Vilcabamba (Ecuador)

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-4.2558333333333-79.218888888889Koordinaten: 4° 15′ S, 79° 13′ W

Karte: Ecuador
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Vilcabamba (Ecuador)
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Ecuador
Panorama mit Vilcabamba

Vilcabamba ist ein Ort in der ecuadorianischen Provinz Loja. Er liegt auf 1.600 Meter über Meereshöhe und hat ein ganzjährig mildes Klima im Temperaturbereich zwischen 18 und 28 °C. Von Oktober bis Mai herrscht Regenzeit, von Juni bis September Trockenzeit. Vilcabamba hat ca. 4200 Einwohner.[1]

Der Begriff Vilcabamba kommt aus dem Quechua und bedeutet „Heiliges Tal“ (vilca = „heilig“, bamba = „Tal“). Die neuzeitliche Siedlung wurde am 1. September 1756 von Luis Fernando de la Vega gegründet.

Hohe Lebenserwartung[Bearbeiten]

Vilcabamba ist bekannt für eine angeblich hohe Lebenserwartung seiner Bewohner, man nennt es auch das Tal der Hundertjährigen. Obwohl dies in wissenschaftlichen Studien (siehe Abschnitt Wissenschaftliche Untersuchung) bezweifelt wird, führen einige Wissenschaftler das Phänomen auf eine negative Ionenladung der Luft zurück, andere auf die Mineralienzusammensetzung des Wassers. Auch das Klima bzw. die Ernährung und die ständige Bewegung der Bewohner gelten als mögliche Gründe. Esoteriker vermuteten, das "Herz der Erde" befinde sich an diesem Ort.[2][3]

Einige Menschen in Vilcabamba wurden angeblich trotz Alkoholkonsums bei voller Gesundheit 120 Jahre alt und starben dann ohne schwere Erkrankung eines schnellen, natürlichen Todes.[1] Dies führte dazu, dass das Tal touristisch auch unter dem Namen Tal der Langlebigkeit vermarktet wird, die Hauptstraße von Vilcabamba trägt den Namen Avenida de la Eterna Juventud (spanisch, Allee der ewigen Jugend).

Wissenschaftliche Untersuchung[Bearbeiten]

Eine von Richard Mazess und Sylvia Forman 1979 durchgeführte Studie kam zu dem Ergebnis, dass in Vilcabamba eine durchschnittliche Lebenserwartung vorliegt. Sie identifizierten eine von den älteren Dorfbewohnern systematisch durchgeführte Übertreibung ihres Alters als Ursache für die vermeintliche Langlebigkeit.[4] Durch einen Abgleich verschiedener Dokumente und einer selbst durchgeführten Datenerhebung habe sich gezeigt, dass der z.B. Bewohner Miguel Carpio im Alter von 61 Jahren angegeben habe, er sei 70. Fünf Jahre später sagte er, er sei 80, im Alter von 87 behauptete er 121 zu sein.[4] In einer weiteren Studie, die Mazess 1982 mit Ralph Mathisen durchführte, wurde dieses Ergebnis bestätigt. Die Forscher stellten Sterbetafeln auf, aus denen hervorging, dass die durchschnittliche Lebenserwartung der in den USA in den 1930er Jahren geborener Personen vergleichbar ist.[5][6][7]

Natur in der Region Vilcabamba[Bearbeiten]

Im 1999 in der Region Vilcabamba eingerichteten Waldreservat Las Palmas gibt eine Pflanzenwelt mit verschiedenen Bäumen, Orchideen, über 180 Vogelarten sowie Wasserfälle und Seen. Aufgrund der unterschiedlichen Höhenlagen befinden sich 5 Klimazonen in der Region.[8]

Tourismus[Bearbeiten]

In Vilcabamba ist in den letzten Jahren ein umfangreiches Tourismusangebot entstanden, dass sowohl mit der Langlebigkeit als auch mit der Natur wirbt.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

 Commons: Vilcabamba, Ecuador – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  1. a b Ricardo Coler: "El libro del sábado: Eterna juventud, vivir 120 años" (2008)
  2. Im Tal der Hundertjährigen tagesspiegel.de
  3. Vilcabamba, Ecuador's valley of longevity aarpinternational.org; abgerufen am 3. Mai 2011
  4. a b The Facts of Death; McCarthy, Tony; ISBN 978-0-9554376-0-1; bei Google Books
  5. The Origins of Native Americans: Evidence from Anthropological Genetics; Crawford, Michael H.; ISBN 978-0-521-00410-7; bei Google Books
  6. A REVISED METHOD FOR THE CALCULATION OF LIFE EXPECTANCY TABLES FROM INDIVIDUAL DEATH RECORDS WHICH PROVIDES INCREASED ACCURACY AT ADVANCED AGES; 1981; Mathisen, Ralph W.; Mazess, Richard B.;Human Biology. 53:1 (1981:Feb.) 35 ; ISSN 0018-7143; DKFZ
  7. Lack of Unusual Longevity in Vilcabamba, Ecuador; 1982; Mathisen, Ralph W.; Mazess, Richard B.; Human Biology. 54:3 (1982:Sept.) 517; ISSN: 0018-7143; DKFZ
  8. Reiseprospekte in Cuenca über Vilcabamba 2012