White Anglo-Saxon Protestant

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WASP [wɒsp] ist ein Akronym für White Anglo-Saxon Protestant (deutsch: „weißer angelsächsischer Protestant“) und ein meist abschätzig verwendetes politisches Schlagwort in den Vereinigten Staaten von Amerika für Angehörige der weißen protestantischen Mittel- und Oberschicht mit Vorfahren aus den frühen europäischen Siedlern in der Gründungszeit.[1]

Der Begriff grenzt die frühen Kolonisatoren mit ihrem überproportional großen Einfluss innerhalb der US-amerikanischen Eliten ab von späteren Einwanderern europäischer (z. B. Irisch-Amerikaner, Italo-Amerikaner) oder außereuropäischer Herkunft.

Zum ersten Mal wurde der Begriff von irischen Katholiken gegen die englischen Protestanten (Baptisten, Methodisten, Lutheraner, Reformierte) verwendet. Im 19. und der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts galt eine unausgesprochene Hierarchie unter den Einwanderern bzw. deren Nachkommen:

  • an der Spitze standen die WASPs, also die protestantischen Engländer und Schotten,
  • danach folgten die meist ebenfalls protestantischen Deutschen und Skandinavier,
  • danach die meist katholischen Iren und Nicht-Angelsachsen (Polen, Italiener) und
  • auf niedrigster Stufe die Afroamerikaner.

Generell wird Edward Digby Baltzell mit seinem 1964 erschienenen Buch The Protestant Establishment: Aristocracy & Caste in America als Schöpfer des Terminus angesehen. Baltzell meinte ursprünglich eine kleine Oberschicht; spätere Autoren haben den Begriff zum Teil stark erweitert und verwendeten ihn auf all die Bevölkerungsteile, die aus Großbritannien oder Irland stammen (also auch Schotten und Waliser) und die einer protestantischen Glaubensrichtung anhängen, einschließlich der Presbyterianer und Mitglieder der Episkopalkirche (Anglikaner).

Protestanten britischer Herkunft, die der Unterschicht angehören (vgl. White Trash), werden nicht als WASPs bezeichnet.

Lange Zeit galt, dass auch die politische Elite sich aus den Kreisen der WASP rekrutierte.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. WASP, Oxford English Dictionary