Ward Swingle

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Ward Lamar Swingle (* 21. September 1927 in Mobile, Alabama) ist ein US-amerikanischer Pianist, Sänger, Leiter der Swingle Singers und Arrangeur.

Swingle interessierte sich für Jazzmusik bereits als Jugendlicher. Er spielte bereits während seiner Zeit auf der Highschool in den regionalen Big Bands. Er besuchte dann das Cincinnati Conservatory of Music, das er mit Auszeichnung abschloss, und zog dann nach Paris, um bei Walter Gieseking Klavier zu studieren. Seit 1959 arbeitete er einerseits in Mimi Perrins Vokalgruppe Les Double Six und als Hintergrundsänger im Studio, andererseits als musikalischer Leiter des Ballets De Paris. Gelangweilt von den Studiojobs, die ihm als Sänger angeboten wurden, tat sich Ward Swingle mit Sängern der Double Six und der von Blossom Dearie gegründeten Blue Stars zusammen, um eigene Arrangements bekannter Instrumentaltitel zu singen. Diese Swingle Singers waren ökonomisch sehr erfolgreich. Als sich die französische Originalbesetzung der Swingle Singers 1973 auflöste, ging Swingle nach England und gründete dort Swingle II, ein Nachfolge-Ensemble, das zunächst vor allem englische Chormusik interpretierte, aber auch Neue Musik interpretierte. 1985 kehrte Swingle in die USA zurück, fungierte aber weiter als musikalischer Ratgeber von Swingle II. Bis 1994 unterrichtete er an nordamerikanischen Universitäten. Gelegentlich arbeitete er auch als Gastdirigent, beispielsweise mit dem Stockholmer Kammerchor, dem niederländischen Kammerchor, den Dale Warland Singers, dem Motettenchor der Philharmonie Sydney oder den BBC Northern Singers.

Im März 1994 kehrte er mit seiner Frau nach Frankreich zurück. In den letzten Jahren hat er seine Autobiographie unter dem Titel Swingle Singing geschrieben und vorgelegt. 2004 wurde er zum Offizier des Ordre des Arts et des Lettres ernannt.

Der seit 2000 in Graz bei der International A Cappella Competition vergebene Ward Swingle Award für A-Cappella-Gruppen ist nach Swingle benannt worden.[1]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. vokal.total 2011 – Europe’s top a cappella competition bei vocal-blog.net vom 30. Mai 2011

Weblinks[Bearbeiten]