Westport (Neuseeland)

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Westport
Westport (Neuseeland)
Westport
Koordinaten 41° 45′ S, 171° 34′ O-41.75171.56666666667Koordinaten: 41° 45′ S, 171° 34′ O
Einwohner 4.035 (2013)
Region West Coast
Distrikt Buller-Distrikt
Von der Art Déco beeinflusstes Gebäude in Westport.

Westport ist eine Stadt in der Region West Coast der Südinsel Neuseelands. Sie liegt am Südufer und der Mündung des Buller River, nahe dem ins Meer ragenden Cape Foulwind. Sie ist über den State Highway 6 mit Greymouth 100 km weiter südlich und durch die Schlucht Buller Gorge mit Nelson im Nordosten verbunden.

Es wird angenommen, dass die Stadt ihren Namen nach Westport in Connacht in Irland erhielt, andererseits war die Namensgebung wohl auch von der geografischen Lage des Hafenortes bestimmt.

Beim Zensus 2001 hatte der Ort 3.783 Einwohner, beim Zensus 2006 waren es 3.900.[1] Das Buller District Council gab für 2007 etwa 5.000 Einwohner an, wohl unter Berücksichtigung des Umlands, das 2006 1.218 Bewohner zählte[2]. Im Jahr 2013 wurden 4.035 Einwohner in Westport gezählt[3] und 1.551 im ländlichen Umfeld[4]

Geschichte[Bearbeiten]

Es gibt Belege dafür, dass Māori seit frühen Zeiten der Besiedelung Neuseelands im Gebiet Buller (Kawatiri) lebten. Legenden legen den ersten Besuch in das Jahr 950, als das Waka Tahiriangi mit dem Häuptling Ngahue hier landete. Die Siedler scheinen zumeist an der Küste gelebt zu haben, obwohl sie auch in den Bergen nach Pounamu, einer Jade-Art gegraben haben, mit der sie Handel mit anderen Iwi (Stämmen) betrieben.[5]

Die ersten europäischen Siedler kamen 1861 als Goldsucher nach Westport.[6] Das erste europäische Schiff, das den Buller River hinauffuhr, war im Jahre 1884 der Schoner Three Brothers mit Robbenjäger an Bord. In den 1880er Jahren gab es zahlreiche Erkundungszüge von Geologen und Landvermessern, die das Land nach wertvollen Rohstoffen durchsuchten und es vermaßen. Unter ihnen waren Charles Heaphy, William Fox und Thomas Brunner. Anfänglich waren es Goldfunde, die das Interesse auf dieses Gebiet lenkten. Zum Beispiel wurden große Flächen im Küstengebiet, die aus Sedimentablagerungen des Flusses bestanden, nach Gold durchsiebt. Bald wurde das Gebiet aber für den Kohleabbau bekannt, der auch heute noch die Gegend bestimmt.[5]

Die erste Eisenbahn wurde bereits 1874 von Westport 18 km hinauf zu den Kohlegruben gebaut, die sich mehrheitlich im Norden der Stadt befinden.[7] Der erste Bahnabschnitt von Westport nach Fairdown über die Sergeants Hill wurde am 31. Dezember 1875 eröffnet. Diese Linie erreichte 1895 schließlich Seddonville und wurde darauf Seddonville Branch genannt. Aus diesen Anfängen entwickelte sich ein vom Eisenbahnnetz der Südinsel isoliertes Netz aus Nebenbahnen. Eine Verbindung zum Netz der Südinsel wurde erst 1942 mit Fertigstellung der Linie Stillwater–Westport durch die Buller Gorge geschaffen.

Die Stadt hat mehrere Grundschulen und eine weiterbildende Schule, die Buller High School.

Klima[Bearbeiten]

Das Klima in Westport ist stark von den hohen Niederschlagsmengen der Tasmansee geprägt. Alle Monate außer dem Februar sind eher niederschlagsreich. Es ist kälter als in den nördlichen Teilen Neuseelands, die Temperatur unterliegt im Jahresverlauf keinen sehr großen Schwankungen.


Klimadaten
Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
Max. Temperatur (°C) 20 20,4 19,5 17,2 14,7 13 12,6 13,2 14,3 15,3 16,9 18,6 Ø 16,3
Min. Temperatur (°C) 12,4 12,7 12 9,8 7,3 5,3 4,6 5,5 7 8,3 10 11,5 Ø 8,8
Niederschlag (mm) 189 133 171 192 209 199 187 187 201 198 183 215 Σ 2.264
Sonnenstunden (h/d) 212 189 164 143 113 102 123 127 141 160 174 191 Ø 153,1
Regentage (d) 13 10 12 13 16 14 15 15 17 17 14 15 Σ 171
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
20
12,4
20,4
12,7
19,5
12
17,2
9,8
14,7
7,3
13
5,3
12,6
4,6
13,2
5,5
14,3
7
15,3
8,3
16,9
10
18,6
11,5
Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
N
i
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s
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a
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189
133
171
192
209
199
187
187
201
198
183
215
  Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
Quelle: NIWA Climate Data[8]

Wirtschaft[Bearbeiten]

Die Wirtschaft gründet sich auf Fischfang, Kohlebergbau und Milchwirtschaft. In der Geschichte war Goldabbau ein wichtiger Wirtschaftszweig, auch der Kohlebergbau hatte früher eine noch größere Bedeutung.

Die Region besitzt Neuseelands größten Kohletagebau in der Nähe von Stockton.[9] Forstwirtschaft spielte bis zum Einstellen der Abholzung heimischer Bäume um 1999 eine gewisse Rolle. Das Unternehmen Holcim betreibt südwestlich der Stadt ein großes Zementwerk. Der Hafen der Stadt wird von Holcim betrieben, die ihn zum Verschiffen von Zement nutzt.

Es gibt auch einen kleinen Flughafen, von dem aus Air New Zealand täglich und Eagle Air Montag bis Freitag nach Wellington fliegen.[10]

Freizeit[Bearbeiten]

Sehenswürdigkeiten im Umfeld der Stadt sind die Oparara Basin Arches und Cape Foulwind mit einer großen Pelzrobbenkolonie. Rafting und Jetbootfahren in der Buller Gorge sind beliebte Freizeitbeschäftigungen.[11] Viele Besucher der Südinsel übergehen diese ruhigere Region und besuchen stattdessen den Abel-Tasman-Nationalpark, Hanmer Springs oder an der Westküste Greymouth und den Fox-Gletscher bzw. Franz-Josef-Gletscher weiter südlich. Westport ist Ausgangspunkt für den Besuch von Karamea über eine Verlängerung des State Highway 67. Das Kohlenmuseum Coaltown Museum in Westport stellt die Geschichte des Buller-Distriktes dar.

Die Stadt selbst besitzt das St. James Theatre mit 424 Sitzplätzen, das für Kino, Theater und andere Veranstaltungen genutzt wird.[12]

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Westport, New Zealand – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Statistics New Zealand, Westport Urban
  2. Statistics New Zealand, Westport Rural
  3. 2013 Census QuickStats about a place: Westport. Statistics New Zealand, abgerufen am 21. September 2014 (HTML, englisch).
  4. 2013 Census QuickStats about a place: Westport Rural. Statistics New Zealand, abgerufen am 21. September 2014 (HTML, englisch).
  5. a b History. Buller District Council, abgerufen am 21. September 2014 (HTML, englisch).
  6. Westport. Westport Visitors Centre , archiviert vom Original am 19. August 2007, abgerufen am 21. September 2014 (HTML, englisch, Originalwebseite nicht mehr verfügbar).
  7. Westport Harbour (PDF; 2,1 MB) (from the Transactions and Proceedings of the Royal Society of New Zealand, 1868–1961)
  8. Climate Data. NIWA. Abgerufen am 2. November 2007.
  9. . Stockton Mine, abgerufen am 21. September 2014 (HTML, englisch).
  10. Airport. Buller District Council, abgerufen am 21. September 2014 (HTML, englisch).
  11. Website von Tourism New Zealand
  12. Website des Buller District Council