William Gell

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Cornelius Varley: William Gell, 1816. National Portrait Gallery

Sir William Gell FRS (* 1. April 1777 in Hopton Derbyshire; † 4. Februar 1836 in Neapel) war ein britischer Archäologe.

Leben[Bearbeiten]

William Gell stammte aus einer alteingesessenen Familie in der englischen Grafschaft Derbyshire, die ihre Ursprünge auf das Jahr 1209 während der der Herrschaft des Königs Johann zurückführt. Nach einer Ausbildung an der Schule in Derby immatrikulierte er sich 1793 am Emmanuel College der University of Cambridge, wo er 1804 einen Mastergrad erwarb. Er bereiste das griechische Festland und die griechischen Inseln, wo er in Olympia und im Apollontempel auf der Insel Ägina Untersuchungen vornahm, sowie Kleinasien.

1814 begleitete er Prinzessin Caroline als Kammerherr (chamberlain) nach Italien. Im selben Jahr wurde er zum Knight Bachelor ernannt. Von 1820 bis zu seinem Tode wohnte er in Rom, wo er als Maler tätig war. Er war mit Keppel Richard Craven eng befreundet, bereiste mit ihm Italien und vererbte ihm nach seinem Tod sein ganzes persönliches Eigentum. In Neapel besaß er ein Zweithaus, wo er Gäste wie Lady Blessington und Walter Scott empfing.

Gell starb 1836 in Neapel und wurde auf dem dortigen Englischen Friedhof begraben. Obwohl er seinem Wesen nach Dilettant war, haben seine topographischen Werke Anerkennung erlangt. Er war Fellow der Royal Society und der Society of Antiquaries of London, sowie Mitglied des Institut de France und der Königlich-Preußischen Akademie der Wissenschaften. Seine zahlreichen Zeichnungen klassischer Ruinen und Örtlichkeiten, mit großer Sorgfalt ausgeführt, befinden sich im British Museum.

Werke[Bearbeiten]

  • A Tour in the Lakes Made in 1797. Hrsg. von W. Rollinson, 1986
  • The Topography of Troy and its vicinity illustrated and explained by drawings and descriptions etc.. London 1804
  • The Geography and Antiquities of Ithaca. London 1807
  • The Itinerary of Greece, with a commentary on Pausanias and Strabo, and an account of the Monuments of Antiquity at present existing in that country, compiled in the years 1801, 2, 5, 6 etc.. London 1810; 2. Ausgabe 1827
  • The Itinerary of the Morea, being a description of the Routes of that Peninsula. London 1817
  • Vievs in Barbary - taken in 1813. London 1815
  • Pompeiana. The Topography of Edifices and Ornaments of Pompeii. 2 Bände. London 1817-18.
  • Narrative of a Journey in the Morea. London 1823
  • Le Mura di Roma disegnate da Sir W. Gell, illustrate con testo note da A. Nibby. Rom 1820
  • Probestücke von Städtemauern des alten Griechenlands ... Aus dem Englischen übersetzt. München 1831
  • The Topography of Rome and its Vicinity with Map. 2 Bände, London 1834. Erweiterte Ausgabe von Edward Henry Banbury. London 1846
  • Analisi storico-topografico-antiquaria della carta de' dintorni di Roma secondo le osservazione di Sir W. Gell e del professore A. Nibby, Rom 1837. 2. Ausgabe 1848

Literatur[Bearbeiten]