Aletheia (Mythologie)

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Botticelli Die Verleumdung des Apelles (1494-1495, Uffizien, Florenz). Die nackte Wahrheit ganz links.

Aletheia (griechisch Ἀλήθεια „Wahrheit“) ist in der griechischen Mythologie die Göttin der Wahrheit und Tochter des Zeus.[1] Nach Plutarch war sie die Amme des Apollon.[2]

Nach einer Fabel des Äsop wurde sie von Prometheus aus Ton geformt, aber bevor er ihr Leben verliehen hatte, formte Dolos, der personifizierte Betrug, eine ihr völlig gleichende Gestalt, nur für die Füße reichte der Ton nicht mehr. Als Prometheus die beiden Figuren sah, staunte er über die Ähnlichkeit und belebte beide, worauf die echte Wahrheit gemessenen von dannen schritt, das Abbild des Betruges erhob sich auch, kam aber nicht vom Fleck.[3]

In der römischen Mythologie entspricht ihr die Veritas. Diese ist Tochter des Saturnus[4], bzw. von „Tempus“, der „Zeit“, griechisch Chronos, was wieder Kronos und damit Saturnus entspricht.[5].

In den Carmina des Horaz taucht schließlich die nuda Veritas, die sprichwörtliche „nackte Wahrheit“ auf. So erscheint sie als allegorische Gestalt auch in dem berühmten Gemälde Die Verleumdung des Apelles von Sandro Botticelli. Das Gemälde ist einer bei Lukian überlieferten Beschreibung eines Gemäldes des griechischen Malers Apelles nachgebildet.[6] In der Antike scheint sie dem entgegen meist in weißer Kleidung dargestellt worden zu sein. So auch in einem antiken Gemälde, das Flavius Philostratos beschreibt. Dessen Gegenstand ist das Traumorakel des Amphiaraos bei Oropos. Die weißgekleidete Aletheia steht neben dem Tor der Träume und zeigt damit an, dass an dieser Orakelstätte der Schlafende die Wahrheit im Traum findet.[7]

Nach Claudius Aelianus trug der oberste der ägyptischen Richter um seinen Hals eine Figur aus Saphir, die Aletheia genannt wurde.[8]

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Pindar Oden 10.4 und Fragment 205
  2. Plutarch quaestiones convivales 3.9 657e
  3. Äsop Fabeln 530
  4. Plutarch quaestiones Romanae 11,267e
  5. Aulus Gellius noctes Atticae 12.11.7
  6. Lukian de alumnia 2. Vgl. Werner Krenkel: Apelles bei Petron und Lucilius. In: Wissenschaftliche Zeitschrift der Universität Rostock. 17.7/8 (1968), S. 289f
  7. Philostratos imagines 1.27
  8. Aelianus Varia historia 14.34 Aelian: Various Histories. Book XIV