Walbrook

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Die Kirche St Stephen's

Walbrook ist der Name einer Straße und eines - heute unterirdisch verlaufenden - Baches in London. Beide liegen in der City of London, dem historischen Zentrum der Stadt.

Gewässer[Bearbeiten]

Der Walbrook spielte vor allem in der Mitte des 1. Jahrhunderts, während Gründung und Besiedlung von Londinium durch die Römer, eine wichtige Rolle. Er entsprang bei Finsbury, durchfloss das ummauerte Stadtareal und mündete schließlich an der Themse. Seine Mündung lag ungefähr bei der heutigen Cannon Street Railway Bridge an der Walbrook Wharf. Der Wasserlauf teilte die römische Stadt dadurch in zwei Hälften, er wurde damals wohl in erster Linie für die Versorgung mit Trinkwasser und für das Ableiten der Abwässer genutzt. An seinem östlichen Ufer errichteten die Römer einen Mithras-Tempel, dessen Überreste 1954 bei Bauarbeiten wiederentdeckt wurden. Nahe seiner Mündung und ebenfalls am Ostufer, stand einst die Residenz des römischen Statthalters. Der Bachlauf selbst wurde im 17. Jahrhunderts überbaut; seither fließt der Walbrook zur Gänze unterirdisch.

Straße[Bearbeiten]

Der Stadtbezirk Walbrook

Der heutige Straßenzug, der nach dem Walbrook benannt wurde, verläuft parallel zum einstigen Bachlauf. Hier befindet sich die Kirche St Stephen Walbrook. Ihr Vorgängerbau aus angelsächsischer Zeit befand sich am Westufer. Um 1439 entstand dann der Neubau am Ostufer. Dieser wurde allerdings 1666 beim Großen Brand von London wieder zerstört. Unter der Leitung des Christopher Wren wurde bis 1672 eine neue Kirche erbaut, die auch heute noch existiert.

Erforschung[Bearbeiten]

In den 1860er Jahren fanden unter der Leitung von General Augustus Pitt Rivers Ausgrabungen entlang der Straße statt. Dabei stießen die Archäologen im Bachbett auf eine größere Anzahl menschlicher Schädel; andere Skelettteile waren jedoch kaum vorhanden.[1] Der Fund erinnerte an eine Erzählung aus der Historia Regum Britanniae von Geoffrey of Monmouth, wonach eine abtrünnige römische Legion sich den Truppen des Asclepiodotus ergeben hatte, deren Soldaten anschließend hingerichtet und ihre abgeschlagene Köpfe danach in den Bach geworfen wurden. Geoffreys Geschichtswerk gilt jedoch als weitgehend unhistorisch. Heute geht die Forschung davon aus, dass die Schädel von Opfern stammen, die während der Zerstörung der Stadt im Zuge der Ereignisse des Boudicca-Aufstands umgekommen waren.[2]

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Lewis Thorpe: The History of the Kings of Britain. Penguin Books, 1973. ISBN 0-14-044170-0
  2. John Morris: Londinium - London in the Roman Empire. Weidenfeld & Nicholson, 1982, S. 111. ISBN 0-297-78093-X

51.5125-0.0906Koordinaten: 51° 30′ 45″ N, 0° 5′ 26″ W