden Maschinen getötet wurden.
  • Am 21. April 1958 kollidierte United-Airlines-Flug 736 in der Luft mit einem Kampfflugzeug der United States Air Force, bei dem alle 49 Insassen der beiden Maschinen ums Leben kamen.
  • Am 1. Dezember 1960 kollidierte Douglas DC-8-10 mit einer Lockheed Constellation der TWA. Die DC-8-10 befand sich im Landeanflug auf den New Yorker Flughafen JFK. 134 Menschen verloren ihr Leben.[93]
  • Am 28. Dezember 1978 machte Flug 173, eine DC-8-61, kurz vor dem Flughafen Portland, Oregon, eine Bruchlandung im Wald. Der Maschine war der Treibstoff ausgegangen, während sie sich wegen Fahrwerksproblemen vor der Landung im Kreisflug befand. Von den 189 Insassen kamen dabei 10 ums Leben.
  • Am 24. Februar 1989 kam es auf United-Airlines-Flug 811 zu einer explosiven Dekompression, durch die neun Passagiere mit ihren Sitzen aus dem Flugzeug geschleudert wurden und starben.
  • Am 19. Juli 1989 explodierte das hintere Triebwerk einer DC-10-10 auf United-Airlines-Flug 232 von Denver nach Chicago. Beim Landeanflug auf den Sioux City Airport, Iowa zerschellte die Maschine auf der Landebahn. 112 Menschen kamen ums Leben.[93]
  • Am 3. März 1991 stürzte eine Boeing 737-200 im Anflug auf Colorado Springs über einem Wohngebiet ab. Es gab 25 Todesopfer.[93]
  • Am 11. September 2001 wurde United-Airlines-Flug 175, durchgeführt mit einer Boeing 767-200, von islamistischen Terroristen in den Südturm des World Trade Center gelenkt. United-Airlines-Flug 93, durchgeführt mit einer Boeing 757-200, wurde ebenfalls von Terroristen entführt und stürzte bei Shanksville, Pennsylvania auf ein Feld, als Passagiere versuchten in das Cockpit einzudringen. An Bord kamen 65 beziehungsweise 45 Menschen ums Leben.[93]

Siehe auch[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. United Continental Holdings Annual Report 2012, unitedcontinentalholdings.com, Seite 69, 25. Mai 2013
  2. Total Passengers on U.S Airlines and Foreign Airlines U.S. Flights Increased 1.3% in 2012 from 2011, rita.dot.gov, 4. April 2013
  3. Star Alliance Airlines: United Airlines, staralliance.com, abgerufen: 2. Mai 2012
  4. United Airlines, gegründet 1926, magazinusa.com, abgerufen: 2. Mai 2012
  5. a b airliners.de: Continental und United unter einem Dach 1. Oktober 2010
  6. United und Continental bilden weltgrößte Airline, welt.de, 3. Mai 2010
  7. Reserach and Innovative Technology Administration - Bureau of Transportation Statistics: TranStats, bts.gov, abgerufen: 1. Mai 2012
  8. RITA - Air Carrier Groupings, bts.gov, 19. Oktober 2010
  9. USA Today - American riding out turbulent period (englisch) 15. April 2012
  10. United Continental Holdings - Corporate Fact Sheet, unitedcontinentalholdings.com, Juli 2013, abgerufen: 29. Dezember 2013
  11. Corporate Fact Sheet, unitedcontinentalholdings.com, abgerufen: 12. Januar 2014
  12. About United > Company information > United history > Era 2: 1926-1933, aviationuniversity.com, abgerufen: 2. Mai 2012
  13. Boeing Company History: The Boeing Logbook (1933-1938), boeing.com, abgerufen: 2. Mai 2012
  14. United Airlines Employees CU Changes Name to Alliant, cutimes.com, 4. Februar 2004
  15. Successfully Forging a New Path, gallup.com, abgerufen: 16. Juli 2012
  16. Alliant CU and Continental FCU Merge Into a Strategic Flight Plan, cutimes.com, 15. September 2010
  17. Heat`s On Flight Attendants, chicagotribune.com, 27. Mai 1985
  18. United Pilots Vote To End 29-day Strike, chicagotribune.com, 15. Juni 1985
  19. United Airlines: AbsturzgefahrVorlage:Webarchiv/Wartung/Nummerierte_Parameter, ftd.de, 8. Dezember 2002
  20. United Airlines: AbsturzgefahrVorlage:Webarchiv/Wartung/Nummerierte_Parameter, ftd.de, 8. Dezember 2002
  21. United Airlines Grounds Shuttle, nytimes.com, 4. Oktober 2001
  22. Round the world: UAL Corp.'s United Airlines said Tuesday..., chicagotribune.com, 1. August 1995
  23. Around the World on United Airlines, latimes.com, 6. August 1995
  24. In 1993, United Will Offer Around-the-World Flights,latimes.com, 13. August 1992
  25. United Airlines' plan to spread its wings, hindu.com. 3. März 2001
  26. United, American Ban Smoking Entirely, nytimes.com, 20. April 1997
  27. No smoke policy on flights stalls, nytimes.com, 13. April 1989
  28. Practical Traveler; Smoke-Free Flights Increase, nytimes.com, 1. Januar 1995
  29. Smokefree Transportation Chronology, no-smoke.org, abgerufen: 9. Januar 2014
  30. Smoking Bans on Airlines: No Whiffs, Ashes or Butts, latimes.com, 21. Mai 1995
  31. United braucht die Hilfe der Gewerkschaften, welt.de, 11. Dezember 2002
  32. Die Terror-Codes: Das Pentagon war die "Kunstakademie", spiegel.de, 13. September 2002
  33. Star Alliance: Star Alliance Mitgliedsgesellschaft
  34. United Airlines to Retain Economy Plus, Expand to Continental Aircraft Beginning in 2012, united.com, 17. Februar 2011
  35. handelsblatt.com - United entfliegt dem Konkursverfahren abgerufen am 5. Dezember 2005
  36. Die Welt: Neuer Anlauf für Mega-Airline (9. April 2010)
  37. Handelsblatt: US Airways und United Airlines bandeln an (8. April 2010)
  38. airliners.de: United und Continental verkünden Fusion 3. Mai 2010
  39. United Airlines und Continental Airlines schließen sich zusammen
  40. Freie Bahn für die weltgrößte Airline, handelsblatt.com, 17. September 2010
  41. airlinepilotcentral.com - Continental (englisch) abgerufen am 22. Oktober 2011
  42. airliners.de - United/Continental: FAA übergibt «Single Operating Certificate» 1. Dezember 2011
  43. The United-Continental merger – Truly united?, economist.com, 9. September 2013
  44. flugrevue.de: United begeht 85-jaehriges Bestehen mit Retrojet abgerufen am 9. April 2011
  45. http://www.aero.de/news-15275/United-kassiert-B787-EIS-auf-der-Linie-Houston---Auckland.html
  46. United Airlines Headquarters Complex, som.com, abgerufen: 17. Dezember 2013
  47. United Airline's move downtown leaves suburban land behind, wbez.org, 19. September 2011
  48. United commits to Willis as HQ, with lease through 2028, suntimes.com, 13. August 2012
  49. United completes HQ move to Willis Tower, chicagotribune.com, 23. Juli 2013
  50. Selling the friendly skies, uchicago.edu, Juli/August 2013
  51. Jingle: United "Fly the friendly skies" (1965), brandedskies.com, 10. Juni 2013
  52. For Leo Burnett, a United review signals unwanted clouds moving into the friendly skies., nytimes.com, 29. Juli 1996
  53. United Marks 85th Anniversary with Specially Painted A320, airlinesanddestinations.com, 6. April 2011
  54. How Saul Bass changed design, csmonitor.com, 8. Mai 2013
  55. Schiff, David. Gershwin: Rhapsody in Blue, Seite 1, 1997, via Google Books
  56. The New United-Continental Logo: Flying a Little Too Close Together, fastcompany.com, 5. Mai 2010
  57. Fifteen Years of Flying United, pentagram.com, abgerufen: 3. Januar 2014
  58. 'Rising' ads don't fly high, United rules, chicagobusiness.com, 18. Oktober 1999
  59. Campaign for United Airlines uses animation and casts Robert Redford as the voice of reason., nytimes.com, 4. März 2004
  60. United Continental integrates its new look at O'Hare, chicagotribune.com, 18. Mai 2011
  61. United, Continental. We have the urge… the urge to merge., flight.org, 8. Mai 2010
  62. With new United ads, will the song remain the same?, chicagotribune.com, 12. August 2011
  63. Old Slogan Returns as United Asserts It Is Customer-Focused, nytimes.com, 20. September 2013
  64. United to be first airline for Heathrow T2, businesstraveller.com, 6. November 2013
  65. en.wikipedia: Airlines mit International First Class Produkt
  66. united.com - Services an Bord abgerufen am 18. März 2012
  67. p.s. Premium Service, united.com, 6. Januar 2014
  68. United completes redesign of p.s. Premium Service fleet , united.com, 2. Dezember 2013
  69. ch-aviation.ch - United Airlines (englisch), abgerufen am 20. August 2013
  70. airfleets.net - Fleet age United Airlines (englisch), abgerufen am 20. August 2013
  71. airbus.com - Orders & delivieres (englisch), abgerufen am 20. August 2013
  72. boeing.com - Orders and Delivieres (englisch), abgerufen am 20. August 2013
  73. unitedairlines.de: Sitzplazkonfiguration der Flotte
  74. Continental Airlines: Konfiguration der Flotte
  75. a b airliners.de United storniert Mittelstreckenjets bei Airbus, abgerufen am 19. Januar 2014
  76. Airbus, United Airlines reach agreement for 35 A350-1000 aircraft 20. Juni 2013
  77. http://www.airportzentrale.de/united-air-lines-ordert-150-boeing-flugzeuge-nordamerikanischer-erstkunde-fur-die-boeing-737-max-9/16947/#
  78. http://www.airportzentrale.de/united-air-lines-ordert-150-boeing-flugzeuge-nordamerikanischer-erstkunde-fur-die-boeing-737-max-9/16947/#
  79. Wi-Fi an Bord, united.com, 12. Dezember 2013
  80. United expands inflight entertainment options , united.com, 22. Oktober 2013
  81. Wireless-Unterhaltung, united.com, abgerufen: 6. Januar 2014
  82. Wrigley Rooftop to Advertise United Airlines, nbcchicago.com, 29. März 2011
  83. United Airlines sign multi-year deals with two MLB teams, sportspromedia.com, 29. März 2011
  84. Dodgers Announce Partnership Agreement With United Airlines, bhcourier.com, 29. März 2011
  85. United Airlines Extends Sponsorship of U.S. Olympic Team Through 2012, yahoo.com, 25. August 2008
  86. The ultimate game of endorsement, espn.go.com, 24. Juli 2004
  87. And co-starring United, usatoday.com, 21. Juni 2004
  88. Hanks und Zeta-Jones sollen Airline retten, kino.de, 22. Juni 2004
  89. A special holiday flight to the North Pole, latimes.com, 6. Dezember 2009
  90. United's Fantasy Flight from DIA gives a lift to ailing children's holiday, denverpost.com, 11. Dezember 2011
  91. DOD CRAF APPROVED CARRIERS, amc.af.mil, 1. Juni 2012
  92. Civil Reserve Air Fleet (CRAF) (PDF; 73 kB), fas.org, 18. Oktober 2006
  93. a b c d e Bericht über die Flugsicherheit bei focus.de, abgerufen am 10. Juni 2011

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: United Airlines – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikinews: United Airlines – in den Nachrichten