Virgil Thomson

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Virgil Thomson, Aufnahme von Carl van Vechten, 1947

Virgil Thomson (* 25. November 1896 in Kansas City, Missouri; † 30. September 1989 in New York) war ein US-amerikanischer Komponist.

Leben[Bearbeiten]

Thomson studierte ab 1919 an der Harvard University und 1921/22 bei Nadia Boulanger in Paris. Dort kam er unter anderem mit der Groupe des Six, Pablo Picasso und Gertrude Stein in Kontakt. 1925 bis 1940 lebte Thomson – zuvor zeitweilig wieder in die USA zurückgekehrt – ganz in Paris. 1940 ließ er sich in New York nieder. Von 1940 bis 1954 schrieb er als Musikkritiker für die New York Herald Tribune. Er verfasste auch mehrere Bücher, darunter eine Autobiographie.

Werk[Bearbeiten]

In den 1930er Jahren arbeitete Thomson als Theater- und Filmkomponist. Sein erster Filmauftrag war The Plow That Broke the Plains (finanziert von der United States Resettlement Administration). 1949 gewann er den Pulitzer-Preis für Musik mit seiner Filmmusik zu Louisiana Story, die er auch zu zwei Konzertsuiten umarbeitete.

Gertrude Stein, mit der er befreundet war, schrieb die Libretti zu zwei seiner drei Opern: Four Saints in Three Acts sowie The Mother of Us All.

Zu seinen weiteren Werken zählen Orchesterkompositionen (u. a. drei Sinfonien, Konzert für Flöte, Harfe, Streicher und Schlagzeug, Cellokonzert), Klavier- und Kammermusik sowie Vokalwerke (u. a. drei Messen und ein Requiem). Als Komponist beeinflusste er beispielsweise Aaron Copland.

Veröffentlichungen (Auswahl)[Bearbeiten]

  • Virgil Thomson Reader. Houghton Mifflin, 1982, ISBN 0-395-31330-9
  • Music, Right and Left. (1969); Greenwood Press Reprint, ISBN 0-8371-0685-0
  • State of Music. (1939); Neuauflage Greenwood Press, London, ISBN 0-8371-7258-6
  • Musikgeschehen in Amerika; zusammen mit Minna Retzer und Adalbert Brunner, Kasparek, 1948

Literatur[Bearbeiten]

  • Steven Watson: Prepare for Saints: Gertrude Stein, Virgil Thomson, and the Mainstreaming of American Modernism. University of California Press, 1995, ISBN 0-520-22353-5
  • Anthony C. Tommasini: Virgil Thomson's Musical Portraits (Thematic Catalogues) Pendragon Press, New York 1986, ISBN 0-918728-51-7
  • Kathleen O. Hoover, John Cage: Virgil Thomson: His Life and Music. Ayer Co Pub, ISBN 0-8369-5376-2

Weblinks[Bearbeiten]