Viriathus

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Viriathus-Statue bei Viseu, Portugal

Viriathus (* um 180 v. Chr.; † 139 v. Chr.; portugiesisch und spanisch Viriato) war ein bedeutender Anführer des keltiberischen Stammes der Lusitaner. Er wurde möglicherweise im heutigen Cabanas de Viriato geboren.[1] Unter seiner Führung leisteten die Lusitanier Widerstand gegen die Expansion des Römischen Reichs nach Westhispanien, wo die römische Provinz Lusitanien errichtet werden sollte. Unter seiner Führung errangen die Lusitanier zwischen 147 v. Chr und 139 v. Chr mehrere Siege über die Römer. Viriathus starb bei einem Attentat aus den eigenen Reihen.

Etymologie[Bearbeiten]

Der Name Viriathus lässt sich aus verschiedenen Wurzeln herleiten.[2] Er besteht aus den zwei Elementen Viri und Athus.

Viri bedeutet:

Die Celtoiberische Elite nannte sich selbst uiros uerams zu deutsch der höchste Mann, in Latein summus vir[5]

Der Historiker Adolf Schulten nimmt an, dass der Name Viriathus aus der keltischen Sprache stammt. [6]

Zeitgeschichtlicher Hintergrund[Bearbeiten]

Nach dem Zweiten Punischen Krieg hatten sich die Römer auf der iberischen Halbinsel festgesetzt, dort 197 v. Chr. zwei Provinzen eingerichtet und das Land dem Römischen Reich einverleibt.

Dagegen gab es von Anfang an Widerstand der dort lebenden keltiberischen Stämme. Ein erster Aufstand (Keltiberischer Krieg, 197–179 v. Chr.) schlug fehl. 154 v. Chr. begann dann ein neuer großer Aufstand, der sogenannte Spanische Krieg. Im Rahmen dieses Aufstandes erhob sich auch der Stamm der Lusitaner. 150 v. Chr. täuschte der römische Praetor Servius Sulpicius Galba die Führer der Lusitaner und richtete ein Massaker an deren Stamm an, dem die Mehrzahl seiner Mitglieder zum Opfer fiel.

Leben[Bearbeiten]

Der um 180 v. Chr. geborene Viriathus war einer der wenigen, die dieses Gemetzel überlebten. Er wurde daraufhin zum unbestrittenen Anführer der Lusitaner. Seine Armee konnte 147 v. Chr. die Römer besiegen und eroberte noch im selben Jahr das Baetistal. Bis 146 v. Chr. kontrollierte er weite Teile der Provinz Hispania ulterior, musste aber bereits zwei Jahre später das Baetistal wieder aufgeben. Nach einer verheerenden Niederlage des römischen Prokonsuls Quintus Fabius Maximus Aemilianus im Jahr 140 v. Chr. mussten die Römer Viriathus als unabhängigen Herrscher anerkennen. Ihm wurde sogar der Ehrentitel eines Freundes des römischen Volkes zuerkannt.

Bereits 139 v. Chr. brach aber der neue römische Befehlshaber Quintus Servilius Caepio den ausgehandelten Frieden. Die von Viriathus zu Caepio gesandten Boten wurden von diesem bestochen und ermordeten Viriathus. Nach seinem Tode brach der Aufstand der Keltiberer rasch zusammen.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Viriato – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. www.lifecooler.com, abgerufen am 20. November 2012
  2. Armando Silva, O nome de Viriato (PDF-Datei; 84 kB)
  3. Douglas Hyde, The Glories of Ireland, Irish Language and Letters.
  4. Celtic Elements in Northwestern Spain in Pre-Roman times
  5. The romanization of central Spain
  6. The greatness and decline of the Celts. Hubert, Henry (PDF-Datei; 110 kB)