Venom (Band)

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Venom
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Cronos und La Rage beim Party.San 2013
Cronos und La Rage beim Party.San 2013
Allgemeine Informationen
Genre(s) First Wave Black Metal, New Wave of British Heavy Metal, Thrash Metal, Speed Metal
Gründung 1979
Website http://www.venomslegions.com/
Gründungsmitglieder
Conrad „Cronos“ Lant (1979–1987, seit 1995)
Jeffrey „Mantas“ Dunn (1979–1985, 1989–2002)
Anthony „Abaddon“ Bray (1979–1999)
Gesang
Clive „Jesus Christ“ Archer (1979–1980)
E-Bass
Alan Winston (1979–1980)
Aktuelle Besetzung
Gesang, Bass
Conrad „Cronos“ Lant
Gitarre
La Rage (seit 2007)
Schlagzeug
Danny „Danté“ Needham (seit 2009)
Ehemalige Mitglieder
Gitarre
James „Jimi“ Clare (1987–1988)
Gitarre
Mike „Mykvs“ Hickey (1987–1988, 2005–2007)
Gitarre
Alastair „Big Al“ Barnes (1989–1991)
Gesang, Bass
Tony „Demolition Man“ Dolan (1989–1992)
Keyboard
V.X.S. (1991-1992)
Gitarre
Steve „War Maniac“ White (1992)
Schlagzeug
Anton „Antton“ Lant (2000-2009)

Venom (engl. ‚Gift‘) ist eine Metal-Band aus Newcastle im Vereinigten Königreich. Sie wurde 1979 von Mantas (bürgerlich Jeffrey Dunn, Gitarre) und Abaddon (bürgerlich Anthony Bray, Schlagzeug) gegründet.

Geschichte[Bearbeiten]

Entstehung und die frühen Jahre (1979–1987)[Bearbeiten]

Mantas und Abaddon lernten sich auf einem Judas-Priest-Konzert kennen und gründeten kurz darauf Venom als Quartett. Sänger und Bassist verließen schon bald die Band und Cronos (bürgerlich Conrad Lant) wurde aufgenommen, womit die erste längerfristige Besetzung bestand. Sie schlossen einen Vertrag mit Neat Records ab und veröffentlichten die Single In League with Satan / Live Like an Angel sowie das Album Welcome to Hell. In der britischen Musikzeitschrift Sounds wurde es als „heavy with diabolism“ und „brutal speed metal beschrieben.[1] Es erweckte durch die antichristlichen Liedtexte und das plakative satanistische Image der Band[2][3] Medienaufmerksamkeit, aber auch die stark punk-beeinflusste, technisch relativ simple, für damalige Maßstäbe extrem aggressive Musik[2][3][4] war für 1981 wegweisend. Ihr zweites Album Black Metal war der Namensgeber für die gleichnamige Musikrichtung, und auf At War with Satan mit seinem 20-minütigen Titellied erreichte die Band ihren kreativen Höhepunkt. Die Band-Gründer gaben indessen einige Jahre später zu, dass sie vom philosophischen Satanismus im Grunde keine Ahnung hätten, was den selbstironischen Ansatz unterstreicht.

1984 ging Venom mit Metallica als Vorgruppe auf die Seven-Gates-of-Hell-Tournee, die in der Schweiz begann und durch Deutschland (Nürnberg[5]), Belgien und die Niederlande ging, wo die Bands am 11. Februar 1984 auf dem Aardschokdag in Zwolle spielten[6]. In den Jahren 1984 und 1985 wurden Konzerte im Hammersmith Odeon in London gegeben, die den Legendenstatus der Band zementierten. Die zugehörigen Alben zeigten aber schon einen kommerziellen Abwärtstrend: Possessed hielt dem Vergleich mit Alben wie Reign in Blood von Slayer, Melissa von Mercyful Fate oder Master of Puppets von Metallica nicht mehr stand – komplexer, virtuoser Metal war nun gefragt. Kurz darauf stieg Mantas aus der Band aus.

Die Rückkehr (1987–1996)[Bearbeiten]

Mantas’ Platz wurde von den beiden Gitarristen Jim Clare und Mike Hickey übernommen. In dieser Besetzung nahm Venom das Album Calm Before the Storm auf. Das nächste Album, Prime Evil, reichte nicht mehr an den Erfolg alter Tage heran, da außerdem Cronos die Band verlassen hatte und sich seinem Soloprojekt mit dem Namen „Cronos“ widmete. Sein Platz in der Band wurde durch Tony Dolan ersetzt. Mit ihm am Mikrofon nahm Venom auch die in den Jahren 1991 und 1992 folgenden Alben Temples of Ice und The Waste Lands auf. Besonders auf dem Album Temples of Ice wurde der neue Sound des Quartetts deutlich: er ähnelte nun stark dem der Slayer-Titel und besaß viele Soundeffekte durch Keyboards. Alle drei Alben mit Toni Dolan wurden jedoch kaum in der Presse hervorgehoben, und mit der Zeit wurde es still um die Band. Cronos hingegen feilte noch bis 1994 an neuen Liedern und spielte auf seinen Alben auch die Lieder alter Venom-Veröffentlichungen.

Die neue Ära (1995–2000)[Bearbeiten]

1995 spielte Venom erstmals nach der Wiedervereinigung in der Besetzung Cronos, Mantas und Abaddon im holländischen Bergum auf dem Waldrock-Festival.

Cronos auf dem Party.San 2013

Im Jahr 1996 trat die Band wieder als Trio mit Cronos, Mantas und Abaddon auf. Venom spielte noch in diesem Jahr mit Slayer als Co-Headlinder vor ungefähr 90.000 Zuschauern auf dem Dynamo Open Air in Eindhoven, Holland. Zu diesem Konzert wurde das Live-Album The Second Coming aufgenommen, das zusätzlich eine VHS vom Auftritt enthielt. Die Band absolvierte eine ausgedehnte Amerika-Tournee und veröffentlichte die EP Venom ’96, die vier Neuaufnahmen älterer Titel und ein neues Lied namens The Evil One enthielt. Unmittelbar darauf, im Jahr 1997 erschien das Album Cast in Stone. Als Abaddon die Band verließ, wurde er durch Cronos’ Bruder Antony „Antton“ Lant ersetzt. In der neuen Besetzung wurde im Jahr 2000 Resurrection veröffentlicht.

Venom im 21. Jahrhundert (ab 2001)[Bearbeiten]

Mantas verließ die Band im Jahr 2002. 2005 wurde das Boxset MMV veröffentlicht. Dieses Set enthielt vier CDs, die insgesamt 70 Lieder, Demos, Live-Ausschnitte, Interviews und Outtakes beinhalten und ein 60-seitiges Beiheft mit der gesamten Band-Geschichte und ihren Wurzeln und viele noch nie gezeigte Bilder aus Cronos’ Sammlung.

Im Jahr 2006 erschien dann mithilfe des ehemaligen Band-Mitglieds Mykvs das Studioalbum Metal Black, mit dem die Band auf Tournee ging. Danach aber verließ Mykvs die Band wieder und wurde 2007 durch La Rage ersetzt. In dieser Besetzung entstand das Studioalbum Hell.

Der Nachfolger zu Hell sollte im Frühherbst 2011 veröffentlicht werden.[7] In einem Interview verriet Cronos, dass das Material wieder mehr in Richtung Metal Black und älterer Werke der Band gehen solle.[8]

Bedeutung[Bearbeiten]

Während Venoms Mitglieder einerseits als technisch schlechte Musiker angesehen wurden,[4] zollen viele heutige Bands dem musikalischen Schaffen der Band auf diversen Tributalben Respekt.

Venom beeinflusste zahlreiche Metal-Bands der 1980er Jahre und brachte mit dem Debütalbum Welcome to Hell „die Suche nach mehr Brutalität richtig ins Rollen“[9]. Mille Petrozza von Kreator beschreibt Venom als wichtigen Faktor in der Anfangsphase seiner Band: „Unsere ersten Gehversuche bestanden noch darin, BRITISH STEEL von Priest nachzuspielen. Bands wie Venom haben dann ein ganz anderes Tempo, eine andere Attitüde hereingebracht, die haben durch Aggressivität überzeugt. […] Das waren Werte, die uns nahe lagen. Wir waren vielleicht eine schlechte Heavy Metal-Band, aber im Vergleich zu Venom oder Bathory ging das schon.“[10] Venom leistete einen Beitrag zur Entstehung der Stilrichtungen Speed Metal, Thrash Metal[9] und Death Metal. Besonders prägend war die Band für den Black Metal und dessen Subgenres; sie gilt als eine der ersten Black-Metal-Bands. Dies verschaffte der Band auch einen gewissen Kultstatus in der Szene. Über den Fanatismus ihrer Anhänger berichtete der ehemalige Sodom-Gitarrist Grave Violator folgendes: „Es gab Zeiten, da war alles andere außer Venom in unseren Augen Dreck. Da haben wir sogar mal die HOLY DIVER von Dio zertrümmert.“[10] Andreas „Stoney“ Stein, ein Freund von Kreator, berichtet, die Szene habe „Monate darüber geredet, dass es angeblich Venom-Videos geben sollte. Aber wir konnten ja damals nicht einfach ins Internet und nachschauen.“ Als sie bei einem Konzert von Grave Digger die Möglichkeit dazu hatten, hätten sie „stundenlang vor einem mit Flatterband abgesperrten Fernseher gekniet und sie immer und immer wieder angeschaut. Mit nach Hause nehmen ging aber nicht.“[11]

Diskografie[Bearbeiten]

Chartplatzierungen
Erklärung der Daten
Alben
At War with Satan
  UK 64 21.04.1984 (1 Wo.) [12]
Possessed
  UK 99 13.04.1985 (1 Wo.) [12]
[12]

Demoaufnahmen[Bearbeiten]

  • 1980: Demon
  • 1982: To Hell and Back
  • 1983: At War with Satan
  • 2005: Antichrist

Studioalben[Bearbeiten]

  • 1981: Welcome to Hell
  • 1982: Black Metal
  • 1983: At War With Satan
  • 1985: Possessed
  • 1987: Calm Before the Storm
  • 1989: Prime Evil
  • 1991: Temples of Ice
  • 1992: The Waste Lands
  • 1997: Cast in Stone
  • 2000: Resurrection
  • 2006: Metal Black
  • 2008: Hell
  • 2011: Fallen Angels

Live-Alben[Bearbeiten]

  • 1985: Official Bootleg
  • 1986: Eine Kleine Nachtmusik
  • 1997: The Second Coming
  • 2002: Bitten
  • 2003: Witching Hour

Kompilationen und Boxsets[Bearbeiten]

  • 1986: The Singles 1980–1986 (Kompilation)
  • 1988: Here Lies Venom (Kompilation)
  • 1991: Acid Queen (Kompilation)
  • 1991: In Memorium (Best of)
  • 1992: The Book of Armageddon (Best Of)
  • 1993: Skeletons in the Closet (Kompilation)
  • 1994: Old, New, Borrowed and Blue (Kompilation)
  • 1993: Kissing the Beast (Kompilation)
  • 1997: From Heaven to the Unknown (Kompilation)
  • 2000: The Court of Death (Kompilation)
  • 2003: In League with Satan (Kompilation)
  • 2005: MMV (Box Set)

Singles und EPs[Bearbeiten]

  • 1981: In League with Satan
  • 1983: Bloodlust
  • 1983: Die Hard
  • 1984: Warhead
  • 1985: Hell at Hammersmith (EP)
  • 1985: American Assault (EP)
  • 1985: Canadian Assault (EP)
  • 1985: French Assault (EP)
  • 1985: Japanese Assault (EP)
  • 1985: Scandinavian Assault (EP)
  • 1985: Manitou
  • 1985: Nightmare
  • 1987: German Assault (EP)
  • 1990: Tear Your Soul Apart (EP)
  • 1996: Venom ’96 (EP)
  • 2006: Anti Christ

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Venom – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Paul Elliott: Venom history.
  2. a b „Besides pioneering a dirtier sound than any other extant Punk or Metal band in Europe, Venom’s notoriety was doubly assured with their elaborate endorsement of Satanism to a degree which would have caused wet dreams for medieval inquisitors. Given the level of blasphemy they made their trademark, it is not surprising the band could be embraced as panacea for the soul by kids brought up in stifling Christian environments, and looking for any possible way out.“ Michael Moynihan, Didrik Søderlind: Lords of Chaos, First Edition, Feral House 1998, ISBN 0-922915-48-2, S. 12.
  3. a b „Venom took the stripped-down, punk-influenced metal of Motörhead, distorted it even further, and added Satanic themes and imagery. Sharing Kiss’ love of over-the-top stage shows and irate parents, Venom crafted an image for themselves as leather clad, heavy metal devil worshipers. This image was an inspiration to later black metal insofar as it attempted to become the embodiment of everything frightened parents groups erroneously accused Led Zeppelin and Kiss of being. They rightly assumed that if vague rumors of Satanism could sell records, unapologetic celebration of Satanism could sell even more. Venom’s Satanism was largely a promotional technique and, in spite of how they would be interpreted by certain excitable young Norwegians, they never pretended to adhere to any literal type of Satanism.“ Benjamin Hedge Olson: I AM THE BLACK WIZARDS: MULTIPLICITY, MYSTICISM AND IDENTITY IN BLACK METAL MUSIC AND CULTURE. Bowling Green State University, Mai 2008, S. 14.
  4. a b „“Our music was born on the back of the Punk explosion in England,” states Abaddon, “if you drew back Venom’s influences I guess you’d find bands like Deep Purple and the Sex Pistols, Led Zeppelin and Black Sabbath.” Thus it was not surprising that an array of their early fans were drawn from areas beyond the standard Metal crowd (many of whom considered Venom pointlessly offensive and untalented noise-makers).“ Michael Moynihan, Didrik Søderlind: Lords of Chaos, First Edition, Feral House 1998, ISBN 0-922915-48-2, S. 10f.
  5. Dave Reynolds: VENOM – Venomous Reptiles. In: Metal Forces, Nr. 3, 1984, abgerufen am 13. Dezember 2012.
  6. Metal Mike: Metallica. Rock-History Teil II. In: Metal Hammer/Crash, Januar 1988, S. 138.
  7. Martin Loga: VENOM geben Tracklist bekannt, zugegriffen am 26. Juli 2011.
  8. VENOM Frontman Says New Songs Are 'Tremendous', zugegriffen am 14. Januar 2010.
  9. a b Jan Fleckhaus, Christof Leim: Der Ursprung der Härte. In: Metal Hammer, März 2008, S. 34.
  10. a b Tom Küppers: Metal im Pott. Ruhr-Thrash Teil 2. In: Metal Hammer, Juli 2010, S. 46, abgerufen am 1. Februar 2013.
  11. Tom Küppers: Metal im Pott. Ruhr-Thrash Teil 2. In: Metal Hammer, Juli 2010, S. 47f, abgerufen am 1. Februar 2013.
  12. a b c chartstats.com: Venom in den UK-Charts, zugegriffen am 11. April 2009