Warren McCulloch

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Warren Sturgis McCulloch (* 16. November 1898 in Orange, New Jersey; † 24. September 1969 in Cambridge, Massachusetts) war ein amerikanischer Neurophysiologe und Kybernetiker.

Leben[Bearbeiten]

McCulloch besuchte das Haverford College und studierte Philosophie und Psychologie in Yale mit dem Bachelor-Abschluss 1921 und Psychologie an der Columbia University mit dem Master-Abschluss (M.A.) 1923. Danach studierte er Medizin am Columbia University College of Physicians and Surgeons mit dem M.D. Abschluss 1927 gefolgt vom Praktikum (Internship) im Bellevue Hospital in New York mit Spezialisierung auf Neurologie. 1934 bis 1941 war er am Labor für Neurophysiologie der Yale University, an der er zuletzt Assistant Professor war, und ab 1941 Associate Professor und später Professor für Psychiatrie am Medical College der University of Illinois in Chicago (Illinois Neuropsychiatric Institute). Nach 1952 arbeitete McCulloch am MIT Research Laboratory of Electronics auf Einladung von Jerome Wiesner (der wiederum dem Rat von Norbert Wiener folgte). McCulloch akzeptierte wegen der guten Forschungsbedingungen, obwohl dies die Aufgabe seiner vollen Professur und geringere Bezahlung zur Folge hatte.

Er wurde berühmt durch frühe Arbeiten über Neuronale Netze und die Funktionsweise des Gehirns insbesondere mit Walter Pitts in den 1940er Jahren. Zusammen mit Pitts entwickelte McCulloch das Modell des McCulloch-Pitts-Neurons und sie konnten zeigen, dass Turing berechenbare Programme durch ein endliches Netzwerk solcher künstlichen Neuronen berechnet werden können. Damit wurde er einer der Gründungsväter der Neuroinformatik. Er zeigte weiterhin dass das Neuron die wesentliche logische Einheit in unserem Gehirn darstellt. Er forschte in Yale zunächst mit seinem Mentor Dusser de Barenne, einem Pionier der Strychnin-Neuronographie, über funktionale Verbindungen in der Neocortex von Affen und am MIT über Physiologie der Nervenschaltkreise im Rückenmark und an der visuellen Kortex des Frosches mit Humberto Maturana, Pitts und Jerome (Jerry) Lettvin.

McCulloch war Gründungsmitglied der American Society for Cybernetics und wurde deren erster Präsident von 1967-1968.

Er hatte breite Interessen, schrieb Gedichte und entwarf später Häuser und einen Damm für seine Farm in Old Lyme in Connecticut.

Literatur[Bearbeiten]

  • New York Times. (1969). Obituaries. 25. September

Werke[Bearbeiten]

  • mit Walter Pitts: A Logical Calculus of the Ideas Immanent in Nervous Activity. In: Bulletin of Mathematical Biophysics, Band 5, 1943, S. 115–133 (wieder abgedruckt in Embodiments of mind)
  • mit Walter Pitts: On how we know universals: the perception of visual and auditory forms, Bulletin of Mathematical Biophysics, Band 9, 1947, S. 127-147 (wieder abgedruckt in Embodiments of Mind)
  • Embodiments of Mind. Cambridge 1965, MIT Press 1988. Auszug: Why the Mind is in the Head, S. 72–87. (PDF-Datei; 145 kB)
    • Deutsche Übersetzung: Verkörperungen des Geistes, Springer Verlag 2000
  • A Heterarchy of Values Determined by the Topology of Nervous Nets, Bulletin of Mathematical Biophysics, Band 7, 1945, 89–93 , 31. Jul. 2006 (PDF-Datei; 51 kB)
  • mit J. Lettvin, Humberto Maturana, Walter Pitts: What the frog's eye tells the frog's brain, Proceedings of the IRE, Band 47, 1959, S. 1940-1959 (auch in Embodiments of Mind nachgedruckt)
  • mit R. Howland, Jerome Lettvin, Walter Pitts, P. D. Wall, Reflex inhibition by dorsal root interaction, Journal of Neurophysiology, Band 18, 1955, S. 1-17.
  • mit P. D. Wall, Jerome Lettvin, Walter Pitts, Effects of strychnine with special reference to spinal afferent fibres, Epilepsia Series 3, Band 4, 1955, S. 29-40.
  • mit Humberto Maturana, Jerome Lettvin, Walter Pitts, Anatomy and physiology of vision in the frog, In: Journal of General Physiology, Band 43, 1960, S.129--175
  • Collected Works of Warren S. McCulloch, 4 Bände, Salinas, Kalifornien: Intersystems Publications 1989

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Siehe auch[Bearbeiten]

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