United States (Schiff)

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United States
United states para blog.jpg
p1
Schiffsdaten
Flagge Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Schiffstyp Passagierschiff
Bauwerft Newport News Shipbuilding, Newport News
Baukosten 78 Mio. Dollar
Stapellauf 23. Juni 1951
Indienststellung Juni 1952
Außerdienststellung 2. November 1969
Schiffsmaße und Besatzung
Länge
301,9 m (Lüa)
Breite 30,94 m
Tiefgang max. 9,45 m
Vermessung 53.329 BRT
 
Besatzung 1.093 Mann
Maschine
Maschine 8 Dampfkessel
4 Getriebeturbinen
Maschinen-
leistung
241.785 PS (177.833 kW)
Geschwindigkeit max. 38,32 kn (71 km/h)
Propeller 4
Transportkapazitäten
Zugelassene Passagierzahl 1928
Sonstiges
Registrier-
nummern

IMO: 5373476

Die United States ist ein ehemaliges US-amerikanisches Passagierschiff und bis heute Titelträgerin des Blauen Bandes als schnellster Dampfer auf der Transatlantikroute. Sie wurde als Linienschiff der Reederei United States Lines für den Linienverkehr von New York nach Europa eingesetzt.

Geschichte[Bearbeiten]

Bau[Bearbeiten]

Das Turbinenschiff wurde von 1950 bis 1952 auf der Newport News Shipbuilding in Newport News gebaut. Die Kosten von 78 Mio. $ wurden von der Regierung der Vereinigten Staaten mit 50 Mio. $ und von der Reederei mit 28 Mio. $ getragen.

Das Schiff entstand als Typ P6-S4-DS1 im Rahmen des Nachkriegs-Schiffbauprogramms der United States Maritime Administration. Schon beim Bau waren Vorkehrungen getroffen worden, um es in kürzester Zeit zum Truppentransporter umrüsten zu können. Dafür wurde der Bau von der US-amerikanischen Regierung finanziell und technisch gefördert. Im Kriegsfall hätten bis zu 15.000 Soldaten transportiert werden können. Daneben besaß das Schiff viele Schotten und getrennte Maschinenräume, um widerstandsfähiger gegen Beschädigungen zu sein. Auch eine Verwendung als Hospitalschiff wäre möglich gewesen. Die Abmessungen der United States wurden auf den Panamax-Standard begrenzt. Die United States wurde jedoch nie als Truppentransporter genutzt.

Liniendienst[Bearbeiten]

Bereits bei ihrer Jungfernfahrt unter dem Kommando von Kapitän Harry Manning am 3. Juli 1952 errang sie das Blaue Band für die schnellste Atlantik-Überquerung von Passagierschiffen mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 34,51 Knoten. Die benötigte Fahrzeit lag bei 3 Tagen, 12 Stunden und 12 Minuten. Endhafen in Europa war zunächst Southampton, später fuhr sie auch häufig bis Bremerhaven, wo sie erstmals am 3. Januar 1953 eintraf.

Als Flugreisen immer billiger und populärer wurden, war der Betrieb von Passagierdampfern zwischen Nordamerika und Europa nicht mehr rentabel. Daher wurde die United States am 2. November 1969 außer Dienst gestellt.

Verkauf[Bearbeiten]

Nach langer Aufliegezeit wurde das Schiff 1992 an einen türkischen Werfteigner verkauft. Dieser ließ das Schiff nach Istanbul schleppen, um es zu einem Kreuzfahrtschiff umbauen zu lassen, diese Pläne zerschlugen sich jedoch bald. Das Schiff wurde Anfang November 1993 weiter nach Sewastopol in der Ukraine geschleppt, wo es bis zum 13. Mai 1994 fast vollständig entkernt und von Asbest befreit wurde.[1] Auffälligste Änderung ist die Beseitigung der Davits und der Rettungsboote.

1996 wurde das Schiff erneut verkauft. Der neue Eigner ließ das Schiff wieder über den Atlantik schleppen und in Philadelphia auflegen, wo es sich seitdem befindet.

Die in Philadelphia aufgelegte United States
SSUnited StatesMP.Jpg

Zukünftige Verwendung[Bearbeiten]

2003 erwarb zunächst die Norwegian Cruise Line die United States mit der Absicht, eine vollständige Restaurierung durchzuführen und sie unter amerikanischer Flagge in ihren Hawaii-Dienst einzubinden. 2004 gab die Reederei eine Durchführbarkeitsstudie für einen Neuausbau in Auftrag. Im Mai 2006 kündigte der Vorstandsvorsitzende Sri Lim Kok Thay von Star Cruises (der Muttergesellschaft der Norwegian Cruise Line) die Restaurierung der United States als nächstes Projekt der Reederei an. Entgegen dieser Ankündigung hatte die NCL jedoch keine entsprechenden Maßnahmen unternommen. Vielmehr wurde im Frühjahr 2009 bekannt gegeben, dass das Schiff durch NCL verkauft und möglicherweise verschrottet werden solle und im März 2010 sammelte die NCL bereits konkrete Angebote von Abbrechern.[2]

Am 1. Februar 2011 erwarb die „SS United States Conservancy“[3], eine eigens zu diesem Zweck gegründete Gruppe von Idealisten, nach einer öffentlichen Kampagne zur Errettung des Ozeanriesen das Schiff, um es als ein nationales maritimes Denkmal zu erhalten.[4] Die Gruppe hatte dabei Zuspruch von Fans des Oldie-Liners aus allen Teilen der Welt erfahren und den Ankauf von NCL nach einer mit der Reederei ausgehandelten Preissenkung auf 3 Millionen US Dollar realisieren können.[5] Die Mittel hierfür stammten dabei aus Spendengeldern. Der SS United States Conservancy stehen die weiteren Schritte zur Sanierung des Schiffes erst bevor. Die Innenausstattung des Schiffes fehlt komplett, so dass eine Restaurierung einen erheblichen finanziellen Aufwand darstellt.

Die Conservancy verfolgt nicht das Ziel, „the Big U“, wie der Dampfer aufgrund seiner Silhouette durch die beiden überdimensionierten Schornsteine liebevoll von der Fangemeinde genannt wird, erneut als Verkehrsschiff für Passagiere in Dienst zu stellen. Geplant ist eine Kombination als Hotel-, Museums- und Kulturschiff.[6] Mehrere Hafenstädte an der nördlichen US-Ostküste sollen bereits ein Interesse an dem Projekt kundgegeben und die Möglichkeit einer neuen festen Liegestelle für die United States in Aussicht gestellt haben.[7]

Technik[Bearbeiten]

Das Schiff war in vielerlei Hinsicht einzigartig. Bei seiner Innenausstattung wurde zu Gunsten der Feuersicherheit komplett auf Holz verzichtet und es erreichte einen vollständigen Vier-Abteilungen-Standard, bliebe also selbst bei gleichzeitiger Flutung von beliebigen vier nebeneinander liegenden wasserdichten Abteilungen schwimmfähig.

Das herausragende Merkmal der United States war ihr Antrieb. Ihre Dampfturbinen waren für Flugzeugträger konzipiert; daher hatte sie den leistungsstärksten Antrieb aller je gebauten Handelsschiffe. Aufgrund militärischer Geheimhaltung wurden die technischen Daten lange Zeit nicht veröffentlicht. Erst in den 1970er Jahren wurden Daten ihrer Testfahrten bekannt, dennoch ist ihre Höchstgeschwindigkeit aber immer noch nicht genau geklärt. Nach Aussagen von Besatzungsmitgliedern, die bei den Probefahrten als Offiziersanwärter auf der Kommandobrücke Dienst versahen, wurde kurzzeitig eine Geschwindigkeit von 41,6 kn erreicht.[8] Einige Quellen sprechen sogar von 44,7 Knoten und 268.000 PS Maschinenleistung. Doch selbst mit „nur“ 38,32 Knoten ist sie das schnellste je gebaute Schiff in dieser Größenordnung.

Sonstiges[Bearbeiten]

Der US-amerikanische Romanautor Clive Cussler verwendete die United States für eines seiner Bücher. In seiner 1997 erschienenen Erzählung „Flood Tide“ („Höllenflut“) wird das Schiff von einem chinesischen Reeder gekauft, ausgeschlachtet und als Schlüsselwerkzeug für einen großangelegten Anschlag benutzt, bei dem der Ozeanriese fast zerstört wird.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: United States – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Artikel in der Sewastopolskaja gaseta vom 12. Juli 2007 (russisch)
  2. Bericht über die Verschrottungspläne (englisch)
  3. Homepage SS United States Conservancy (englisch)
  4. Preservationists taking title of famed cruise ship (englisch)
  5. Wall Street Journal: Legendary Liner Has New Owner (englisch)
  6. United States ist verkauft und wird renoviert
  7. conservancy purchases SS United States (englisch)
  8. Amerikas Traumschiff – Die Geschichte der „United States“. Fernsehdokumentation, Erstsendung am 17. April 2012 im N24.

39.91841-75.136528Koordinaten: 39° 55′ 6″ N, 75° 8′ 12″ W