West Highland Way

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West Highland Way
Der West Highland Way südlich von Fort William
Der West Highland Way südlich von Fort William
Daten
Länge 154 kmdep1
Lage Großbritannien, westliches Schottland
Markierungszeichen Stilisierte weiße Distel in weißem Sechseck
Whw thistle.jpg
Startpunkt Milngavie bei Glasgow
55° 57′ 0″ N, 4° 19′ 0″ W55.95-4.3166666666667
Zielpunkt Fort William
56° 49′ 0″ N, 5° 7′ 0″ W56.816666666667-5.1166666666667
Typ Fernwanderweg
Höhenunterschied 584 mdep1
Höchster Punkt Devils Staircase, 584 m
Niedrigster Punkt Kinlochleven, Meereshöhe
Schwierigkeitsgrad mittel
Jahreszeit ganzjährig
Aussichtspunkte Devils Staircase, Conic Hill; als eigene Tagestouren erreichbar Ben Lomond und Ben Nevis
Besonderheiten Erster offizieller Fernwanderweg Schottlands
Georeferenzierung Karte mit allen Koordinaten: OSM, Google oder Bing

Der West Highland Way ist ein schottischer Fernwanderweg von Milngavie bei Glasgow nach Fort William.

Der Weg beginnt in den Lowlands und führt in die Highlands, vorbei an Schottlands größtem Süßwassersee, dem Loch Lomond, berührt den Taleingang des Glen Coe und endet unweit des höchsten Bergs Schottlands, dem Ben Nevis.

Blick von Conic Hill auf Loch Lomond

Die Gesamtwanderlänge beträgt 154 km. Der Weg wird gemeinsam von dem Highland Council und dem Loch Lomond & Trossachs Interim Committee bewirtschaftet. Durchschnittlich sind 50.000 Wanderer pro Jahr auf dem Weg unterwegs.

Die Route[Bearbeiten]

Zum Großteil erstreckt sich der Weg über viele alte Verkehrswege, zumeist Viehhändlerrouten, Militärstraßen und alte Behelfswege. Traditionell wird der Weg von vielen Menschen von Süden nach Norden gewandert. Der Grund hierfür liegt im sich stetig steigernden Landschaftsbild, aber auch in der Tatsache, dass die Sonne auf diese Weise nicht blendet. Die komplette Strecke kann in sieben bis acht Tagesetappen bewältigt werden. Entlang der Route gibt es einige Campingplätze, Behelfscampingplätze ohne sanitäre Einrichtungen, Bed-and-Breakfast-Unterkünfte, Hostels und Hotels. Wildes Campen ist vom 1. März bis zum 31. Oktober auf dem Abschnitt zwischen Balmaha und der Ptarmigan Lodge verboten.

Startpunkt des WHW ist der Obelisk in der Fußgängerzone von Milngavie, einem Vorort von Glasgow. Sehr schnell führt er allerdings in offenes Gelände. Im späteren Verlauf des Weges gelangt der Wanderer über Feldwege und eine stillgelegte und abgebaute Eisenbahntrasse durch den Queen Elizabeth Forest Park auf den Conic Hill, um dann Balmaha und den Loch Lomond zu erreichen. Von hier führt der Weg ca. 40 Kilometer an dessen Ostufer entlang bis nach Inverarnan. Auf diesem Abschnitt ist die Strecke auf einigen Kilometern sehr anspruchsvoll, da der West Highland Way als Uferweg geführt wird und stark von Erosion betroffen ist. Zwischen Rowardennan und Inversnaid ist der Uferweg daher seit 2012 gesperrt, stattdessen ist der vormals als einfachere Alternative angebotene, oberhalb des Ufers verlaufende Forstweg nun die offizielle Route.

Hinter Inverarnan führt der Weg durch das Strathfillan-Tal, streift das Dorf Crianlarich, das nach Drymen wieder der erste etwas größere Ort ist, durchquert Tyndrum und führt hinter Bridge of Orchy in das Rannoch Moor und steigt dort zum Taleingang des Glen Coe hinab. Von hier an beginnt der bergigste Teil der Strecke. Der Weg erklimmt in einem steilen Anstieg das Devil’s Staircase (Teufels Treppenhaus), den höchsten Punkt der Strecke, bevor es wieder auf Meereshöhe hinab nach Kinlochleven geht. Die letzte Etappe streift die Mamore Mountains auf einer alten Militärstraße und führt hinab ins Glen Nevis. Von dort sind es nur noch wenige Kilometer bis nach Fort William, die dann allerdings zum Teil an einer stark befahrenen Straße entlangführen. In Fort William ist der offizielle Endpunkt des Weges im Jahr 2010 vom Ortseingang ans Ende der belebten Einkaufsstraße und Fußgängerzone verlegt worden.

Auf dem letzten Teil der Strecke rückt der höchste Berg Großbritanniens, der Ben Nevis, ins Blickfeld und wird von einigen Wanderern als Tourabschluß erklommen.

Über weite Strecken verläuft der West Highland Way in nur wenigen Kilometer Entfernung von der A82 und der West Highland Line. Viele als Etappenziele etablierte Punkte sind dadurch problemlos mit Bussen oder per Zug erreichbar und der Weg in Teiletappen wanderbar.

Praktische Hinweise[Bearbeiten]

Im Allgemeinen ist der Weg gut ausgeschildert und kaum zu verfehlen. Dennoch schadet ein entsprechender Wanderführer nicht, da es häufig sonst unbeachtete, sehenswerte Plätze dicht neben der Strecke gibt. Auch alternative Übernachtungsmöglichkeiten für Camper sind dadurch erheblich einfacher zu finden. Allgemein stellt der West Highland Way keine allzu großen Anforderungen an den Wanderer. Dennoch sollte auf einigen Etappen, insbesondere am Devil’s Staircase und entlang des Loch Lomond zwischen Rowardennan und Ardleish, auch ein Mindestmaß an Trittsicherheit vorhanden sein, da bei feuchter Witterung teilweise Rutschgefahr bestehen kann.

Gepäck-Transferservices bieten den Transport größerer Gepäckstücke an, so dass der Weg auch ohne oder nur mit leichtem Gepäck absolviert werden kann.

Siedlungen am Weg[Bearbeiten]

(Aufgelistet von Süden nach Norden, mit der jeweiligen Entfernung von Milngavie als Startpunkt.)

West Highland Way Race[Bearbeiten]

Seit 1987 wird das West Highland Way Race veranstaltet, ein Ultramarathon über die gesamte Distanz. Der Start erfolgt am Morgen des längsten Tages im Jahr kurz nach Mitternacht. Die Teilnehmer bewältigen die Strecke von Milngavie nach Fort William non-stop. 2006 stellte Jeremy Bragg mit 15:44:50 Stunden den aktuellen Streckenrekord auf. Die weibliche Rekordhalterin ist seit 2007 Lucy Colquhoun (17:16:20 h).[1]

Fotografien[Bearbeiten]

Weiterführende Materialien[Bearbeiten]

DVD[Bearbeiten]

  • Rucksack: Der schottische West Highland Way, 2005

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Fußnoten[Bearbeiten]

  1. Website des West Highland Way Race