Wirbelrad

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Wirbelrad mit 12 Segmenten
Bildstein mit Wirbelrad

Das Wirbelrad (schwed. „Virvelhjul“) ist ein Ornament des nordischen Kunststils, das auf den älteren gotländischen Bildsteinen überliefert ist. Es stammt aus der Zeit vor dem Oseberg-Stil und wird in das 5. und 6. Jahrhundert (germanische Eisenzeit) und in die schwedische Vendelzeit datiert. Wirbelräder sind z.B. von den Steinen von Bro No. 24, Broa XIV, Havor I, Ire I, Sanda IV und Väskinde V bekannt. Das Wirbelrad stellt eine Modifikation der Swastika dar.

Das Wirbelrad ist auf den älteren Steinen das Zentralmotiv. Etwas jüngere Steine zeigen es weiterhin dominant aber kombiniert mit Spiralen und Ruderbooten. Um die suggestive Wirkung zu verstehen, die die Darstellung ursprünglich hatte, muss man sich die heute verschwundenen Farben vorstellen. Der Ausformung der Räder nach zu urteilen, ist rot mit den beiden Unfarben schwarz und weiß kombiniert worden. Auf den älteren Bildsteinen haben sich keine Farbspuren erhalten. Auf den jüngsten jedoch, die relativ schnell nach ihrer Erstellung im Zuge der Christianisierung als Baumaterial (meist in Kirchen) gedient haben, haben sich gelegentlich Farbspuren erhalten.

Die Wirbelräder weisen wiederkehrende Details auf, die zeigen, dass diese abstrakte Darstellung einen tieferen Sinn hatte. Ihre halbmondförmigen Segmente erscheinen 6-, 12-, 16-, oder 24-fach. Dreiecke, die bisweilen zwischen die Speichen der Wirbelräder (z.B. Sanda IV mit 16 Segmenten) eingesetzt sind, könnten mit verschiedenartiger Färbung die Bewegungsvorstellung verstärken. Die stets vorhandene strahlenförmige Randzier soll vielleicht die Strahlkraft der Sonne wiedergeben.

Wirbelräder mit drei und vier Segmenten wurden z.B. auch in der Citânia de Briteiros in Portugal und im Oppidum Santa Terga in Galicien gefunden, wo sie etwa ein Jahrtausend älter sind.

Viele Bildsteine sind in Gotlands Fornsal in Visby ausgestellt.

Literatur[Bearbeiten]

  • Erik Nylén, Jan Peder Lamm: Bildsteine auf Gotland. Wachholtz, Neumünster 1981, 1991 (2. Aufl.), ISBN 3-529-01823-6. S. 20
  • Philine Kalb: Großsteingräber und Menhire. In: Hermanfrid Schubart et al. (Hrsg.): Funde in Portugal. Muster-Schmidt, Göttingen/Zürich 1993, ISBN 3-7881-1512-2 Abb. Tafel 33 S. 101

Siehe auch[Bearbeiten]