Wynton Kelly

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Wynton Kelly (* 2. Dezember 1931 auf Jamaika; † 12. April 1971 Toronto, Kanada) war ein US-amerikanischer Jazz-Pianist.

Leben[Bearbeiten]

Kelly wuchs in Brooklyn, New York, auf, nachdem seine Eltern, als er vier war,[1] [2] von Jamaica wegzogen, und begann seine berufliche Karriere als Teenager in Rhythm and Blues-Gruppen. Nachdem er mit Ray Abrams[3][4] durch die Karibik getourt war[3], arbeitete er mit Cecil Payne, Dinah Washington und Dizzy Gillespie.[2] Von 1959 bis 1963 war er ein Mitglied des Miles Davis Quintetts. Er spielte auf Miles Davis folgenreichem 1959er Album Kind Of Blue, wo er Bill Evans bei dem Stück Freddie Freeloader ersetzte (Davis bat Kelly, mehr nach Ahmad Jamal zu klingen). Ebenso spielt er auf einem einzelnen Titel von John Coltranes Giant Steps und ersetzt bei Naima Tommy Flanagan.

Miles Davis, sein vormaliger Bandleader beschrieb Kelly als eine Mischung aus Red Garland und Bill Evans, denn Kelly spielte einen zugrundeliegenden treibenden Rhythmus (wie Red Garland) und er spielte mit einiger Zurückhaltung in der Art von Bill Evans.

Kelly war ein feiner Begleiter und ein ausgeprägter Solospieler. Er nahm 14 Titel für Blue Note Records im Trio auf, arbeitete mit Dinah Washington, Dizzy Gillespie, und von 1951 bis 1952 mit Lester Young. Nach dem Militärdienst arbeitet er mit Dinah Washington 1955-1957, Charles Mingus 1956-1957 und der Dizzy Gillespie Bigband 1957. Am bekanntesten wurde er durch seine Arbeit mit Miles Davis 1959-1963, woraus Alben entstanden wie Kind Of Blue, Blackhawk und Someday My Prince Will Come. Als er von Davis wegging nahm er die Rhythmusgruppe, Bassist Paul Chambers und Schlagzeuger Jimmy Cobb, gleich für sein eigenes Trio mit. Am besten klang die Gruppe, wenn sie Wes Montgomery (etwa bei seinem Half Note-Konzert 1965) unterstützte, wie Kelly es beschreibt.[3]

Vor seinem frühen Tod nahm Kelly als Leader für Blue Note, Riverside, Vee-Jay, Verve und Milestone auf. Neben seinen elf Alben begleite er mehrere Musiker auf ihren Aufnahmen: Sonny Rollins, John Coltrane, Dexter Gordon, Wayne Shorter, Nat Adderley, Johnny Griffin, Hank Mobley, Jay Jay Johnson und Illinois Jacquet.[3] In seinen letzten Lebensjahren trat er in New Yorker Clubs öfters mit Ray Nance auf.[3]

Kellys Cousin zweiten Grades, der Bassist Marcus Miller, trat in den 1980er und 1990er Jahren ebenfalls mit Miles Davis auf.

Musikstil[Bearbeiten]

Kelly hat beim Spiel einen runden weichen Ton, einen zurückhaltenden Drive und ein swingbeinflußtes eigenwilliges[4] Locked-hand-Spiel, das entsteht, indem er Akkorde der linken Hand wunderbar mit der Melodie rhythmisch pulsierend mitschlägt, statt sie mit der Melodie noch mitzuführen. In "Freddie Freeloader" spielt er beispielsweise perlende Läufe, bopartige Tonfolgen[4] und mit großem Ideenreichtum über ein einfaches Bluesschema. Kelly wurde vor allem von Musikern geschätzt. Das frühe Spiel Kellys erinnert an Silver. Er war in der Time diszipliniert, was ihn zum begehrten Begleiter machte.[4]

Diskographische Hinweise[Bearbeiten]

  • Piano Interpretations (Blue Note, 1951, mit Oscar Pettiford)
  • Kelly Blue, (OJC, 1956, Trio bis Sextett)
  • Smokin' at the Half Note (Verve, 1965, Trio und Wes Montgomery)
  • Four (1969, mit Joe Henderson)

Quellen[Bearbeiten]

  1. The New Grove Dictionary of Jazz (1995)
  2. a b Down Beat Profile
  3. a b c d e Martin Kunzler, Jazzlexikon, Rowohlt, ISBN 3-499-16317-9
  4. a b c d Rough Guide Jazz, Carr, Fairweather, Priestley, Metzler Verlag, ISBN 3-476-01584-X