William Le Baron Jenney

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William Le Baron Jenney (* 25. September 1832 in Fairhaven, Massachusetts; † 14. Juni 1907 in Los Angeles, Kalifornien) ist ein amerikanischer Architekt und Ingenieur, der auch als „Vater des Wolkenkratzers“ angesehen wird.

Leben und Wirken[Bearbeiten]

Das Home Insurance Building von 1885 in Chicago
Das Manhattan Building von 1891 in der South Dearborn Street in Chicago

Jenney erlangte seine Schulausbildung an der Phillips Academy, danach besuchte er die Lawrence Scientific School in Harvard, um sich als Ingenieur ausbilden zu lassen. Unbefriedigt von den dortigen Ausbildzungsstandards, machte er sich auf nach Europa, wo er die besseren Schulen vermutete, und erlangte seinen Abschluss 1856 an der École Centrale Paris. Nach seinem Abschluss nahm er eine Stelle als Ingenieur bei einer mexikanischen Eisenbahngesellschaft an. 1861 kehrte er in die Vereinigten Staaten zurück, um im Sezessionskrieg auf Seiten der Union als Festungsingenieur zu dienen. Nach dem Krieg, 1867, zog Jenney nach Chicago und eröffnete dort sein eigenes Büro. Seine ersten Kommissionen umfassten eine Reihe von Entwürfen von Parks und Boulevards in Chicago. 1878 entwarf Jenney das First Leiter Building. Das Gebäude war ein wichtiger Meilenstein in der Architekturgeschichte. Es war das erste Gebäude, das alle vier Elemente eines modernen Wolkenkratzers kombinierte: eine für die damalige Zeit sehr große Höhe von Sieben Stockwerken, ein tragendes Stahlskelett, Brandschutzmaßnahmen für die gesamte Tragkonstruktion mittels Terrakotta-Formteilen und eine leistungsfähige vertikale Transportinfrastruktur mittels des 1853 erfundenen Aufzugs. Zwei Jahre später entwarf Jenney das 10-stöckige Home Insurance Building, das auf denselben Elementen wie das First Leiter Building beruhte und heute weitgehend als erster Wolkenkratzer angesehen wird. Diese und weitere ähnliche Bauten die er in seiner weitergehenden Karriere noch bauen sollte brachten Jenney den Ruf, der „Vater des Wolkenkratzers“ zu sein.

In den späten 1870ern unterrichtete er Architektur an der University of Michigan und bildete zahlreiche Lehrlinge in seinem Büro aus. Zu seinen Schülern sollten die größten der aufkommenden Chicago School gehören: William Holabird, Martin Roche, Daniel Burnham, John W. Root und nicht zuletzt der wohl berühmteste davon Louis Sullivan.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: William Le Baron Jenney – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien