Weichschildkröten

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Weichschildkröten
Afrikanische Weichschildkröte (Trionyx triunguis)

Afrikanische Weichschildkröte (Trionyx triunguis)

Systematik
Überklasse: Kiefermäuler (Gnathostomata)
Reihe: Landwirbeltiere (Tetrapoda)
Klasse: Reptilien (Reptilia)
Ordnung: Schildkröten (Testudinata)
Unterordnung: Halsberger-Schildkröten (Cryptodira)
Familie: Weichschildkröten
Wissenschaftlicher Name
Trionychidae
Fitzinger, 1826

Die Familie der Weichschildkröten (Trionychidae) zeichnet sich durch einen weichen, lederartigen Panzer aus. Die Seiten und der hintere Teil des Rückenpanzers sind biegsam. Der Hals ist außerordentlich lang, der verlängerte Kopf läuft in einen Rüssel aus. Die Zehen der ruderartig abgeflachten Beine haben jeweils drei freie Krallen und sind durch Schwimmhäute miteinander verbunden. Sie kommen in Binnenseen Afrikas, Süd- und Ostasiens sowie Nordamerikas vor.

Weichschildkröten sind sehr beweglich und auch ziemlich bissig, da sie aufgrund ihres langen Halses auch rückwärts über ihren Rückenpanzer schnappen können. Ihre Nahrung besteht hauptsächlich aus tierischer Kost, gelegentlich nehmen sie auch pflanzliche Stoffe zu sich. Alle Arten legen kugelrunde Eier. Sie leben im Süßwasser, mitunter auch im Brackwasser oder sogar im Meerwasser. Die Trionychidae erschienen im Oberjura zusammen mit den Meeresschildkröten. Es handelte sich um eine frühe Gruppe der Halsberger-Schildkröten, deren Erfolg sich daran ermessen lässt, dass heute noch sechs (und/oder sieben) Gattungen und 23 Arten in den Binnengewässern Nordamerikas, Afrikas und Asiens existieren.

Das Fehlen der Keratinschicht des Panzers (vergleiche Schildkröten) darf aber nicht zu der Annahme verleiten, man hätte es hier mit phylogenetisch älteren Schildkröten-Arten zu tun. Während ihrer Entwicklung haben diese Spezies die Keratinschicht wieder verloren.

Einige Weichschildkröten sind extrem selten und stehen kurz vor der Ausrottung. Von Cantors Riesen-Weichschildkröte (Pelochelys cantorii) wurden erst vor kurzem am Mekong in Kambodscha nur noch drei ausgewachsene und zwölf frisch geschlüpfte Jungtiere gefunden.[1] Auch von der Yangtze-Riesenweichschildkröte existierten bis zum Fund eines vierten Tieres in Vietnam nur zwei bekannte Exemplare in Zoos in China und eins im Hoan-Kiem-See von Hanoi.[2]

Systematik[Bearbeiten]

Lissemys punctata
Florida-Weichschildkröte (Apalone ferox)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Weichschildkröten – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Fußnoten[Bearbeiten]

  1. National Geographic Deutschland, Artenschutz - Wieder aufgetaucht, Januar 2008, S. 18
  2. netzeitung.de: Seltene Riesenschildkröte in Vietnam entdeckt, Zugriff am 10. Mai 2008