Virgin Atlantic Airways

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Virgin Atlantic Airways
Logo der Virgin Atlantic Airways
Boeing 747-400 der Virgin Atlantic Airways
IATA-Code: VS
ICAO-Code: VIR
Rufzeichen: VIRGIN
Gründung: 1984
Sitz: Crawley,
Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich
Drehkreuz:
Heimatflughafen: London-Heathrow
Unternehmensform: Limited
IATA-Prefixcode: 932
Leitung: Craig Kreeger (CEO)[1]
Umsatz: 2,8 Milliarden Euro[2]
Fluggastaufkommen: 5,5 Millionen (2012)[2]
Vielfliegerprogramm: Flying Club
Flottenstärke: 42 (+ 20 Bestellungen)
Ziele: International
Webseite: virgin-atlantic.com

Virgin Atlantic Airways ist eine britische Fluggesellschaft mit Sitz in Crawley und Basen in London-Heathrow und London-Gatwick. Sie gehört zu 51 % der Virgin Group und zu 49 % Delta Air Lines.[2]

Geschichte[Bearbeiten]

Gründung und erste Jahre[Bearbeiten]

Eine ehemalige Boeing 747-100 von Virgin Atlantic im Jahr 1997

Virgin Atlantic wurde 1984 gegründet, am 22. Juni desselben Jahres fand der Erstflug von London-Gatwick nach Newark mit einer geleasten Boeing 747-200 mit der Registrierung G-VIRG statt.

Im Dezember 1999 wurden 49 Prozent von Virgin Atlantic für 600 Millionen £ an Singapore Airlines verkauft.[3]

Die Fluggesellschaft hatte in ihrer Vergangenheit schon zahlreiche auch gerichtliche Konflikte mit British Airways. Virgin Atlantic übernahm, als British Airways 1997 ankündigte, den Union Jack, die britische Flagge, von ihren Flugzeugen zu entfernen, diesen auf ihre Flugzeuge. Seitdem prangt an den Flugzeugen der Virgin Atlantic der Slogan "Britain’s Flag Carrier".

Virgin Atlantic war die erste Fluggesellschaft in Europa, die eine Premium-Economy-Klasse als Produkt zwischen Business- und Economy-Klasse anbot und führte als erste die mittlerweile von mehreren Fluggesellschaften (u. a. Cathay Pacific, Air New Zealand und Air Canada) angewandte „Herringbone-Konfiguration“ in der Business-Klasse (Upper Class bei Virgin Atlantic) ein - diese erlaubt durch eine diagonale Sitzanordnung jedem Passagier direkten Zugang zum Gang.

Virgin Atlantic wurde 2003 als die Airline mit dem besten In-Flight-Entertainment-System ausgezeichnet.

Entwicklung seit 2010[Bearbeiten]

Der Firmensitz von Virgin Atlantic in Crawley, West Sussex

Im Januar 2010 gab Virgin Atlantic bekannt, eine bestehende Bestellung über sechs Airbus A340-600 durch eine Order über sechs Airbus A330-300 zu ersetzen. Des Weiteren wurden zusätzliche vier A330-300 ab 2011 geleast.[4] Die erste Auslieferung erfolgte schließlich Anfang April 2011.[5]

Im Juli 2010 stellt Virgin Atlantic ein neues Corporate Design vor, das unter anderem eine überarbeitete Lackierung der Flugzeuge beinhaltet.[6] Im Jahr 2010 wurden etwa 5,3 Millionen Passagiere befördert[7], womit sie nach Anzahl beförderter Passagiere die achtgrößte britische Fluggesellschaft darstellt.

Im Skytrax-Ranking erreichte die Airline seit Mitte 2011 nur noch drei von fünf Sternen, nachdem es zuvor vier von fünf Sternen waren. Mit Stand November 2013 wurde Virgin Atlantic jedoch wieder mit vier Sternen bewertet.[8]

Im Dezember 2012 übernahm Delta Air Lines den 49-prozentigen Anteil an Virgin Atlantic von Singapore Airlines und wird dafür 360 Millionen US-$ in die Gesellschaft investieren.[9]

Für März 2013 kündigte Virgin Atlantic, die seit geraumer Zeit ausschließlich Langstreckenflüge anbot, die Aufnahme einer Zubringerroute zwischen Manchester und London-Heathrow an. Kurz zuvor verlor die Schwestergesellschaft Virgin Trains die Konzession für die Intercity-Züge zwischen diesen beiden Städten.[10] Im Dezember 2012 wurde bekannt gegeben, dass Aer Lingus die Inlandsflüge im Namen von Virgin Atlantic unter dem neuen Markennamen Virgin Atlantic Little Red[11] durchführt. Am 6. Oktober 2014 wurde bekannt, dass alle Inlandsflüge 2015 - nach Manchester, Aberdeen und Edinburgh - wieder gestoppt werden. Die Auslastung war unter 40 Prozent und auch der Umsteigeverkehr von und zu den Langstreckenflügen blieb hinter den Erwartungen.[12]

Im September 2014 erhielt Virgin Atlantic als eine der ersten Airlines weltweit ihre erste Boeing 787-9 mit dem Taufnahmen "Birthday Girl", die zunächst an die Ostküste der USA eingesetzt wird.[13]

Ab Ende Oktober 2014 übernimmt Virgin Atlantic im Rahmen der Partnerschaft mit Miteigentümerin Delta Air Lines einen von drei ihrer täglichen Flüge von London nach Atlanta, während Delta im Gegenzug einen der beiden täglichen Virgin-Flüge nach Los Angeles übernimmt.[14] Man wolle sich generell wieder mehr auf die profitablen Routen in die USA konzentrieren, während beispielsweise die Verbindungen nach Mumbai und Tokio eingestellt werden.[15]

Flugziele[Bearbeiten]

Virgin Atlantic führt von ihrer wichtigsten Basis in London-Heathrow aus weltweite Langstreckenflüge zu internationalen Metropolen durch während von den weiteren Basen London-Gatwick, Manchester und saisonal auch Glasgow aus interkontinentale Urlaubsziele angeflogen werden.[16] Seit März 2013 werden zudem innerhalb Großbritanniens Zubringerflüge angeboten.[17]

Streckennetz[Bearbeiten]

Mit Stand Juni 2014 umfasst das Streckennetz von Virgin Atlantic folgende Routen[16]:

  • von Manchester nach Barbados, Orlando und saisonal auch Las Vegas sowie im Inland noch bis März 2015 nach London-Heathrow
  • von Glasgow saisonal nach Las Vegas (ab September 2015) und Orlando
  • von Belfast saisonal ebenfalls nach Orlando (ab Juni 2015)[19]

Die kürzeste internationale Route ist die Strecke von London nach Dubai, die längste führt nach Hongkong. In der Vergangenheit wurden auch einige Destinationen eingestellt, darunter Accra, Vancouver, Kingston und Mauritius sowie im Mai 2014 das bis dato entfernteste Ziel, Sydney.

Codesharing[Bearbeiten]

Virgin Atlantic unterhält zudem Codeshare-Abkommen mit mehreren weiteren Fluggesellschaften. Diese sind gegenwärtig Air China, Air New Zealand, All Nippon Airways, Cyprus Airways, Delta Air Lines, Jet Airways, Singapore Airlines, South African Airways, Transaero Airlines sowie die Schwestergesellschaft Virgin Australia.[20]

Flotte[Bearbeiten]

Ein Airbus A330-300 der Virgin Atlantic
Die ältere Version der Upper Class genannten Business Class der Virgin Atlantic an Bord einer Boeing 747-400, in der Bildmitte die Bar

Mit Stand Oktober 2014 besteht die Flotte der Virgin Atlantic aus 42 Flugzeugen[21] mit einem Durchschnittsalter von 9,7 Jahren[22]:

Flugzeugtyp aktiv bestellt[23][24] Anmerkungen Sitzplätze[25]
(Business/Premium-Eco/Eco)
Airbus A320-200 04 betrieben durch Aer Lingus unter der Marke Virgin Atlantic Little Red[11] 174 (-/-/174)
Airbus A330-300 10 266 (33/48/185)
Airbus A340-300 02 Ausmusterung bis vsl. 2018,[26] Ersatz durch Boeing 787-9 240 (34/35/171)
Airbus A340-600 13 Ausmusterung bis vsl. 2018[26]; Virgin Atlantic war Erstkunde des A340-600 308 (45/38/225)
Airbus A380-800 06 + 6 Optionen; Auslieferung verschoben auf vsl. 2018[27] - offen -
Boeing 747-400 12 367 (44/62/261)
455 (14/66/375)
Boeing 787-9 01 14 + 5 Optionen;[28] Indienststellung am 28. Oktober 2014[29] 264 (31/35/198)[13]
Gesamt 42 20

Ursprünglich wurden ausschließlich Flugzeugmuster mit vier Triebwerken bestellt, da sich vierstrahlige Flugzeuge nach der eigenen Überzeugung besser für einen zuverlässigen interkontinentalen Flugverkehr eigneten. So findet man auf den Triebwerken oft die Aufschrift "4 engines 4 long haul" ("Vier Triebwerke für die Langstrecke"). Inzwischen hat man sich mit der Bestellung von mehreren Exemplaren der Baureihen Boeing 787 und Airbus A330-300 von dieser Philosophie verabschiedet. 1996 bis 1999 wich man schon einmal von dieser Philosophie ab, als man eine Boeing 767-300ER von Martinair leaste. Des Weiteren leaste man in früherer Zeit bereits eine Boeing 727, eine Boeing 737-400 und einige Airbus A320 und A321, um einen Kurzstreckenverkehr anbieten zu können.

Trivia[Bearbeiten]

Eine Clubhouse-Lounge der Virgin Atlantic in San Francisco
  • Die Airline ist bekannt und berüchtigt für ihre teils provozierende Werbung. In den letzten Jahren wurden unter anderem die Slogans "Mine's bigger than yours" („Meiner ist größer als deiner“) zur Bewerbung des Airbus A340-600, dem bis dato längsten Passagierflugzeug der Welt, oder "More experience than our name suggests" („Mehr Erfahrung als unser Name verspricht“) als Anspielung auf die Mehrdeutigkeit des Firmennamens (Virgin = dt. Jungfrau) verwendet.
  • Virgin Atlantic produziert zudem mindestens einmal jährlich sehr aufwendige Werbespots für Kinos und Fernsehen im Vereinigten Königreich. 2010 war das Video beispielsweise an den Stil der Titelsequenzen der James-Bond-Filme angelehnt[30], für den Spot 2009 wurde ein Flughafen im Jahr 1984 inszeniert.[31]
  • Am 24. Februar 2008 führte die Gesellschaft mit einer Boeing 747-400 einen Testflug mit Biokraftstoff anstelle von Kerosin durch. Der Flug erfolgte vom Londoner Flughafen Heathrow nach Amsterdam und sollte den Ingenieuren wichtige Erkenntnisse über die Nutzung von Biokraftstoff liefern. Dabei wurde eines der vier Triebwerke über einen Zusatztank erfolgreich mit Biokraftstoff versorgt.[32] Der Einsatz von Biokraftstoff in der Luftfahrt stellt eine besondere Herausforderung dar, da gewährleistet sein muss, dass der Treibstoff auch in einer Flughöhe von über 10.000 m und Temperaturen von unter -60 °C flüssig bleibt und konstante Verbrennungsleistung bietet.[33]

Zwischenfälle[Bearbeiten]

Mit Stand Juni 2014 verzeichnete Virgin Atlantic in ihrer Geschichte keine Zwischenfälle mit Todesopfern oder Flugzeugverlusten.

Siehe auch[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1.  Virgin Atlantic holt Craig Kreeger als neuen CEO. In: aero.de. 20131 (HTML, abgerufen am 30. Mai 2013).
  2. a b c  Virgin Atlantic weitet Verlust aus. In: Handelsblatt. 16. Mai 2013 (HTML, abgerufen am 30. Mai 2013).
  3.  Tom Buerkle: More Heathrow Competition for British Airways. Virgin Atlantic Links Up With Singapore Airlines. In: The New York Times. 21. Dezember 1999 (HTML, abgerufen am 4. Juni 2013).
  4.  Virgin Atlantic Airways bestellt zehn Airbus A330-300. In: aero.de. 11. Januar 2010 (HTML, abgerufen am 30. Mai 2013).
  5.  Virgin Atlantic stellt ersten Airbus A330-300 in Dienst. In: aero.de. 5. April 2011 (HTML, abgerufen am 30. Mai 2013).
  6. airliners.de: Virgin Atlantic mit neuem Markenauftritt 29. Juli 2010
  7. http://www.caa.co.uk/docs/80/airline_data/2010Annual/Table_0_1_6_All_Services_2010.pdf
  8. airlinequality.com - The 4 Star Airline Rating (englisch) abgerufen am 19. November 2013
  9. news.sky.com - Virgin Atlantic Takes On BA With Delta Deal (englisch) 11. Dezember 2012
  10. bbc.co.uk - Virgin Atlantic to fly between Heathrow and Manchester (englisch) 21. August 2012
  11. a b virgin-atlantic.com - Paint the skies Little Red (englisch) abgerufen am 14. März 2013
  12. Virgin scheitert im Inland, abgerufen am 7. Oktober 2014
  13. a b flugrevue.de - Virgin Atlantic erhält erste 787-9 im September 23. Juni 2014
  14. a b news.delta.com - Delta, Virgin Atlantic Unveil New Schedule Between London Heathrow and Atlanta and Los Angeles (englisch) 21. Mai 2014
  15. wsj.com - Virgin Atlantic to Increase Flights to U.S. (englisch) 3. September 2014
  16. a b virgin-atlantic.com - Flight Times (englisch) abgerufen am 3. September 2013
  17. bloomberg.com - Virgin Atlantic Names Aer Lingus as Short-Route Partner (englisch) 10. Dezember 2012
  18. airlineroute.net - Virgin Atlantic S15 Update 2 (englisch) 22. September 2014
  19. belfastairport.com - NEW VIRGIN ATLANTIC SERVICE FROM BELFAST TO ORLANDO (englisch) 16. Juli 2014
  20. virgin-atlantic.com - Our codeshare partner airlines (englisch) abgerufen am 3. September 2013
  21. ch-aviation.com - Virgin Atlantic (englisch) abgerufen am 12. Oktober 2014
  22. airfleets.net - Fleet age Virgin Atlantic (englisch) abgerufen am 12. Oktober 2014
  23.  Airbus (Hrsg.): Orders, Deliveries, Operators. 29. Mai 2013 (XLS, abgerufen am 30. Mai 2013).
  24. Boeing – Customer Summary (englisch) Stand: 30. November 2010
  25. virgin-atlantic.com - Our Fleet (englisch) abgerufen am 23. Juni 2014
  26. a b flightglobal.com - Craig Kreeger, Virgin Atlantic (englisch) 20. August 2013
  27. bloomberg.com - Virgin Atlantic Pushes Back Airbus A380 as Plan Uncertain (englisch) 18. Juli 2013
  28. bloomberg.com - Branson’s Virgin Atlantic Considers Adding Stretched 787 (englisch) 7. Mai 2014
  29. aero.de - Virgin Atlantic erhält erste 787-9 im September 23. Juni 2014
  30. klonblog.com - Virgin Atlantic – Airlinewerbung à la James Bond 2. Oktober 2010
  31. youtube.com / Virgin America - Virgin Atlantic: 25 years, Still Red Hot (englisch) 17. März 2009
  32. Airline in first biofuel flight. BBC, 24. Februar 2008, abgerufen am 27. November 2010 (englisch).
  33. Virgin-Chef will 747 mit Biosprit fliegen lassen. heise online, 14. Januar 2008, abgerufen am 27. November 2010.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Virgin Atlantic – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien