Virginia (Südafrika)

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Virginia
Virginia (Südafrika)
Virginia
Virginia
Koordinaten 28° 6′ S, 26° 53′ O-28.09583333333326.880833333333Koordinaten: 28° 6′ S, 26° 53′ O
Basisdaten
Staat Südafrika

Provinz

Freistaat
Distrikt Lejweleputswa
Gemeinde Matjhabeng
Höhe 1316 m
Einwohner 66.208 (2011)
Gründung 1890

Virginia ist eine Stadt in der südafrikanischen Provinz Freistaat. Sie liegt in der Gemeinde Matjhabeng im Distrikt Lejweleputswa.

Geographie[Bearbeiten]

2011 hatte Virginia – einschließlich des Townships Meloding – 66.208 Einwohner.[1] Die Stadt liegt an beiden Ufern des Sand, einem Nebenfluss des Vet, der wiederum in den Vaal fließt. Zu Virginia gehört das frühere Township Meloding, das im Südosten der Stadt liegt. Die Stadt liegt im überwiegend flachen Highveld. Die deutlich größere Stadt Welkom liegt rund 20 Kilometer nordwestlich, Bloemfontein rund 140 Kilometer südwestlich. Bis Johannesburg im Nordosten sind es ungefähr 240 Kilometer.

Geschichte[Bearbeiten]

Im Jahr 1890 kamen zwei Eisenbahningenieure aus dem US-Bundesstaat Virginia in das Gebiet und meißelten in der Nähe der Farm Merriespruit den Namen ihres Heimatstaates in einen Stein. Als eine Nebenbahn schließlich dorthin führte, wurde der Name als Ortsname gewählt. 1955 wurde dort Gold entdeckt. In der Folge entstanden mehrere Siedlungen am Ufer des Sand River. 1988 trat der Fluss über die Ufer und überschwemmte einen großen Teil der Stadt. 1994 brach der Merriespruit Tailings Dam in der Nähe Virginias, ein Tailings-Damm an einem Schlammteich. Dabei starben 17 Menschen.[2]

Wirtschaft und Verkehr[Bearbeiten]

Virginia liegt im Zentrum eines der bedeutendsten Goldfördergebiete Südafrikas. Wichtigster Wirtschaftszweig ist die Goldförderung und -verarbeitung. Im ländlichen Gebiet um Virginia herum wird vor allem Mais angebaut und Viehwirtschaft betrieben.

In rund 20 Kilometern führt östlich von Virginia die Nationalstraße N1, die Johannesburg und Kapstadt verbindet, vorbei. Virginia liegt etwas westlich der Bahnstrecke von Johannesburg nach Bloemfontein. Der Bahnhof Virginia wird je Richtung drei Mal wöchentlich im Personenverkehr der Relation Johannesburg–Port Elizabeth bedient. Er dient aber vor allem dem Güterverkehr. Bei Virginia liegt der Harmony Airport (ICAO-Code: FAHA), der nicht mit Linienflugzeugen bedient wird.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Virginia, Meloding Volkszählung 2011 (addiert), abgerufen am 27. November 2013
  2. Informationen zur Katastrophe (englisch), abgerufen am 2. Juli 2011