William Pitt Amherst, 1. Earl Amherst

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William Pitt Amherst, 1. Earl Amherst

William Pitt Amherst, 1. Earl Amherst (* 14. Januar 1773 Bath; † 13. März 1857 Knole House, Sevenoaks) GCH PC war ein britischer Politiker und Staatsmann. Er war Generalgouverneur von Indien von August 1823 bis Februar 1828.

Kindheit und Ausbildung[Bearbeiten]

Geboren wurde Amherst als Sohn des General-Leutnants William Amherst, Aide-de-camp König Georgs III. und Gouverneur von St. John’s (Neufundland), und seiner Frau Elisabeth Paterson. Aufgewachsen auf der Isle of Whight, nahm ihn nach dem Tode der Eltern sein Großonkel Jeffrey Amherst, 1. Baron Amherst zu sich, von dem er 1797 den Titel Baron Amherst, of Montreal in the County of Kent, erbte. Seine Schulbildung erwarb er in der Westminster School und im Christ Church College in Oxford und schloss 1797 mit dem Master of Arts.

Sonderbotschafter im Kaiserreich China[Bearbeiten]

Nach dem Scheitern der Macartney-Mission von 1792/93 stand er an der Spitze der Amherst-Mission, einer 1816 von Prinzregent Georg im Namen seines Vaters, König Georg III., entsandten britischen Gesandtschaft nach China, die reguläre Handelsbeziehungen mit dem Kaiserreich China der Qing-Dynastie aufzunehmen versuchte. Die Landung der Mission in China war bei Pei Ho. Dort weigerte er sich, den Kotau vor einer Drachenfigur (Symbol für den Kaiser) auszuführen. Unter Ratschlägen des mitreisenden zweiten Kommissaren George Thomas Staunton wurde im Gegenzug gefordert, dass sich ein Mandarin vor einem Porträt Georgs III. niederkniet, was verweigert wurde; auch Amhersts Vorschlag daraufhin, dass jeder chinesische Gesandte vor König Georg III. in derselben Weise niederknien solle, wurde als unmöglich verworfen. Die Mission scheiterte schließlich daran, dass Amherst nach seiner Ankunft in Peking nicht einer sofortigen Audienz bei Kaiser Jiaqing nachkam und deswegen nicht mehr empfangen wurde. Auf dem Rückweg entlang der koreanischen Küste und den Ryūkyū-Inseln lief sein Schiff, die HMS Alceste, in der Gaspar-Straße (Java See – Karimata-Straße) auf einen Felsen und versank. Amherst und ein Teil seiner Begleiter retteten sich nach Batavia. 1817 gelangten sie zurück nach England, berührten bei der Heimreise die Insel St. Helena. Dabei nutzte Amherst mehrere Gelegenheiten, mit Kaiser Napoleon zu sprechen.

Generalgouverneur von Indien[Bearbeiten]

Obwohl seine Mission scheiterte, wurde dieses ihm persönlich nicht angelastet. Als im Jahr 1823 der Marquis von Hastings als Generalgouverneur von Indien in den Ruhestand versetzt wurde, wurde Amherst zu seinem Nachfolger ernannt. Als wichtigstes Ereignis seiner Regierung ist der Erste Anglo-Birmanische Krieg (1824–1826) anzusehen, welcher die Abtretung der Provinzen Arakan und Tenasserim an das britische Empire bewirkte.

Allerdings war Amherst, zumindest in den ersten Tagen seiner Amtszeit in Kalkutta, ein unerfahrener Gouverneur. Stark beeinflusst wurde er von hochrangigen Offizieren in Bengalen, wie Sir Edward Paget. Zu dieser Zeit erlebte Britisch-Bengalen eine starke birmanische Aggression über territoriale Streitigkeiten, die er von seinen kommissarischen Vorgänger John Adam, der die Anglo-burmesischen Grenze am Naf festschreiben wollte, übernommen hatte. Am 24. September 1823 befahl er den Truppen, in Birma einzumarschieren. In den folgenden zwei Jahren verloren allein auf der britischen Seite 15.000 Soldaten ihr Leben. Die Kosten beliefen sich auf 13.000.000 £, was zu einer Wirtschaftskrise in Indien führte. Nur einigen mächtigen Freunden, wie George Canning und Herzogs von Wellington, ist es zu verdanken, dass er unbeschadet aus dieser Kampagne heraustrat. Der Krieg veränderte seine Haltung zu Burma wesentlich, da er sich hartnäckig weigerte, Süd-Burma zu annektieren. Da es ihm nicht gelang, seinen Ruf zu stabilisieren, wurde er 1828 ersetzt. Nach seiner Rückkehr wurde er 1826 zum 1. Earl Amherst, of Arracan in the East Indies, und zum Viscount Holmesdale, in the County of Kent, erhoben.

Privatleben[Bearbeiten]

Seine erste Frau war Sarah Archer (1762–1838), Tochter des 2. Lord Archer und Witwe des Other Hickman-Windsor, 5. Earl of Plymouth († 1799). Er heiratete sie am 24. Juli 1800. Sie hatten vier Kinder:

  • Lady Sarah Elizabeth Pitt Amherst (* 9. Juli 1801; † 8. August 1876), verheiratet mit John 2. Baron Hay-Williams.
  • Hon. Jeffrey Amherst (* 29. August 1802; † 2. August 1826 in Barakpur)
  • William Pitt Amherst, 2. Earl Amherst (* 3. September 1805; † 26. März 1886), verheiratet mit Gertrude Percy, Tochter des Bischofs von Carlisle und Rochester.
  • Hon. Frederick Campbell Amherst (* 10. März 1807; † 12. Oktober 1829)

Der Amherstfasan wurde nach Lady Amherst benannt, welche diese Art erstmals nach Bedfordshire einführen ließ.

Nach dem Tode seiner Frau im Mai 1838 heiratete William Pitt Amherst 1839, im Alter von 75 Jahren, seine zweite Frau Mary Sackville (1792–1864), Tochter von John Sackville, 3. Duke of Dorset und Witwe Other Hickman-Windsor, 6. Earl of Plymouth (1789–1833), der Schwiegertochter seiner ersten Frau. Dies war zwar eine sehr ungewöhnliche Ehe, wurde aber weder durch das Kirchenrecht noch zivilrechtlich untersagt. Sie hatten keine Kinder.

Lord Amherst starb 1857 im Alter von 84 Jahren in Knole House, dem Sitz der Herzöge von Dorset und Erbe seiner zweiten Frau.[1]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

  • 1797–1857 2. Baron Amherst
  • 1804–1813 Lord of the Bedchamber
  • 1809–1811 Gesandter am Hof von Neapel
  • 1815 Privy Council (PC)
  • 1815–1823 Lord of the Bedchamber
  • 1823–1828 Generalgouverneur von Fort William (Indien)
  • 1826–1857 1. Earl Amherst und Viscount Holmesdale
  • 17. Februar 1829–1857 Member of the House of Lords
  • 1829–1835 Lord of the Bedchamber
  • 1834 Knight Grand Cross Guelphen-Orden (GCH)
  • 1. April 1835 Generalgouverneur von Kanada[2] (Durch den Rücktritt von Robert Peel am 8. April 1835 erledigt)

Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. The Peerage.com Abgerufen am 24. Januar 2014
  2. London Gazette 19255
Vorgänger Amt Nachfolger
Jeffrey Amherst Baron Amherst of Montreal
1797–1857
William Pitt Amherst
Titel neu geschaffen Earl Amherst
1826–1857
William Pitt Amherst