What’s Going On

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What’s going on
Studioalbum von Marvin Gaye
Veröffentlichung 1971
Label Tamla Records
Format LP
Genre Soul
Anzahl der Titel 9
Laufzeit 35 min 28 s

Besetzung

Marvin Gaye und The Funk Brothers, The Andantes (Background-Gesang), sowie weitere Studiomusiker

Studio Motown Recording Studios (Detroit)

What’s going on ist ein Studioalbum des Soulsängers und Songwriters Marvin Gaye. Es erschien am 21. Mai 1971. What’s going on ist außerdem der Titelsong des Albums. Das Album ist das erfolgreichste und wichtigste Album von Marvin Gaye, der hier erstmals die Soulmusik und den Motown-Sound der früheren Jahre in einem Konzeptalbum zu einer künstlerischen und politischen Aussagekraft führte.

Es wurde eines der berühmtesten Soulalben und unterschied sich aufgrund der musikalischen Arrangements (Verwendung von Elementen aus Jazz und Klassik) sowie der Texte (politische Aussagen zu Umweltschutz, politischer Korruption, Drogenmissbrauch und Vietnamkrieg) von anderen damaligen Produktionen des Genres und insbesondere der Motown-Produktionen.

Entstehung[Bearbeiten]

In dem Album verarbeitete Gaye sein Entsetzen über die Berichte seines Bruders Frankie, der gerade aus dem Vietnam-Krieg zurückgekehrt war. Er erzählt u. a. die Geschichte eines farbigen Vietnamveteranen, der nach seiner Rückkehr ein Land vorfindet, das ihm immer noch feindlich gegenübersteht, obwohl er für dieses Land in den Krieg gezogen ist. Weitere Inspiration war seine Trauer über den frühen (Hirntumor)-Tod seiner langjährigen Duettpartnerin Tammi Terrell und diverse private Probleme.

Der erste Anstoß kam durch die Musiker Renaldo „Obie“ Benson und Al Cleveland, die Gaye im Juni 1970 aufmunterten, ihren neuen Song What’s going on mitzuproduzieren und ihn bei Motown zu veröffentlichen. Schließlich wurde entschieden, dass Gaye selbst den Gesangspart übernehmen sollte. Berry Gordy weigerte sich zunächst, die Single zu veröffentlichen, da er sie für zu kritisch und kommerziell wenig erfolgversprechend hielt. Erst als Gaye damit drohte, nie wieder für Motown zu singen, lenkte Gordy ein. Nachdem die Single mit Platz eins der R&B- und Platz zwei der US-Pop-Charts großen Erfolg hatte, machte Gordy eine Kehrtwendung und forderte Gaye dazu auf, ein komplettes Album in diesem Stil zu produzieren. Gaye erhielt dabei weitreichende Freiheiten. Das daraus resultierende gleichnamige Album hatte vier Top-Ten-Singles, das Titelstück, Mercy Mercy Me, Inner City Blues und Save The Children. What’s Going On ist ein „in sich geschlossenes“ Album, da die einzelnen Songs größtenteils ohne Pausen ineinander übergehen.

Marvin Gaye produzierte erstmals ein Album selbst und erreichte dadurch eine größere Unabhängigkeit, die ihm die Komplexität der Themenauswahl und die musikalische Vielfalt erlaubte. Die Songs sind auch inhaltlich miteinander verwoben.

What’s going on ist die erste Platte, auf der die legendäre Motown-Studioband The Funk Brothers offiziell erwähnt wird.

Songs[Bearbeiten]

Professionelle Bewertungen
Kritiken
Quelle Bewertung
Allmusic [1]
Rolling Stone [2]
Pitchfork Media [3]
The Independent [4]
Sputnik Music [5]
Slant Magazine [6]
Billboard [7]
Spin [8]
Laut.de [9]
Metacritic [10]

A-Seite[Bearbeiten]

  1. What’s going on – (Al Cleveland, Donny Hathaway, Marvin Gaye, Renaldo Benson)
  2. What’s happening Brother – (James Nyx, Marvin Gaye)
  3. Flyin’ High (In the Friendly Sky) – (Marvin Gaye, Anna Gordy Gaye, Elgie Stover)
  4. Save the Children – (Al Cleveland, Marvin Gaye, Renaldo Benson)
  5. God is Love' – (Marvin Gaye, Anna Gordy Gaye, Elgie Stover, James Nyx)
  6. Mercy Mercy Me – (Marvin Gaye)

B-Seite[Bearbeiten]

  1. Right On – (Earl DeRouen, Marvin Gaye)
  2. Wholy Holy – (Al Cleveland, Marvin Gaye, Renaldo Benson)
  3. Inner City Blues (Make Me Wanna Holler) – (Marvin Gaye, James Nyx)

CD-Bonus Tracks[Bearbeiten]

  1. God Is Love
  2. Sad Tomorrows – (Marvin Gaye, Fuller B. Gordy, Delores Wilkinson)

Erfolge[Bearbeiten]

Das Album stand 9 Wochen auf Platz Eins der US-amerikanischen R&B-Charts und erreichte Platz 6 als höchste Platzierung in den US-amerikanischen Popcharts. Die Singleauskoppelungen erreichten 1971 folgende Platzierungen: What’s going on (R&B – Platz 1, Pop – Platz 2), Mercy Mercy Me (R&B – Platz 1, Pop – Platz 4), Inner City Blues (R&B – Platz 1, Pop – Platz 9), Save The Children (UK – Platz 9).

Das Rolling Stone Magazine wählte What’s going on auf Platz 6 der Top 500 der besten Alben aller Zeiten[11] und den Titelsong What’s going on auf den Platz 4 der Top 500 der besten Singles aller Zeiten.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Review Allmusic: [1]
  2. Review Rolling Stone: [2]
  3. Review Pitchfork Media: [3]
  4. Review The Independent: [4]
  5. Review Sputnik Music: [5]
  6. Review Slunt Magazine: [6]
  7. Review Billboard: [7]
  8. Review Spin: [8]
  9. Review Laut.de: [9]
  10. Metascore: [10]
  11. Levy, Joe (Hrsg.): Rolling Stone. Die 500 besten Alben aller Zeiten. (Originalausgabe: Rolling Stone. The 500 Greatest Albums of all Time. Wenner Media 2005). Übersetzung: Karin Hofmann. Wiesbaden: White Star Verlag, 2011, S. 20f

Weblinks[Bearbeiten]