Ushnisha

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Haupt des Buddha, von einem Ushnisha bekront, Hadda, Afghanistan, 3. Jahrhundert

Das Ushnisha (Sanskrit, n., उष्णीष, uṣṇīṣa) ist eine Erhebung am Scheitel des Hauptes des Buddha. Es symbolisiert seine Weisheit und seine Offenheit als ein erleuchtetes Wesen.

Das Ushnisha wurde in den vom buddhistischen Kanon hervorgehobenen »Körperlichen Merkmalen des Buddha« nicht von Anbeginn an beschrieben. Stattdessen wird mehrmals ein Haarknoten erwähnt:

»Sein Haarknoten ist einer Krone gleich.« (Nebenmerkmale, Nr. 53)
»Er hat einen Haarknoten als ob er von einem Blumenkranz bekront werden würde.« (Nebenmerkmale, Nr. 80)

Die ersten Darstellungen des Buddha im 1. Jh. n. Chr. in der graeco-buddhistischen Kunst von Gandhara zeigen ihn mit einem Haarknoten anstelle eines Schädelhöckers. Es wird vermutet, dass die Interpretation des Ushnisha als ein übernatürlicher Schädelhöcker zu einem späteren Zeitpunkt geschah, als die Darstellung des Haarknotens stärker stilisiert wurde und seine ursprüngliche Bedeutung verloren gegangen war. (Mario Bussagli, «L'art du Gandhara»).

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