Werner Munzinger

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Werner Munzinger, 1852. Grafik nach einer Zeichnung von E. Rittmeyer.
Werner Munzinger

Werner Munzinger (* 21. April 1832 in Olten, Schweiz; † 16. November 1875 bei Awsa, Äthiopien) war ein Schweizer Afrikaforscher.

Herkunft und Ausbildung[Bearbeiten]

Werner Munzinger war Sohn des Bundesrates Josef Munzinger und Bruder des Kirchenrechtlers Walther Munzinger. Werner Munzinger studierte Naturwissenschaften und Geschichte an der Universität Bern, später Orientalistik an der Ludwig-Maximilians-Universität München und an der Sorbonne in Paris. Für die Fortsetzung seiner orientalischen Studien ging er 1852 nach Kairo. Letztendlich soll er 25 Sprachen gesprochen haben.

Familie[Bearbeiten]

Während seines Aufenthalts in Keren heiratete er 1855 Nafa, eine Einheimische, und adoptierte deren Sohn Kifle (später Kifle Bey).

Afrika[Bearbeiten]

Erste Unternehmungen[Bearbeiten]

1853 trat er in Alexandria in ein französisches Handelshaus ein. Als Leiter einer Handelsexpedition wurde er 1854 zum Roten Meer entsandt. Er verbrachte ein Jahr in Massaua, heute: Eritrea. Von dort aus zog er nach Keren, wo er auch seine Frau, eine Angehörige der Bilen, kennen lernte. Er nutzte die Zeit für geografische und ethnologische Studien.

Heuglin-Expedition[Bearbeiten]

1859 veröffentlichte er die Schrift Über die Sitten und das Recht der Bogos , die ihn als Kenner des Landes auswies. Er wurde daraufhin als Mitglied der deutschen Expedition unter Theodor von Heuglin, die in Innerafrika nach dem verschollenen Afrikaforscher Eduard Vogel suchen sollte. Am 1. Juli 1861 traf er in Massaua mit der Expedition zusammen, trennte sich aber am 11. November im Norden Äthiopiens von ihr. Er bereiste mit Gottlob Kinzelbach das nie zuvor von Europäern betretene Land Basen und erreichte am 1. März 1862 Khartum. An Heuglins Stelle zum Leiter der Expedition ernannt, begab sich Munzinger anschließend nach Kurdufan, konnte aber Darfur und Wadai nicht erreichen. Über Massaua kehrte er nach Europa zurück. Hier verfasste er seine Reisewerke Ost-Afrikanische Studien und Die deutsche Expedition in Ostafrika sowie ein Vocabulaire de la langue Tigré.[1]

Zweiter Afrika-Aufenthalt[Bearbeiten]

Ab 1864 hielt sich Munzinger wieder in der damals zum Osmanischen Reich gehörenden Hafenstadt Massaua auf, zunächst als Vertreter des Handelshauses Kohler, Nägeli & Cie. Seit Oktober 1865 verwaltete er vertretungsweise das britische Konsulat, kurz darauf auch das französische.[2] Er nahm an der Britischen Äthiopienexpedition von 1868 gegen den Neguse Negest Tewodros II. teil. Nach dem Abzug der britischen Truppen im Juni 1868 blieb Munzinger in Massaua, verwaltete dort weiterhin das französische Konsulat und wurde formell zum Vizekonsul ernannt. 1870 bereiste er die südöstlichen Küstenländer der Arabischen Halbinsel.

In ägyptischen Diensten[Bearbeiten]

1871 trat Munzinger in ägyptische Dienste, das seit 1866 die Westküste des Roten Meeres vom Osmanischen Reich übernommen hatte. 1873[3] ernannte ihn Ismail Pascha, der ägyptische Khedive, zum Generalgouverneur (Pascha) des Roten Meeres und des östlichen Sudan mit dem Titel eines Bey. Das Gebiet reichte in etwa von Sawakin bis Berbera, landeinwärts bis Kassala, sowie südlich über die ganze Rote-Meer-Küste über Massaua bis Zayla. In dieser Eigenschaft baute er den Hafen aus, der als Basis für die weitere Eroberung des Landes durch Ägypten dienen sollte. Für sich erweiterte er die Residenz der obersten osmanischen Verwaltungsbeamten in Massaua, den späteren Kaiserpalast Massaua. Ebenso errichtete er eine Wasserversorgung für Massaua und die beiden Dämme, die die beiden dem Festland vorgelagerten Inseln, auf denen die Stadt liegt, Massaua und Taulud, mit dem Festland verbinden. Als ägyptischer Pascha nahm er an der Weltausstellung 1873 in Wien teil, die er mit Vertretern der wichtigsten Stämme der von ihm verwalteten Provinz besuchte.

Im Binnenland erwarb Munzinger Pascha große Ländereien und eroberte 1872 auch seinen früheren Wohnsitz, Keren, für Ägypten. Ende Oktober 1875 trat Munzinger zusammen mit dem Schweizer Gustav Adolf Haggenmacher eine Siedler- und Militär-Expedition in das unabhängige äthiopische Königreich von Shewa an, wo Munzinger – entgegen den ägyptischen Befehlen – vorhatte, in die Dienste des Königs Menelik zu treten, des späteren Kaiser Menelik II. von Abessinien. Diese Expedition hatte ägyptischerseits auch den Auftrag, das auf dem Weg liegende Afar-Sultanat Awsa formell zu annektieren. Der Sultan, der davon erfahren hatte, befahl daraufhin die Expedition zu vernichten. Es kam am 14. November bei Awsa zu einer Schlacht, bei der Werner Munzinger schwer verwundet wurde. Er starb zwei Tage später. Auch seine Frau kam dabei ums Leben.

Werke[Bearbeiten]

Monografien[Bearbeiten]

  • Über die Sitten und das Recht der Bogos. Winterthur 1859.
  • Ost-Afrikanische Studien. Schaffhausen 1864.
  • Die deutsche Expedition in Ostafrika. Gotha 1865.
  • Vocabulaire de la langueTigré. Leipzig 1865.

Aufsätze[Bearbeiten]

  • Die Inselstadt Massua in Rothen Meer. In: Das Ausland 37 (1864), S. 1079f.
  • Die nördliche Fortsetzung der Abessinischen Hochlande; neue Forschungen in den Gebieten der Beni-Amer und Habab. In: Petermanns Geographische Mitteilungen 18 (1872), S. 201–206.
  • Die nordöstlichen Grenzländer von Habesch. In: Zeitschrift für allgemeine Erdkunde 3 (1857), S. 177–205.
  • Die Schohos und die Beduan bei Massaua. In: Zeitschrift für allgemeine Erdkunde 10 (1859), S. 89–110.
  • Ein Jagdausflug von Keren im Lande der Bogos nach dem Berge Zad’amba am oberen Laufe des Barka-Flusses. In: Zeitschrift der Gesellschaft für Erdkunde zu Berlin 8 (1860), S. 141–151.
  • Brief. In: Petermanns Geographische Mitteilungen 19 (1873), S. 35f.
  • Vermischte Notizen aus Munzingers Ostafrikanischen Studien. In: Das Ausland 37 (1864), S. 1150f.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Wörterbuch des Tigrè
  2. Abweichende zeitliche Angaben dazu bei: Dan Connell.
  3. Abweichende zeitliche Angaben dazu bei: Dan Connell.