Wessex

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Britannien ca. 802

Wessex (altenglisch Westseaxe = „West-Sachsen“) war eines der angelsächsischen Königreiche während der Heptarchie, das vor dem Königreich England bestand. Wessex lag im Süden und Südwesten Englands. Zeitlich hatte es etwa vom 6. Jahrhundert bis zum 10. Jahrhundert Bestand.

Königreich Wessex[Bearbeiten]

Wessex war nach der Angelsächsischen Chronik durch Cerdic und Cynric gegründet worden, obwohl die Angaben der Chronik für diese frühe Zeit nicht immer zuverlässig sind. Sicher überliefert in der Chronik hinsichtlich Wessex war die Taufe Cynegils um 635.

Der Einfluss von Wessex erstreckte sich seit dem frühen 9. Jahrhundert über die heutigen Grafschaften Devon und Cornwall und führte zu einem erheblichen Machtzuwachs der Könige von Wessex, das unter Egbert von Wessex erstarkte. Die nördliche Grenze von Wessex war vermutlich die Themse. Die Gegend ist heute das Kernland der Grafschaften Hampshire, Wiltshire, Dorset, Somerset und Berkshire. Eine wichtige Siedlung in Wessex war Winchester, das unter Alfred dem Großen 871 zur Hauptstadt wurde.

Das System des Burghal Hidage unter Alfred bewahrte den Süden Englands vor der Invasion durch die Dänen. Einige Quellen deuten darauf hin, dass die Königsherrschaft nicht vererbt wurde. Der stärkste Kandidat auf die Königswürde wurde aus der Gruppe der ältesten Familien gewählt oder unterwarf die weniger starken Könige.

Könige von Wessex[Bearbeiten]

Siehe auch: Haus Wessex

In der Folge ging das Königreich Wessex im Königreich England auf (siehe: Liste der Herrscher Englands).

Wessex als fiktive Grafschaft[Bearbeiten]

Wessex wurde vom englischen Autor Thomas Hardy (1840–1928) als fiktive Grafschaft im Südwesten Englands verwendet, in der die meisten seiner Romane spielen.

Earl of Wessex[Bearbeiten]

Ungewöhnlicherweise wurde Prinz Edward 1999 anlässlich seiner Hochzeit mit Sophie Rhys-Jones zum Earl of Wessex und Viscount Severn ernannt. Der Titel des Earl of Wessex wurde seit über 900 Jahren nicht mehr genutzt. Der letzte Earl, König Harald II., wurde während der Schlacht bei Hastings 1066 getötet.

Inzwischen bestehen im südlich-zentralen England Bestrebungen, eine regionale, kulturelle und politische Identität in Wessex zu formen.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Wessex – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien