Westport (Irland)

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Westport (irisch: Cathair na Mart) ist eine Stadt im County Mayo an der Westküste der Republik Irland. Sie liegt am Südostende der Clew Bay, eines Meeresarmes des Atlantischen Ozeans, und hat 5.163 Einwohner (Stand 2006). Westport ist eine der wenigen planmäßig angelegten Städte des Landes. Das Stadtzentrum besteht aus einem Ensemble von Stadthäusern im georgianischen Stil. Besonders malerisch ist die Mall, eine von Bäumen gesäumte Promenade zu beiden Seiten des Carrowbeg.

Geschichte[Bearbeiten]

Holy Trinity Church in Westport

Westport ist der für Irland ungewöhnliche Fall einer geplanten Stadt. Das ursprünglich hier gelegene Dorf Cathair na Mart wurde in den 1780er-Jahren durch die heutige Stadt ersetzt. Den Auftrag dafür erteilte Lord Sligo dem englischen Architekten James Wyatt. Die Stadt sollte als Wohnort für die in Westport House beschäftigten Leute dienen. Das Westport House war bereits um 1730 von dem deutschen Architekten Richard Cassels errichtet worden. Wyatt gab dem Bau auch sein heutiges Aussehen und gestaltete den Speiseraum des Hauses.

Tourismus[Bearbeiten]

Der Carrowbeg

Westport ist, aus mehreren Gründen, ein Anziehungspunkt für Touristen. Der wichtigste ist die schöne Landschaft der Umgebung und die Nähe zu Connemara, Achill Island, Clew Bay und Croagh Patrick. Der Berg Croagh Patrick, ein berühmtes Pilgerziel, liegt 10 Kilometer westlich der Stadt nahe dem Dorf Murrisk. Er stellt einen markanten Hintergrund des Stadtbildes dar. Die kleine Kapelle auf dem Gipfel kann man mit dem bloßen Auge erkennen. Die Stadt bietet auch Möglichkeiten zum Hochseeangeln. Beliebte Angelreviere sind auch die nahegelegenen Seen Lough Mask und Lough Carra sowie der Fluss Eriff. Westport House mit seinem für Kinder besonders interessanten Tier- und Vogelpark ist ein Anziehungspunkt für Familien. Viele von ihnen übernachten auf dem zugehörigen Campingplatz. Außerdem besitzt die Stadt einen 18-Loch-Golfplatz. Ein weiterer Anziehungspunkt speziell für Liebhaber irischer Folk-Musik ist der Pub des international bekannten Folk-Querflötisten Matt Molloy, in dem allabendlich Konzerte oder Sessions von sehr hohem Niveau stattfinden.

Verkehr[Bearbeiten]

Die Stadt ist der Endpunkt der Bahnlinie von Dublin, die auch über Castlebar, die Hauptstadt des County Mayo, führt. Bis 1977 führte die Bahnlinie bis zum Westport Quay. Es gab früher auch eine Zweiglinie nach Achill. Diese wurde bereits 1937 stillgelegt. In Westport endet die Nationalstraße N5, die die Stadt mit Castlebar und weiter über die N4 mit Dublin verbindet. Die andere wichtige Straße durch Westport ist die N59. Sie führt quer durch den County Mayo nach Sligo. Nach Süden verläuft sie durch Connemara nach Galway. Der Regionalflughafen Knock ist ca. 60 Kilometer entfernt. Er bietet neben inneririschen Flügen u.a. auch Verbindungen nach Großbritannien.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Westport, County Mayo – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

53.799166666667-9.5225Koordinaten: 53° 48′ N, 9° 31′ W