Luftlandeschlacht um Kreta

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Luftlandeschlacht um Kreta
Die deutsche Luftlandung auf Kreta
Die deutsche Luftlandung auf Kreta
Datum 20. Mai bis 1. Juni 1941
Ort Kreta
Ausgang Besetzung Kretas durch Deutsche und Italiener
Konfliktparteien
Deutsches Reich NSDeutsches Reich (NS-Zeit) Deutsches Reich
Italien 1861Königreich Italien (1861–1946) Italien
Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich
AustralienAustralien Australien
NeuseelandNeuseeland Neuseeland
Griechenland Konigreich 1828Königreich Griechenland Griechenland
Befehlshaber
General der Flieger Kurt Student Generalmajor Bernard Freyberg
Truppenstärke
22.040 Soldaten[1]
zuzüglich Jagdflieger- und Bomberunterstützung
42.640 Soldaten[1]
einschließlich Freischärler und Paramilitärs
Verluste
1.915 Gefallene
1.759 Vermisste
2.004 Verwundete[1]
3.500 Gefallene und Verwundete
17.500 Gefangene

Das Unternehmen Merkur war eine Schlacht im Zweiten Weltkrieg, die deutsche Fallschirmjäger zur Einnahme der Insel Kreta durchführten, und zugleich die erste große Luftlandeoperation der Geschichte. Nach der Einnahme Griechenlands im Verlauf des Balkanfeldzuges 1941 wurde das von alliierten Truppen verteidigte Kreta durch die deutsche Wehrmacht erobert und blieb bis 1945 besetzt.

Vorgeschichte[Bearbeiten]

Kreta war aus britischer Sicht von strategischem Interesse, da der Besitz der Insel wegen ihrer geografischen Lage für die Verteidigung Ägyptens und Maltas wichtig war. Deshalb war die Besetzung Kretas bereits in der logistischen Vorbereitung, als am 28. Oktober 1940 Italien Griechenland angriff und die griechische Regierung von London Hilfe erbat. Bereits am 1. November landeten Vorauskommandos aus Alexandria auf Kreta. In den folgenden Monaten folgten einige britische Infanterieverbände und Luftabwehreinheiten, die Verteidigungsstellungen wurden jedoch nicht wesentlich ausgebaut. Athen zog die Masse der auf Kreta stationierten griechischen Verbände im November 1940 an die Epirus-Front auf das Festland ab. Zu Beginn des Jahres 1941 standen nur noch etwa 1000 griechische Soldaten auf der Insel. Bis Februar 1941 wurden in Maleme, Rethymno und Iraklio drei Landeplätze für die Verbände der Royal Air Force eingerichtet.

Mitte April 1941 zeichnete sich nach dem deutschen Eingreifen die Niederlage der von den britischen Expeditionsstreitkräften unterstützten griechischen Armeen ab. Als etwa 250 deutsche Transportflugzeuge nach Plowdiw in Bulgarien verlegt wurden und deutsche Fallschirmjäger nach ihrem Einsatz in Korinth Griechenland nicht wieder verließen, rechnete die britische Führung mit einem deutschen Luftlandeunternehmen. London beschloss, seine Truppen vom griechischen Festland abzuziehen. Auf Anweisung des britischen Premierministers Churchill wurde ein Teil des britischen Expeditionskorps nach Kreta transportiert, um die dortige Verteidigung zu verstärken. Die Masse der britischen Truppen wurde jedoch nach Ägypten verbracht. Churchill sah trotz der Vorbehalte, die die britischen Oberbefehlshaber im Nahen Osten und in Nordafrika wegen unzureichenden militärischen Kapazitäten äußerten, die Gelegenheit gekommen, den deutschen Angreifern erhebliche Verluste zuzufügen oder aber im günstigsten Falle die Insel zu halten. Zudem erwartete er von seinem Entschluss, Kreta zu verteidigen bzw. zu halten, günstige politische Auswirkungen auf die Türkei und den gesamten Nahen Osten.

Als die griechischen Streitkräfte vor der deutschen 12. Armee kapitulieren mussten, beging der griechische Ministerpräsident Alexandros Koryzis angesichts der aussichtslos erscheinenden militärischen Lage Selbstmord. Der griechische König Georg II. bildete eine neue Regierung unter Emmanouil Tsouderos, die von Kreta aus den Widerstand fortsetzen wollte. Sie verließ das griechische Festland am 23. April 1941 und errichtete in Chania den Sitz einer unabhängigen griechischen Regierung.

Aus deutscher Sicht boten die britischen Stützpunkte auf Kreta – und auch auf Malta − den Briten die Möglichkeit, den Schiffsverkehr bzw. den Nachschub der Achsenmächte nach Nordafrika wirkungsvoll zu behindern. Von Kreta aus waren zusätzlich Vorstöße der Briten in die Ägäis möglich. Außerdem befürchtete Hitler, dass von Kreta aus Luftangriffe auf die rumänischen Erdölfelder (z. B. Ploiești) geführt werden könnten, die für den geplanten und kurz bevorstehenden Angriff auf die Sowjetunion von kriegswichtiger Bedeutung waren.

Auch die deutsche Seekriegsleitung drängte auf eine Eroberung Kretas, weil sie davon ausging, dass die Zurückdrängung der Briten aus dem östlichen Mittelmeer entscheidend für die weitere Kriegsführung gegen Großbritannien sei. Genau wie die Luftwaffenführung ging sie davon aus, von Kreta aus den Nachschubverkehr der Briten durch den Sueskanal lahmlegen zu können. Erste strategische Überlegungen dazu wurden bereits Ende Oktober 1940 durch den Chef des Wehrmachtführungsstabes (WFSt) Alfred Jodl angestellt. Sie gingen davon aus, dass eine militärische Aktion der Italiener gegen Nordgriechenland und Piräus mit Sicherheit zu einer Inbesitznahme der Insel Kreta durch die Briten führen würde.[2]

Am 15. April 1941 wurde Reichsmarschall Hermann Göring von General der Flieger Alexander Löhr ein konkreter Plan zur Eroberung Kretas durch Luftlandetruppen vorgelegt. Im vorgeschobenen FührerhauptquartierFrühlingssturm“ überzeugte Kurt Student am 21. April 1941 in Begleitung des Generalstabschefs der Luftwaffe Jeschonnek den widerstrebenden Hitler von den strategischen Notwendigkeiten der Inbesitznahme Kretas. Dieser befahl daraufhin per Führerweisung Nr. 28, das Unternehmen Merkur mit Luftlandetruppen, Fallschirmjägerverbänden und der Unterstützung der 5. Gebirgs-Division Mitte Mai 1941 durchzuführen.

Militärische Lage und Planung vor dem Angriff[Bearbeiten]

Deutscher Angriffsplan[Bearbeiten]

Göring beauftragte die Luftflotte 4 mit der Planung und Durchführung der Operation. Dem General der Flieger Löhr wurde dazu das XI. Fliegerkorps unter Kurt Student mit seinen Luftlande- und Fallschirmjägerverbänden unterstellt. Die Jagd- und Bomberstaffeln des VIII. Fliegerkorps unter Wolfram von Richthofen sollten ihren Schutz übernehmen sowie nach der Erringung der Lufthoheit die kämpfenden Bodentruppen aktiv unterstützen. Außerdem sollte die 12. Armee in Griechenland Teile der 5. Gebirgs-Division zur Verstärkung des XI. Fliegerkorps abstellen und aus weiteren Teilen der 6. Gebirgs-Division Reserven bilden. Weil der deutschen Marineführung im Mittelmeerraum keine nennenswerten Schiffsverbände zur Verfügung standen, wurde Italien um Unterstützung gebeten.

Löhrs Plan sah vor, zunächst die Hauptstadt Chania und Maleme, den größten Flugplatz Kretas, mit Luftlande- und Fallschirmtruppen zu erobern und danach nach Osten vorzustoßen. Student wollte dagegen alle wichtigen Punkte der Insel gleichzeitig aus der Luft angreifen und danach auf den eroberten Flugfeldern Heeresverbände landen lassen, die den Rest der Insel besetzen sollten. Richthofens Fliegerverbände hatten aber für die Sicherung einer größeren Zahl von Absetzorten keine ausreichende Stärke. Deswegen sah der endgültige Plan vor, nur vier Punkte aus der Luft zeitlich gestaffelt anzugreifen. Im ersten Anflug in den Morgenstunden des Angriffs sollte wie in Löhrs Plan das Gebiet von Chania und Maleme angegriffen werden, im zweiten Anflug am Nachmittag Rethymno und Iraklio.

Angesichts der Überlegenheit der Royal Navy auf See entschloss sich die deutsche Führung, den größten Teil der Soldaten auf dem Luftweg zu transportieren, zumal dem maritimen „Admiral Südost“ Karlgeorg Schuster nur zwei Schiffsstaffeln mit zusammen etwa 60 Motorseglern zur Verfügung standen. Die italienische Regia Marina übernahm den Schutz dieser improvisierten Flotte von Griechenland über die Insel Milos nach Kreta. Nach der Sicherung von Brückenköpfen und Anlandungsstellen durch Luftlandetruppen sollten weitere Truppen und Kriegsmaterial per Schiff auf die Insel gebracht werden.

Der ursprünglich früher geplante Zeitpunkt für den Angriff wurde wegen Engpässen in der Versorgung mit Flugbenzin endgültig auf den 20. Mai gelegt. Schon in den ersten Maitagen begannen jedoch Verbände des VIII. Fliegerkorps mit Aufklärungsflügen und anschließenden Angriffen auf Konvois und Schiffe der Briten. Ab der zweiten Maiwoche wurde der britische Schiffsverkehr an der Nordseite Kretas, wo die wichtigsten Häfen lagen, praktisch blockiert. Von den Anfang Mai eingeschifften rund 27.000 Tonnen wichtiger Nachschubgüter für Kreta konnten nur etwa 3000 Tonnen gelandet werden, während der Rest umkehren musste.[3]

Kurt Student (1941), kommandierender General des XI. Fliegerkorps

Auf deutscher Seite war ein schneller Angriff von Gebirgs- und Fallschirmjägern vorgesehen. Diese waren gut ausgebildet und besaßen auf Grund ihrer ausschließlich leichten Ausrüstung zwar nur eine geringe absolute Feuerkraft, bedingt durch ihre hohe Mobilität und Motivation sowie ihren ausgeprägten Korps- und Kampfgeist einen hohen Einsatzwert.

Die Deutschen verfügten über 15.000 Fallschirmjäger der 7. Flieger-Division, die nach der Eroberung eines Flugfeldes von etwa 14.000 Gebirgsjägern der 5. Gebirgs-Division und 700 Kradschützen der 5. Panzer-Division durch Lufttransporte unterstützt werden sollten. Weitere Verstärkung sollte dann auch über See angelandet werden. Dazu kam Unterstützung von 46 Kampf- und 16 Jagdflugzeugen der Italiener von den Dodekanes.

Für die Überführung dieser Kräfte nach Kreta war Generalmajor Rudolf Konrad verantwortlich, der zehn Kampfgruppen zur besonderen Verwendung (z. B.V.) mit 550 Transportmaschinen Ju 52 und 60 Lastenseglern zur Verfügung hatte. Das zur Sicherung und Unterstützung eingeplante VIII. Fliegerkorps hatte 280 Bomber, 150 Sturzkampfbomber, 180 Jagdflugzeuge und 40 Aufklärer zur Verfügung. Zur See war die Kriegsmarine mit zwei Dampferstaffeln und zwei Motorseglerstaffeln beteiligt. Die Sicherung erfolgte durch die italienische Marine (Kapitän zur See Peccori-Giraldi) mit zwei Zerstörern und zwölf Torpedobooten, mehreren U-Booten, Schnellbooten und Minensuchern.[4]

Der deutsche Militär-Nachrichtendienst Abwehr unterschätzte die tatsächliche Anzahl feindlicher Soldaten auf Kreta erheblich und war der Ansicht, auf der Insel seien maximal 15.000 britische Soldaten und nur wenige griechische Truppen stationiert. Die Bevölkerung Kretas sei den Deutschen wohlgesinnt. Dort befänden sich viele antimonarchische Kräfte, welche die alte griechische Regierung abgelehnt hätten. Die Aufklärung der 12. Armee ging zwar von mehr Truppen aus, unterschätzte aber die tatsächlichen Zahlen ebenfalls.

Nach dem gelungenen Abschluss des Unternehmens Merkur sah die Wehrmachtführung eine weitere Verwendung der Luftlandetruppen während des in Vorbereitung befindlichen Russlandfeldzuges vor. Zu diesem Zweck sollte die 7. Flieger-Division auf die drei Heeresgruppen Nord, Mitte und Süd aufgeteilt und punktuell im Bedarfsfalle während des Vormarsches eingesetzt werden.[5]

Bewaffnung der deutschen Soldaten[Bearbeiten]

Die Fallschirmjäger führten beim Absprung nur Pistolen und Handgranaten am Soldaten mit. Maschinengewehre, Karabiner und Maschinenpistolen wurden in Abwurfbehältern an Lastenfallschirmen abgeworfen. Das sollte den Fallschirmjäger vor Verletzungen bei der Landung schützen. Die Fallschirme der Waffenbehälter waren farbig markiert. Erst nach Kreta wurde durch die Erfahrungen mit dem Absprung mit Waffe am Mann experimentiert. Rund 25 Prozent der Truppen waren mit MP40-Maschinenpistolen ausgerüstet, für jeden achten bis zwölften Soldaten war ein MG34-Maschinengewehr vorgesehen. Die Deutschen setzten auf Kreta mit dem Leicht-Geschütz 40 (LG40) erstmals eine neue Panzerabwehrwaffe ein, die leichter als die bisherigen Waffen war. Diese wurden aber erst mit den Gebirgsjägern luftgelandet und konnten nicht an Fallschirmen abgeworfen werden. Schwere Waffen wie Feldkanonen oder gar Haubitzen standen den luftgelandeten „Leichten Infanterieverbänden“ nicht oder nur als Beutewaffen zur Verfügung.

Verteidigungsvorbereitungen der Briten und Griechen[Bearbeiten]

Am 30. April wurde Generalmajor Bernard Freyberg, der die neuseeländische Division des britischen Expeditionskorps auf dem griechischen Festland befehligt hatte, vom Oberbefehlshaber Nahost Archibald Wavell das Kommando auf Kreta übertragen. Gleichzeitig wurde mit den Verteidigungsvorbereitungen, die den Decknamen „Scorcher“ trugen, begonnen. Auf der Insel befanden sich zu diesem Zeitpunkt 14.000 britische Soldaten der ursprünglichen Inselbesatzung und weitere 25.000 Mann aus Commonwealth-Verbänden, die vom Festland evakuiert worden waren. Hinzu kamen etwa 9.000 Griechen, darunter die Reste mehrerer auf dem Festland zerschlagener Verbände und 2500 kretische Gendarmen.

Lieutenant General Sir Bernard Freyberg VC. (1944)

Die griechischen Soldaten waren schlecht ausgerüstet, da zu Beginn des Balkankrieges alle neueren und schweren Waffen auf das Festland gebracht worden waren. Die meisten Gewehre waren deutscher oder österreichischer Herkunft, vor allem Mannlicher-Schönauer Gebirgskarabiner im Kaliber 6,5x54 (M.-Sch.) und Steyr-Mannlicher M1895 (im Rahmen des Versailler Vertrags beschlagnahmt). Etwa 1000 Griechen waren noch mit antiquierten Gras-Gewehren bewaffnet. Weiterhin waren veraltete Maschinengewehre unterschiedlicher Fabrikate und Kaliber vorhanden. Zudem herrschte Munitionsmangel – die Briten hatten für viele griechische Waffen keine entsprechende Munition in ihren Beständen.

Durch die Evakuierung waren die britischen Einheiten auf der Insel stark vermischt und mussten neu geordnet werden. Dem Oberbefehlshaber der britischen Mittelmeerflotte, Admiral Andrew Cunningham, gelang es trotz der Angriffe deutscher Flugverbände auf seine Schiffe, etwa 7000 nicht für den Kampf geeignete Soldaten von der Insel abzuziehen, rund 2000 Mann an Kampftruppen auf die Insel zu schaffen und die ärgsten Lücken in Ausrüstung und Bewaffnung zu schließen.

Es mangelte an schweren Waffen, nur 85 Artillerie-Geschütze konnten aus eroberten italienischen Beständen aufgeboten werden. Zur Flugabwehr konnte die British Army 50 Flak-Geschütze und 24 Scheinwerfer einsetzen. An gepanzerten Fahrzeugen verfügten die Verteidiger nur über 16 veraltete Cruiser-Mk-I-, neun Matilda-II- und 16 leichte Mk-VI-Panzer. Für die Panzer stand aber hauptsächlich panzerbrechende Munition zur Verfügung, deren Einsatz gegen Infanterie wenig sinnvoll ist. Auch gab es kaum Ersatzteile für die Panzer und das Gelände erschwerte deren Einsatz. So wurden einige Panzer in befestigte Stellungen eingebaut. Der bei Fallschirmjäger-Anlandungen angezeigte bewegliche Einsatz von Panzerkräften wurde dadurch zusätzlich behindert.

Der Bestand der Royal Air Force umfasste Anfang Mai sechsunddreißig Maschinen auf Kreta, von denen nur die Hälfte einsatzfähig war. Diese Flugzeuge wurden einen Tag vor dem deutschen Angriff nach Ägypten verlegt, um sie der Vernichtung zu entziehen und für andere Einsätze zu erhalten.[7] Unmittelbar vor der Verlegung flogen die Briten aber noch Angriffe gegen die deutschen Häfen. Daraus schlossen wiederum die Deutschen, dass die Briten die Vorbereitungen für Operation Merkur erkannt hatten.[8]

Die Royal Navy kontrollierte weiterhin die See um Kreta, die Lufthoheit hatten jedoch die Achsenmächte.

Alliierter Verteidigungsplan[Bearbeiten]

Vorgewarnt durch Ultra-Informationen ging Freyberg von einem kombinierten Luft-See-Angriff aus und legte die Masse seiner Truppen an die Nordküste in den Bereich Maleme–Chania–Souda-Bucht mit dem Auftrag, Hauptstadt, Flugplatz und Hafen zu halten. Es befanden sich

  • in Maleme die neuseeländische 2. Division, 11.500 Mann, darunter 3500 Griechen
  • in Chania/Souda verschiedene britische und australische Einheiten, 17.400 Mann, davon 930 Griechen
  • in Rethymno die australische 19. Brigade, 4800 Mann, davon 3200 Griechen
  • in Iraklio die britische 14. Brigade, davon 2700 Griechen

Admiral Cunningham gab General Wavell folgende Verteidigungsabsichten seiner Schiffsverbände südlich von Kreta bekannt:

  • Force C unter Konteradmiral Glennie auf dem Leichten Kreuzer Dido mit den Zerstörern Kandahar und Juno sowie Kingston und Coventry sollten Iraklio und Sitia abschirmen.
  • Force D unter Konteradmiral King auf dem leichten Kreuzer Naiad mit Phoebe und zwei Zerstören sollte jede Landung westlich Rethymno verhindern.
  • Force B mit den Kreuzern HMS Gloucester und Fiji sollten deutsche Verbände nordwestlich von Kreta vernichten oder Verband D unterstützen.
  • Force A unter Vizeadmiral Pridham-Whippell auf dem alten Schlachtschiff HMS Queen Elizabeth mit HMS Barham und fünf Zerstörern sollte die anderen Verbände abschirmen.
  • Reserveverbände, die in Alexandrien verblieben: die Erste-Weltkrieg-Schlachtschiffe Warspite und Valiant, der neue Flugzeugträger Formidable, die Kreuzer Orion und Ajax sowie verfügbare Zerstörer
  • U-Boot Rorqual sollte um Limnos operieren.
  • eine Schnellboot-Flottille wurde in der Soudabucht stationiert.
  • Minenfelder wurden durch die Abdiel zwischen Kephalonia und Levkas gelegt, um die Verbindung durch den Kanal von Korinth zu unterbrechen
  • Luftaufklärung war vorgesehen, aber zu schwach
  • Kommandeur der Operationen auf See war der Oberbefehlshaber Mittelmeer in Alexandrien, doch sollten die einzelnen Verbände selbstständig operieren.

Da die Briten die deutsche Verschlüsselungsmaschine Enigma auslesen konnten, waren sie über die Angriffspläne in annähernd allen Einzelheiten informiert. Abgehört wurden fast alle Funksprüche zwischen dem Oberkommando der Luftwaffe und den in Griechenland mit der Vorbereitung und Planung befassten militärischen Stäben, so dass die Alliierten gezielte Abwehrmaßnahmen einleiten konnten und General Freyberg daraufhin die Verteidigung der Flugfelder verstärken ließ. Er musste jedoch einsehen, dass die schlechte Ausbildung von Teilen und die schlechte Ausstattung aller seiner Truppen eine effektive Verteidigung erschwerten.

Freyberg plante daher, die Flugfelder so zu beschädigen, dass diese unbenutzbar würden. Doch wurde ihm dies von Wavell untersagt. Wavell ging davon aus, dass allein das Wissen über den Angriffsplan genügen würde, um den Angriff abzuwehren und eine Zerstörung der Flugfelder nur eine schnelle Ausstattung der Insel mit eigenen Flugzeugen verhindert hätte. Bis heute ist diese Entscheidung umstritten; sie gilt als ein Grund für den deutschen Sieg. Die deutschen Transportflieger nahmen allerdings teilweise bewusste Bruchlandungen auf Stränden und Feldern in Kauf. Einige Historiker glauben, dass für die deutsche Führung der Verlust einer beträchtlichen Anzahl von Flugzeugen nachrangig war beziehungsweise einkalkuliert wurde. Im Vordergrund hätte allein der Erfolg des Angriffs gestanden, der somit auch ohne die Eroberung von Flugfeldern gelungen wäre.

Operationsverlauf[Bearbeiten]

Abwurf einer 3,7-cm-PaK 36 über Kreta

Die deutschen Landungskräfte gliederten sich wie folgt:

Gruppe West (erste Welle) unter Generalmajor Meindl mit Angriffsziel Maleme
  • Regimentsstab (Major Braun)
  • Bataillonsstab I./Luftlande-Sturm-Regiment (Major Koch)
  • Stoßtrupp Brücke (Oberleutnante Schächter und Trebes)
  • 3./Luftlande-Sturm-Regiment (Oberleutnant v. Plessen)
  • 4./Luftlande-Sturm-Regiment (Hauptmann Sarazin)
  • II./Luftlande-Sturm-Regiment (Major Stenzler)
  • III./Luftlande-Sturm-Regiment (Major Scherber)
  • IV./Luftlande-Sturm-Regiment (Hauptmann Gericke)
  • 3./Fallschirm-Fla-MG-Bataillon (Oberleutnant Theuerling)
  • 1./Fallschirm-Artillerie-Abteilung (Hauptmann Schramm)
  • 1. Zug, Fallschirm-Sanitäts-Abteilung (Oberarzt Dr. Dietzel)
Gruppe Mitte (zweite Welle) unter Generalleutnant Süßmann mit den Angriffszielen Chania, Rethymno, das Dorf Souda und die Soudabucht
  • Divisionsstab 7. Flieger-Division (Generalleutnant Süßmann)
  • 1./Luftlande-Sturm-Regiment (Oberleutnant Genz)
  • 2./Luftlande-Sturm-Regiment (Hauptmann Altmann)
  • Stab/Fallschirm-Jäger-Regiment 3 (Oberst Heidrich)
  • I./Fallschirm-Jäger-Regiment 3 (Hauptmann Freiherr von der Heydte)
  • II.Fallschirm-Jäger-Regiment 3 (Major Derpa)
  • III./Fallschirm-Jäger-Regiment 3 (Major Heilmann)
  • 3./Fallschirm-MG-Bataillon (Hauptmann Schmidt)
  • Fallschirm-Pionier-Bataillon (Major Liebach)
  • 1./Fallschirm-Sanitäts-Abteilung (Stabsarzt Dr. Mallison)
Gruppe Ost (dritte Welle) unter Generalleutnant Ringel mit den Angriffszielen Stadt und Flugplatz Iraklio
  • Stab/Fallschirm-Jäger-Regiment 1 (Oberst Bräuer)
  • I./Fallschirm-Jäger-Regiment 1 (Major Walther)
  • II./Fallschirm-Jäger-Regiment 1 (Hauptmann Burckhardt)
  • III./Fallschirm-Jäger-Regiment 1 (Major K.-L. Schulz)
  • II./Fallschirm-Jäger-Regiment 2 (Hauptmann Schirmer)
  • 1./Fallschirm-Fla-MG-Bataillon (?)
  • 2./Fallschirm-Sanitäts-Abteilung (Stabsarzt Dr. Langemeyer)

Erster Tag: 20. Mai[Bearbeiten]

Deutsche Gebirgsjäger im Transportflugzeug
Fallschirmjäger springen über Kreta ab (Ju 52)
Ein deutscher Lastensegler nach einer Bruchlandung

Am Dienstag, dem 20. Mai, gegen 07:15 Uhr begann Unternehmen Merkur mit der Bombardierung der vorgesehenen Absetzzonen durch die deutsche Luftwaffe. Bei Maleme war die britische Flugabwehr praktisch sofort außer Gefecht. Während das Bombardement noch im Gange war, begannen bereits westlich des Flugplatzes Lastensegler des I./Luftlande-Sturm-Regiments der Gruppe West (erste Welle), in echter oder in Bruchlandung niederzugehen.[9] Die britischen Truppen, überrascht wegen der schonungslosen und draufgängerischen Art und Weise der Landung sowie der Kampfstärke der Landetruppen, begannen die Gleiter sowie die ausbootenden Soldaten der Luftlande-Sturmeinheiten mit Granatwerfern unter Feuer zu nehmen. Die sofortige Einnahme des Flugfeldes Maleme verhinderten die Neuseeländer im Nahkampf.

Das Absetzen des II., III. und IV. Bataillons der ersten Welle gelang fast ohne Schwierigkeiten, und nur sieben der 493 aufgestiegenen Ju 52 gingen verloren.[10] Die niederschwebenden Fallschirmjäger wurden jedoch unerwartet hohem Sperrfeuer ausgesetzt, wodurch viele bereits in der Luft verwundet oder getötet wurden. Selbst wenn sie heil am Boden ankamen, waren sie teilweise vom Wind weit verstreut und mussten sich, nur leicht bewaffnet, erst zu den Waffenbehältern durchkämpfen, um sich dann neu zu gruppieren. Außerdem wurden sie durch die große Anzahl feindlicher Truppen und das starke Abwehrfeuer überrascht, da die Aufklärung weit geringeren Widerstand vorausgesagt hatte.

Durch zeitliche Verzögerungen erwies sich das geplante Zusammenführen von Bomber- und Transportverbänden als undurchführbar. Zum einen mussten die zu ihren Stützpunkten zurückgekehrten Transportmaschinen zum Teil mühsam mit Handpumpen aus Fässern aufgetankt werden, zum anderen war eine größere Ansammlung von Flugzeugen in der Luft wegen der enormen Staubentwicklung beim Start nicht möglich.

So wurde die Gruppe Mitte (zweite Welle) gegen 16:15 Uhr bei Rethymno und um 17:30 Uhr bei Iraklio verspätet abgesetzt, nachdem der vorausgegangene Bombenangriff bereits einige Stunden vorher stattgefunden hatte und die entstandenen Schäden notdürftig beseitigt worden waren.

Die zweite Welle der deutschen Luftlandeverbände erlitt deshalb ebenfalls schwere personelle Ausfälle im Abwehrfeuer. Gegen Ende des Tages hatten die Deutschen keines ihrer Ziele erreicht. Dennoch zeichneten sich auf britischer Seite erste Probleme ab. Es mangelte an Fahrzeugen, hauptsächlich an sachgemäß bewaffneten Panzern, vor allem aber an Kommunikationsmitteln, um wenigstens die vorhandenen Fahrzeuge gegen die einzelnen provisorisch errichteten deutschen Widerstandsnester zum Einsatz zu bringen. Außerdem erschwerte die deutsche Lufthoheit die britischen Verteidigungsbemühungen. Dadurch konnten die deutschen Fallschirmjäger ihre provisorisch errichteten Stellungen behaupten.

Die vorgesehenen 200-Watt-Funksender der deutschen Landungstruppen gingen beim Aufprall der Lastensegler teilweise zu Bruch, und die Gruppe West und Mitte hatte keine Verbindung zum Gefechtsstand in Athen. So hatte der kommandierende General des XI. Fliegerkorps keine Kenntnis darüber, dass der Angriff auf den Flugplatz Maleme vorerst gescheitert war, der Kommandeur der 7. Flieger-Division Kreta gar nicht erreicht hatte, weil er über der Insel Ägina abgestürzt war, und dass manche der Landeeinheiten nur noch über einen Bruchteil ihrer Kampfstärke verfügten.[11] Bei Sonnenuntergang des ersten Tages waren von den ursprünglich 10.000 gelandeten Fallschirmjägern nur noch 6000 Mann kampffähig.[12]

Als General Student in der Nacht vom 20. zum 21. Mai über die Lage auf Kreta unterrichtet wurde, befahl er, alle zur Verfügung stehenden Kräfte vordringlich auf die Einnahme des Flugplatzes bei Maleme zu konzentrieren.

Zweiter Tag: 21. Mai[Bearbeiten]

Truppentransporter Ju 52 im Tiefflug über Kreta

In der Nacht zum 21. Mai wurde jede im Südosten Europas verfügbare deutsche Transportmaschine nach Kreta abgezogen, um die Überführungsflüge für die Fallschirmjäger zu unterstützen, da innerhalb kurzer Zeit mehr als 150 Maschinen Ju 52 während der Kampfhandlungen ausgefallen waren. Dazu stellte die Luftwaffe hauptsächlich die erst kürzlich in den Iran aufgenommenen Versorgungsflüge wieder ein.[13]

Toter Fallschirmjäger
Ju 52 nach Bruchlandung
Fallschirmjäger erklimmen einen Hügel

Am Mittwoch, dem 21. Mai 1941, sprang der bereits 52-jährige Oberst Ramcke bei Maleme ab und übernahm anstelle des verwundeten Generalmajors Meindl die Führung über die Gruppe West. Die Landebahn selbst lag jedoch unter dem Beschuss der britischen Granatwerfer, Geschütze, Maschinengewehre sowie mehrerer leichter und schwerer Flak, die auf der dominierenden Höhe 107 (heute deutscher Soldatenfriedhof Maleme) aufgestellt war. Trotzdem landeten die ersten Ju 52 unter hohen Verlusten auf den Pisten und dem westlich angrenzenden unebenen Gelände. Schrittweise gelang es den Deutschen, ihre Position westlich des Flughafens auszubauen sowie Material und Personal anzulanden.

Nach schwerer Bombardierung durch Sturzkampfbomber gelang die schrittweise Eroberung der Höhe 107 durch deutsche Truppen, die dann neu koordiniert das Flugfeld von Maleme von Westen aus angriffen und gegen 17:00 Uhr einnahmen. Zur Unterstützung des Angriffes erfolgte eine zweite Absprungwelle deutscher Fallschirmjäger.[14] Ein nächtlich unternommener Gegenangriff der Briten und verbündeter Einheiten drang bis zum Rand des Flugplatzes vor; der Angriff musste jedoch bei Tagesanbruch und mit Wiedererscheinen der deutschen Luftwaffe eingestellt werden.[15]

In der Nacht zum 22. Mai wurde ein aus Piräus in Richtung Kreta ausgelaufener erster deutscher Geleitzug (Oberleutnant zur See Oesterlin), bestehend aus kleinen Dampfern und Motorseglern und mit über 2300 Gebirgsjägern an Bord, durch die britische Force D (Konteradmiral Glennie) gestellt, der über drei Kreuzer (Ajax, Dido, Orion) und vier Zerstörer (Hasty, Hereward, Janus, Kimberley) verfügte. Nur das entschlossene Eingreifen des italienischen Torpedoboots Lupo war dafür verantwortlich, dass der Konvoi vor der völligen Vernichtung bewahrt blieb und sich auflösen konnte. Trotzdem fanden rund 300 deutsche Soldaten den Tod. Ein zweiter deutscher Geleitzug mit 4000 Gebirgsjägern wurde bei Tagesanbruch durch vier Kreuzer und drei Zerstörer der Force C (Konteradmiral King) entdeckt. Jedoch erschien die deutsche Luftwaffe rechtzeitig; zusammen mit dem sichernden Torpedoboot Sagittario konnte der Konvoi erfolgreich verteidigt werden, lediglich zwei Segler wurden versenkt.[16][17]

Dritter Tag: 22. Mai[Bearbeiten]

Lieutenant General Freyberg, Kommandierender General der alliierten Einheiten auf Kreta

Das britische Unterhaus wurde durch den Premierminister seit dem Beginn der deutschen Invasion laufend über die Kampfhandlungen unterrichtet. Am 21. Mai erklärte Churchill zur Lage auf Kreta:

„Meldungen General Freybergs geben folgendes Bild: Die meisten der 3000 mit Flugzeugen und Fallschirmen in der Suda-Bay am Dienstag gelandeten deutschen Truppen wurden in einer zweistündigen Schlacht unschädlich gemacht. […] Am heutigen Mittwoch ist mir ein zweiter amtlicher Bericht übermittelt worden, aus dem unzweifelhaft hervorgeht, dass die deutschen Fallschirmtruppen, die bei Rythemnon landeten, in englischer Kampfausrüstung gekleidet waren.“[18]

Und am 22. Mai abends:

„Es handelt sich um eine ungewöhnliche und erbitterte Schlacht, in welcher wir keine Unterstützung durch die Luftwaffe haben, da wir, obwohl es an Flugzeugen nicht mangelt, keine Flugplätze haben. Der Gegner verfügt seinerseits über keine oder sehr wenig Artillerie und keine Kampfwagen. Rückzugsmöglichkeiten sind auf beiden Seiten nicht vorhanden. Es ist eine äußerst heftige Schlacht.“[19]

Am 22. Mai gelang es den deutschen Einheiten, das Flugfeld bei Maleme zu einer brauchbaren Operationsbasis auszubauen. Stündlich landeten nun durchschnittlich 20 Transporter und brachten Nachschub. Noch entscheidender war jedoch die Tatsache, dass diese Flugzeuge nun auch wieder aufsteigen konnten, um neue Truppen einzufliegen.[20]

Souda-Bucht: Durch Luftangriffe in Brand geschossene Schiffe

Weiterhin bekämpfte die Luftwaffe die britischen Marineeinheiten, die die Überführung deutscher Truppen nach Kreta in der Nacht verhinderten. Die Force C und D sowie deren Deckungsgruppe unter Konteradmiral Rawlings mit mehreren Zerstörern und Kreuzern mussten unter den ständigen Luftangriffen die Gewässer nördlich Kreta, zum Teil schwer beschädigt, verlassen. Es zeigte sich ganz klar, dass die deutsche Luftüberlegenheit den Schlachtverlauf entscheidender beeinflusste als die britische Seeherrschaft. Ab dem 23. Mai war auch der Seeweg für Nachschublieferungen der Achsenmächte nach Kreta offen.[21]

Die deutsche Öffentlichkeit wurde erst spät über die angelaufenen militärischen Operationen auf Kreta informiert. In einer Sondermeldung veröffentlichte das Oberkommando der Wehrmacht am 24. Mai unter anderem folgende kriegsrechtswidrige Vergeltungsandrohung:

„Die Erklärung Churchills, dass auf Kreta deutsche Truppen in neuseeländischen Uniformen abgesetzt worden sein, ist unwahr. Sollte sie der Anlaß oder die nachträgliche Begründung dafür sein, dass deutsche Fallschirmjäger nicht nach den Regeln des Völkerrechtes behandelt werden oder behandelt worden sind, so wird das Oberkommando der deutschen Wehrmacht die entsprechende Vergeltung an der zehnfachen Anzahl britischer Kriegsgefangener anordnen.“[22]

Mit der Ausweitung des Landekopfes bei Maleme fiel am 26. Mai die endgültige militärische Entscheidung zu Gunsten der deutschen Truppen, worauf das britische Oberkommando in der Nacht zum 27. Mai den Entschluss fasste, Kreta zu räumen. Am 27. Mai fiel die Hauptstadt Chania, am 28. Mai der Hafen in der Soudabucht in deutsche Hand. Am 29. Mai kapitulierte Rethymno.[23]

Evakuierung der Alliierten vom 28. Mai bis zum 1. Juni[Bearbeiten]

Brennendes britisches Fahrzeug nach einem Luftangriff

Der bereits durch Fliegerangriffe angeschlagenen britischen Flotte oblag die Aufgabe der Evakuierung der rund 22.000 Mann von Kreta. Die Einschiffungen erfolgten vornehmlich vom offenen Strand bei Sfakia. Mindestens 15.000 Mann der Empiretruppen lagen dort im felsigen Gelände verborgen und warteten auf ihre Einschiffung, während die britische Nachhut in steter Gefechtsfühlung mit den nachstoßenden deutschen Verbänden blieb. In mehreren nächtlichen Aktionen konnte vom 28. bis zum 31. Mai ein Großteil der Truppen an Bord genommen werden, um sie unter ständigen Luftangriffen fast 350 Seemeilen nach Alexandria in Sicherheit zu bringen.[24]

Verwundete britische Truppen gehen nach der Evakuierung im ägyptischen Alexandria von Bord

Eine gleichzeitig durchgeführte Expedition Admiral Rawlings zur Rettung der Garnison in Iraklio erlitt auf der Rückfahrt durch die Luftwaffe empfindliche Verluste und einige Totalausfälle an Schiffsraum. Die Bombenabwürfe begannen um 6:00 Uhr und dauerten bis 15:00 Uhr, als sich das mit über 4000 evakuierten Soldaten belegte Geschwader Alexandria bereits auf 100 Seemeilen genähert hatte. Viele Bombentreffer hatten in Anbetracht der Überbelegung der Schiffe verheerende Auswirkungen, und bei der Ankunft wurde festgestellt, dass mindestens jeder fünfte Mann tot oder verwundet war.[25] Den Briten stellte sich die Frage, inwieweit die Flotte zur Rettung der Truppen riskiert werden könne. Befürchtungen der Armee wurden jedoch durch Admiral Cunningham mit der Bemerkung „It takes three years to build a ship, it takes three centuries to build a tradition.“ (dt. Es braucht drei Jahre, um ein Schiff zu bauen, es braucht drei Jahrhunderte, um eine Tradition aufzubauen.) zerstreut, und die Einschiffungen wurden fortgesetzt.[26]

Gefangennahme britischer Soldaten

Die deutschen und die mittlerweile angelandeten italienische Truppen versuchten, den zurückweichenden alliierten Truppen den Weg abzuschneiden. Gebirgsjäger und Kradschützen konnten sich wesentlich schneller in dem gebirgigen Gelände bewegen, doch wurden größere Einkreisungen durch die erbitterte Gegenwehr der Alliierten sowie das felsige Terrain verhindert.

In der Nacht zum 31. Mai wurde General Freyberg auf Anweisung des Generalstabes ausgeflogen. Der griechische König und der britische Gesandte wurden einige Tage zuvor unter erheblichem Risiko evakuiert.[27] Die Truppeneinschiffungen wurden am 1. Juni gegen 03:00 Uhr eingestellt. Es gelang der Royal Navy, fast 17.000 Mann britischer und Empiretruppen nach Ägypten zu bringen. General Wavell ermächtigte die über 5000 auf Kreta verbliebenen Soldaten zur Kapitulation. Etwa 500 Commonwealth-Soldaten zogen sich jedoch stattdessen in die umliegenden Berge zurück, nachdem auch der letzte Hafen Chora Sfakion von deutschen Truppen eingenommen worden war. Teile der Landbevölkerung leisteten ihnen und den griechischen Soldaten Beistand. Im Falle der Entdeckung drohte ihnen durch die deutsche Besatzungsmacht drakonische Strafen. Da die schweren Waffen fast vollständig zerstört oder bereits aufgegeben waren, wurde die noch vorhandene Munition an Partisanen verteilt.

Widerstand der Bevölkerung gegen die deutsche Besetzung[Bearbeiten]

Deutsche, italienische und bulgarische Besatzungszonen in Griechenland und auf Kreta

Zur Stärkung der Verteidigungskräfte auf Kreta waren in den Tagen und Wochen vor dem deutschen Angriff Milizen und Bürgerwehren aufgestellt worden. Unmittelbar nach Beginn der Landung deutscher Fallschirmjäger schlossen sich zahlreiche kretische Zivilisten diesen Verbänden an oder unterstützten Truppen der griechischen Armee oder der Gendarmerie im Kampf gegen die Angreifer. Als deutsche Truppen im Kampf auf bewaffnete Zivilisten stießen, wurden diese als Freischärler betrachtet und gewöhnlich an Ort und Stelle erschossen.[28]

Im weiteren Verlauf der Kämpfe wurden wiederholt deutsche Soldaten aus der kretischen Bevölkerung heraus angegriffen. Insbesondere verwundete und versprengte Fallschirmjäger wurden von kretischen Zivilisten misshandelt und wurden zum Teil von alliierten Soldaten vor Übergriffen geschützt.[28]

Der Widerstandswille der kretischen Bevölkerung kam für die deutsche Führung völlig überraschend, hatte sich doch die Bevölkerung auf dem griechischen Festland während des deutschen Vormarsches in aller Regel passiv verhalten. Diese Erfahrung und das Auffinden von deutschen Gefallenen, die (tatsächliche oder vermeintliche) Verstümmelungen aufwiesen, führten zu zahlreichen spontanen Vergeltungsmaßnahmen von Seiten der eingesetzten deutschen Truppen.[28]

Vor allem um die Moral der durch große Verluste geschwächten Truppe aufrechtzuerhalten und als Abschreckung[28] erließ General Student am 31. Mai 1941 folgenden Befehl:

„Jetzt ist die Zeit gekommen, allen derartigen Fällen planmäßig nachzugehen, Vergeltung zu üben und Strafgerichte abzuhalten, die auch als Abschreckungsmittel für die Zukunft dienen sollen. Ich beabsichtige, in dieser Richtung mit äusserster Härte vorzugehen.
[…] Als Vergeltungsmaßnahmen kommen in Frage: 1.) Erschiessungen 2.) Kontributionen 3.) Niederbrennen von Ortschaften (vorher Sicherstellung aller Barmittel, die restlos den Angehörigen zugute kommen sollen) 4.) Ausrottung der männlichen Bevölkerung ganzer Gebiete. Die Genehmigung zu 3.) u. 4.) behalte ich mir vor. Sie ist auf dem kürzesten Wege einzuholen (mit stichwortartiger Begründung).
Es kommt nun darauf an, alle Maßnahmen mit größter Beschleunigung durchzuführen, unter Beiseitelassung aller Formalien und unter bewusster Ausschaltung von besonderen Gerichten. Bei der ganzen Sachlage ist dies Sache der Truppe und nicht von ordentlichen Gerichten. Sie kommen für Bestien und Mörder nicht in Frage.“[29]

Erschießung von Zivilisten in Kondomari

Diese von Student befohlenen Maßnahmen waren auch im Sinne des damals geltenden Kriegsvölkerrechts keine zulässigen Repressalien, sondern Kriegsverbrechen. Unmittelbar nach der Beendigung der Kampfhandlungen auf Kreta wurden am 2. Juni 1941 auf Befehl von Oberleutnant Horst Trebes in Kondomari eine unbekannte Anzahl von männlichen Zivilisten erschossen (auf einem Gedenkstein im Ort sind 23 Namen verzeichnet). Noch während der Kämpfe erging, wie ihr Kommandeur Generalmajor Ringel am 4. Juni berichtete, an die 5. Gebirgs-Division der Befehl,[30] für jeden deutschen Gefallenen zehn Kreter zu erschießen. Außerdem wurden Gehöfte und Dörfer, aus denen heraus deutsche Truppen beschossen worden waren, niedergebrannt und in allen Orten Geiseln genommen.[31]

Wegen des Widerstandes der Bevölkerung während der Invasion wurden zwei Sonderunternehmen durchgeführt. In Zusammenarbeit mit dem Reichssicherheitshauptamt, das die Fahndungslisten und die standgerichtlichen Urteile erstellte, wurden eine Anzahl von Personen gefangengenommen. Beim Sonderunternehmen Völkerbund, das von der 5. Gebirgs-Division geführt wurde, wurden 110 Männer zum Tode verurteilt und erschossen, weitere 39 Zivilisten bei bewaffnetem Widerstand oder auf der Flucht. Unter anderem wegen des Widerstandes der Bevölkerung wurden in der Folge bis zu 50.000 Mann deutsche Besatzungstruppen auf Kreta stationiert. Alleine in den ersten Monaten fielen mehr als 2000 Kreter Maßnahmen deutscher Truppen zum Opfer.[32] Insgesamt starben nach der Niederlage der Alliierten in der Luftlandeschlacht um Kreta bis 1945 infolge der Besatzung der Achsenmächte 8575 Kreter.[33]

Militärische Bewertung der Operation[Bearbeiten]

Bei der Durchführung dieser militärischen Unternehmung zeigte sich grundsätzlich die deutsche Lufthoheit der britischen Seeherrschaft als überlegen. Letztlich war es nur dieser Luftüberlegenheit zu verdanken, dass nach dem dritten Angriffstag deutsche Verstärkungen auf dem Seewege nach Kreta überführt werden konnten und die britische Flotte nicht in der Lage war, die Landungsoperation nennenswert zu behindern.

Die Besetzung Kretas durch die Achsenmächte sicherte deren Südostflanke angesichts des bevorstehenden Überfalls auf die Sowjetunion. Dennoch hatte die Besetzung Kretas durch deutsche und italienische Truppen keinerlei strategische Auswirkungen auf die weitere Kriegsführung auf diesem Kriegsschauplatz, obwohl Teile der Insel noch über die bedingungslose Kapitulation der Wehrmacht am 8. Mai 1945 hinaus von deutschen Truppenverbänden kontrolliert wurden. Außerdem spielte sicherlich die Tendenz der deutschen Führung, Afrika, den Mittelmeerraum und den Vorderen Orient als Nebenkriegsschauplätze zu betrachten, eine Rolle. Die Nichtauslösung des im April 1942 beschlossenen und für Juli festgesetzten Unternehmen Herkules, der geplanten Besetzung der Insel Malta, entwertete zum großen Teil die Eroberung Kretas und war sicherlich auch auf die blutigen Erfahrungen von „Merkur“ zurückzuführen. Gleichzeitig war dies ein Anzeichen für das generelle Fehlen einer deutschen Gesamtkriegskonzeption. So blieben die Befürchtungen der Alliierten, dass das Deutsche Reich nach dem Balkanfeldzug eine Entscheidung im Mittelmeerraum und in Afrika anstreben würde, grundlos.

Die deutsche Wehrmacht verfügte zu diesem Zeitpunkt des Krieges lediglich über eine Fallschirmjägerdivision, nämlich die 7. Flieger-Division. Diese großteils aus hochmotivierten Freiwilligen bestehende Division verlor nahezu die Hälfte ihrer Soldaten im Kampf gegen die britischen, australischen, neuseeländischen und griechischen Verteidiger.[34] Nach dem verlustreichen Einsatz auf Kreta wurde die Division wieder aufgefüllt und in verschiedenen Einsätzen als „Feuerwehr“ verwendet.[35] Zur Aufstellung neuer Fallschirmjägerverbände durch die Luftwaffe kam es erst ab 1943, ohne dass diese noch in Luftlandeoperationen eingesetzt worden wären.

Die Operation „Merkur“ wurde durch die deutschen Truppen nur unter großen Verlusten erfolgreich abgeschlossen. Die Ursachen dafür lagen in Führungsfehlern, vorhandenen Mängeln in der Bodenorganisation und zu knapp bemessener Vorbereitungszeit. Die Hauptgründe waren jedoch die völlige Unterschätzung des Gegners, die Annahme, dass die Bevölkerung die deutschen Truppen freundlich empfangen würde, sowie das fehlende Überraschungsmoment, da die Briten in fast allen Einzelheiten über den bevorstehenden Angriff informiert waren. Im Schlachtbericht des XI. Fliegerkorps heißt es unter anderem:

„Die britischen Bodentruppen auf Kreta waren ungefähr dreimal so stark wie angenommen. Die Kampfgebiete auf der Insel waren mit größter Sorgfalt und mit allen Mühen zur Verteidigung vorbereitet worden […] Alle Befestigungen waren sehr geschickt getarnt […] Die auf den Mangel an Informationen zurückzuführende Unkenntnis über die genaue Lage des Feindes gefährdete den Angriff und führte zu außerordentlich hohen und blutigen Verlusten.“[36]

Die Westalliierten waren von der Schlagkraft der deutschen Fallschirmjäger beeindruckt. Winston Churchill befahl darauf den Aufbau von britischen Luftlandeeinheiten. Die Alliierten unternahmen im Verlaufe des Krieges große Luftlandungen während der Landung auf Sizilien, der Landung in der Normandie, der Luftlandung während der Operation Market Garden, mit der größten Luftlandung während der Operation Varsity 1945.

Verluste[Bearbeiten]

Das „Unternehmen Merkur“ forderte auf deutscher und britischer Seite sowie unter der griechischen Zivilbevölkerung erhebliche Verluste an Menschenleben und Material. Die Royal Navy erlitt in den Seegefechten vor Kreta und hauptsächlich während der Evakuierung hohe Verluste. So wurden drei Kreuzer (Gloucester, Fiji und Calcutta) und sechs Zerstörer (Kelly, Greyhound, Kashmir, Hereward, Imperial und Juno) versenkt sowie sechs Kreuzer, fünf Zerstörer, drei Schlachtschiffe und der einzige Flugzeugträger zum Teil stark beschädigt. Dabei fanden über 2000 britische Seeleute den Tod.

Insgesamt gerieten etwa 5000 britische und Empiresoldaten in deutsche Kriegsgefangenschaft, wobei später durch Kommando-Unternehmen einigen Hundert zur Flucht verholfen wurde.[37]

Die Deutschen hatten nach offiziellen Angaben Verluste von 6200 Soldaten zu beklagen, darunter 3714 Gefallene und 2494 Verwundete. Nach dem Krieg zählte eine australische Kriegsgräberkommission bei Maleme und Soudabucht über 4000 deutsche Soldatengräber und weitere tausend bei Rethymno und Iraklio[38]. Alle auf Kreta geborgenen 4465 deutschen Gefallenen wurden 1974 in den neugestalteten Deutschen Soldatenfriedhof Maleme umgebettet.

Prominentester Verwundeter war die Boxlegende Max Schmeling, der sich am 21. Mai bei der Landung eine Verletzung zuzog.

Von den 493 durch die Luftwaffe eingesetzten Junkers 52 wurden 271 abgeschossen oder waren so schwer beschädigt, dass sie nicht mehr einsetzbar waren.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Peter Antill: Crete 1941: Germany's Lightning Airborne Assault. Osprey Publishing, Oxford 2005, ISBN 1-84176-844-8.
  • Antony Beevor: Crete. The Battle and the Resistance. John Murray Ltd, 1991. Penguin Books, 1992. Pbk ISBN 0-14-016787-0, Boulder: Westview Press, 1994. LCCN 93-47914
  • Christopher Buckley: Greece and Crete 1941. London, 1952. Greek pbk edition (in English): P. Efstathiadis & Sons S.A., 1984. Pbk ISBN 960-226-041-6.
  • Bundesarchiv (Hrsg.): Europa unterm Hakenkreuz. Die Okkupationspolitik des deutschen Faschismus in Jugoslawien, Griechenland, Albanien, Italien und Ungarn (1941–1945), Band 6. Hüthig Verlagsgemeinschaft, Berlin, Heidelberg 1992, ISBN 3-8226-1892-6.
  • Alan Clarke: The Fall of Crete. Weidenfeld Military, November 2000, ISBN 0-304-35226-8.
  • Karl-Heinz Golla: Die deutsche Fallschirmtruppe, 1936–1941. Ihr Aufbau und ihr Einsatz in den ersten Feldzügen der Wehrmacht. Mittler, Hamburg 2006, ISBN 3-8132-0684-X, Seiten 353–558.
  • George C. Kiriakopoulos: The Nazi Occupation of Crete 1941–1945. Praeger, London 1995, ISBN 0-275-95277-0.
  • George C. Kiriakopoulos: Ten days to destiny. The Battle for Crete 1941. Franklin Watts Ltd, 1. Aufl. 1985, ISBN 978-0531097854.
  • Militärgeschichtliches Forschungsamt (Hrsg.): Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Bd. 3, Der Mittelmeerraum und Südosteuropa. Stuttgart 1984, ISBN 3-421-06097-5.
  • Janusz Piekałkiewicz: Der Zweite Weltkrieg 1941–1942.
  • Heinz A. Richter: Operation Merkur. Die Eroberung der Insel Kreta im Mai 1941. Rutzen-Verlag, Mainz 2011, ISBN 978-3-447-06423-1.
  • Marlen von Xylander: Die deutsche Besatzungsherrschaft auf Kreta 1941–1945. (= Einzelschriften zur Militärgeschichte, Bd. 32), Freiburg i. B. 1989.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b c Hans-Otto Mühleisen: Kreta 1941: das Unternehmen „Merkur“, 20. Mai bis 1. Juni 1941. In: Einzelschriften zur militärischen Geschichte des Zweiten Weltkrieges, Band 3. S. 102, abgerufen am 16. Juli 2012.
  2. Kriegstagebuch des Oberkommandos der Wehrmacht, Hrsg. Percy E. Schramm, Teilband I, 1940–1941, Seiten 129 ff. Dadurch würde die Verbindung zwischen Italien und Libyen dauernd bedroht sein. Eine überraschende italienische Aktion gegen Kreta sei zwar möglich, aber nur unter vollem Einsatz der italienischen Schlachtflotte und nach Erringung weiterer Erfolge in Nordafrika (Wegnahme von Marsa Matruk) sowie einer Schwächung des britischen Alexandria-Geschwaders durch Stukas, Minen und U-Boote, um dessen Eingreifen gegen Kreta zu verhindern. Diese Gedanken wurden jedoch wegen der am 28. Oktober 1940 begonnenen Offensive der Italiener gegen Griechenland nicht weiter verfolgt.
  3. Winston Churchill: Der Zweite Weltkrieg, Scherz Verlag 1948, Seite 492.
  4. Janusz Piekalkiewicz: Der Zweite Weltkrieg, Düsseldorf 1985, Seite 462
  5. vergl. hierzu: Kriegstagebuch des OKW, Percy E. Schramm (Hrsg.) Teilband, Seite
  6. Leo Niehorster: The Battle for Crete, Order of Battle German 4th Air Fleet 20 May 1941, abgerufen am 6. Juni 2013
  7. Winston Churchill: Der Zweite Weltkrieg Seite 493
  8. Kriegstagebuch des OKW Teilband II, Hrsg. Percey E. Schramm, Graefe Verlag München 1982, Seite 395 ff. Mit Eintrag vom 19. Mai wird dokumentiert, dass „Engländer Luftangriffe auf deutsche Einsatzhäfen führen und die Vorbereitungen für Merkur erkannt haben. Die Insel Antikythera sollte gestern, Kreta soll morgen weggenommen werden.“
  9. Winston Churchill: Der Zweite Weltkrieg Seite 494
  10. Janusz Piekalkiewicz Der Zweite Weltkrieg, Band 2, Seite 462
  11. J. Piekalkiewicz: Der Zweite Weltkrieg, Seite 463
  12. G. Forty: Battle of Crete ISBN 0-7110-2758-7, Seite 9
  13. J. Piekalkiewicz, Der Zweite Weltkrieg, Seite 463
  14. Der Zweite Weltkrieg, erschienen im Bertelsmann Lexikon Verlag, Seite 284
  15. Winston Churchill:Der Zweite Weltkrieg, Seite 493. Nach Erinnerungen Churchills schien das deutsche Oberkommando gegen Verluste gleichgültig: Mindestens 100 Transportmaschinen sollen in diesem Raume zu Bruch gegangen sein.
  16. Harald Fock: Z-vor! Internationale Entwicklung und Kriegseinsätze von Zerstörern und Torpedobooten, Bd. 2. Im Zweiten Weltkrieg: 1940–1945. Koehlers Verlagsgesellschaft mbH, Hamburg 2001, ISBN 3-7822-0762-9, S. 232
  17. Janusz Piekalkiewicz: Der Zweite Weltkrieg, Seite 460 ff; vergl auch: Standardwerk Der Zweite Weltkrieg, erschienen im Bertelsmann Lexikon Verlag, Seite 190 ff
  18. Kreesers Archiv der Gegenwart, Eine Sammlung amtlicher Dokumente, Herausgeber und Verlag: Archiv der Gegenwart Gesellschaft m.b.H., Seite 5035. Bereits einen Tag vorher erklärte Churchill, dass deutsche Truppen in der Sudabucht neuseeländische Ausrüstung trugen
  19. Ebenda.Seite 5032
  20. W. Churchill: Der Zweite Weltkrieg, Seite 495. Nach britischer Schätzung führten die Deutschen am 22. und 23. Mai über 600 mehr oder weniger erfolgreiche Landungen durch.
  21. J. Piekalkiewicz: Der Zweite Weltkrieg, Seite 464 ff. Zum Einsatz kamen die Ju 87-Gruppen des Stuka-Geschwaders 2 „Immelmann“ (Oberstleutnant Dinort).
  22. Kreesers Archiv der Gegenwart, Seite 5035 A
  23. Daten hierzu: Der Zweite Weltkrieg – Ein Lexikon-, Christian Zentner (Hrsg.), Seite 306
  24. W. Churchill: Der Zweite Weltkrieg, Seite 496
  25. W. Churchill: Der Zweite Weltkrieg, Seite 497 ff
  26. Winston Churchill; The Second World War Volume III, "The Grand Alliance", Kapitel XVI Crete: The Battle, S. 265
  27. W. Churchill: Der Zweite Weltkrieg, Seite 498
  28. a b c d Karl-Heinz Golla: Die deutsche Fallschirmtruppe, 1936–1941. Ihr Aufbau und ihr Einsatz in den ersten Feldzügen der Wehrmacht. Mittler, Hamburg 2006, ISBN 3-8132-0684-X, Seiten 353-558.
  29. Gen.Kdo. XI. Fliegerkorps, Der Kom. Gen., 31. Mai 1941, Bundesarchiv BA-MA, RH 28-5-4b. Auszugsweise auch bei Xylander, Marlen von: Die deutsche Besatzungsherrschaft auf Kreta. Freiburg i.B. 1989, S. 32
  30. Ringel-Befehl vom 23. Mai 1941
  31. Auszug aus dem Gefechtsbericht von Major Julius Ringel vom 4. Juni 1941: „Mittlerweile war die Gruppe Schaette in Ausführung ihres Auftrages bei Kastelli mit Freischärlern, die teils in deutschen Fallschirmjägeruniformen kämpften, in Feindberührung getreten … Ein zäher und verbissener Kampf, […] an dem sich sogar Frauen und Kinder beteiligten. Es wird schärfstens durchgegriffen! Nachdem die Greueltaten […] bekannt geworden waren, befahl die Division, für jeden getöteten oder verwundeten deutschen Soldaten 10 Kreter zu erschießen, Gehöfte und Dörfer, aus denen deutsche Soldaten beschossen wurden, niederzubrennen, in allen Orten Geiseln sicherszustellen…“ Europa unterm Hakenkreuz, Die Okkupationspolitik des deutschen Faschismus 1938–1945, Hrsg.: Militärgeschichtliches Forschungsamt (MGFA), Band 6, Seite 157
  32. G. C. Kiriakopoulos, The Nazi Occupation of Crete, 1941–1945. Greenwood Publishing Group, Minneapolis 1995, S. 29, ISBN 0-275-95277-0.
  33.  Georgios I. Panagiotakis: Die epische Schlacht um Kreta. Iraklio 2012 (Originaltitel: Η επικη μαχη τησ Κρητησ), ISBN 978-960-8741-67-6, Allgemeines zur Schlacht um Kreta, S. 39.
  34. vgl. W. Churchill, Der Zweite Weltkrieg, Seite 499. Der britische Premier bezeichnete es zudem als große Dummheit der deutschen Führung, diese Elitetruppe zu riskieren.
  35. Stimpel: Die deutsche Fallschirmtruppe 1942–1945
  36. vgl. W. Churchill, Der Zweite Weltkrieg, Seite 499
  37. W. Churchill: Der Zweite Weltkrieg, Seite 499
  38. Winston Churchill: Der Zweite Weltkrieg, Seite 499 Es wurden auf diesen Friedhöfen aber auch nach „Unternehmen Merkur“ bis Anfang 1945 Gefallene beigesetzt.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Luftlandeschlacht um Kreta – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien