X-COM

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X-COM
Entwickler Mythos Games
MicroProse
Firaxis
Publisher MicroProse
Hasbro Interactive
Atari
2k Games
Erster Titel UFO: Enemy Unknown (1994)
Letzter Titel The Bureau: XCOM Declassified (2013)
Plattform(en) Amiga, Amiga CD32, iOS, MS-DOS, Windows, PlayStation, PlayStation 3, Xbox, Xbox 360
Genre(s) Rundenbasiertes Strategiespiel
Weltraum-Flugsimulation
Third-Person-Shooter
Logo des ersten X-COM-Teils UFO: Enemy Unknown (Startbildschirm der Amiga-Version)

X-COM ist eine Serie von Computer-Strategiespielen, die von Mythos Games entwickelt und von Microprose herausgegeben wurde. Die ersten drei X-Com-Teile sind vielfach ausgezeichnet[1] und gehören zu den bekanntesten rundenbasierten Taktikshootern überhaupt, neben der Jagged-Alliance-Serie.

Hintergrundgeschichte[Bearbeiten]

Laut der fiktionalen Hintergrundgeschichte, leitet der Spieler eine Organisation namens X-Com (für „Extraterrestrial Combat Force“), und muss zur Rettung der Menschheit eine Invasion von Aliens abwehren.[2] Bei der Gestaltung dieser Aliens wurde vieles herangezogen, was aus UFO-Legenden und z. B. dem Cthulhu-Mythos bekannt ist.

Spielmechanik[Bearbeiten]

X-Com verbindet in einem Spiel die taktischen Elemente des Gefechts mit einer kleinen Einheit von Soldaten (ähnlich Laser Squad) mit der Erfüllung globaler, strategischer Ziele (ähnlich Panzer General) zu deren Erfüllung ökonomisches Makromanagement vom Spieler erforderlich ist.

Es müssen Stützpunkte gebaut werden, Soldaten/Agenten angeheuert und trainiert, neue Waffen und Fahrzeuge erforscht und hergestellt werden, Aliens aufgespürt, bekämpft, gefangengenommen und wiederum erforscht werden und zudem die Finanzen unter Kontrolle gehalten werden. Ziel ist es, die Zentrale der Aliens zu finden und zu zerstören, um so den Angriff endgültig abzuwehren.

Im Spielablauf gibt es eine große strategische Übersichtskarte (Geoscape) für das Management und Abfangmanöver gegen feindliche UFOs und USOs. Wenn ein feindliches Fahrzeug abgeschossen wurde oder gelandet ist, muss der Spieler die überlebenden Aliens ausschalten, um das Fahrzeug bergen zu können. Dazu wird zu einer taktischen Karte gewechselt (Battlescape), auf der man die Aktionen jedes einzelnen Agenten koordinieren muss. Während auf der Übersichtskarte die Spielgeschwindigkeit in verschiedenen Zeitraffer-Geschwindigkeiten regulierbar ist, sind die Kampfszenarien rundenbasiert.

Entwicklungsgeschichte[Bearbeiten]

Mythos Games und die Gollop-Brüder
Screenshot von Laser Squad in der ZX-Spectrum-Version

Die Designer von X-COM sind die Brüder Julian und Nick Gollop, die ihre ersten Ausflüge in taktische Rundenschlachten bereits Ende der 1980er mit Vorläuferspielen wie Rebelstar und Laser Squad machten.[3] Als wichtigen ursprünglichen Einfluss auf das Design gab Julian Gollop taktische Brettspiele an.[4] Die Brüder präsentiert einen frühen Prototypen unter dem Namen Laser Squad II dem damals führenden Strategiespiele-Produzenten Microprose, welcher einwilligte das Spiel zu veröffentlichen. Als Ergebnis der Absprachen mit Microprose wurde das Spiel auf die Erde verlegt, als auch Civilization-artige Strategieelemente eingeführt.[4]

Mit der Veröffentlichung von X-COM: UFO Defense durch Microprose wird der Spieltyp des taktischen Squadshooters weitreichender bekannt. Der durchschlagende Erfolg führt dazu, dass schon bald ein Sequel auf derselben technischen Grundlage erscheint. Auch der dritte Teil der Spielereihe hält sich an das allgemeine X-COM-Konzept und bietet taktische Schlachten nun sogar in mehreren Dimensionen an. Kurz nach dem Erscheinen von X-COM: Apocalypse wird 1998 mit Magic & Mayhem das letzte Spiel des bislang erfolgreichen Entwicklungsstudios veröffentlicht.

Nachdem der offizielle Support von X-COM mit Patch 1.4 1995[5] auslief (Abandonware) wurde der Patchsupport [6][7] zur Behebung der verblieben Programmfehler[8] und Unterstützung für neuere Windows-Systemen durch die Community sichergestellt (sogenannte Community-Patches).

Nur kurze Zeit später gründen Julian und sein Bruder eine neue Entwicklerfirma mit dem Namen Codo Technologies. 2002 veröffentlicht man das Multiplayer-Taktikspiel Laser Squad Nemesis, das mit seinen rundenbasierten taktischen Kämpfen stark an die Einsätze in früheren X-Com-Spielen erinnert.

Seit September 2005 gibt es auf dem GameBoy Advance mit Rebelstar Tactical Command ein weiteres Taktikspiel, das an X-Com anknüpft, in dem man auf taktischen Karten rundenbasiert gegen Aliens antritt.

2005 wurden die Rechte an X-Com von Take-Two Interactive gekauft.[9][10]

Spiele der Serie[Bearbeiten]

Screenshot von UFO: Alien Invasion, einem 3D-Nachfolger/Klon der X-COM-Reihe[11]
  • 1994 UFO: Enemy Unknown (Original Name, europäische Ausgabe)[2] / X-COM: UFO Defense[12] (US-amerikanischer Veröffentlichungsname)[4]
Die Aliens kommen vom Mars, man kämpft gegen sechs verschiedene feindliche Alienrassen. Eine davon sind die der populären UFO-Literatur entnommenen Greys von Zeta Reticuli (die sich hier aber „Sektoiden“ nennen), sowie die Story von Robert Lazar[13] um das Element 115, das im Spiel eine wichtige Ressource ist, die es zu erbeuten gilt.
  • 1995 X-COM: Terror from the Deep
X-COM: TftD spielt im Jahr 2040. Der auffälligste Unterschied zu UFO Defense ist, dass die Invasoren nun aus der Tiefsee kommen und dort auch die meisten Kämpfe stattfinden.[14] Anstelle des klassischen UFO-Hintergrunds hat dieser Teil mehr Anspielungen auf den Cthulhu-Mythos. Das Spiel ist von der Spielmechanik und Technik nahezu identisch mit seinem Vorgänger.
  • 1997 X-COM: Apocalypse
Die Handlung spielt im Jahr 2084, demnach nach den ersten beiden X-Com-Spielen. Dieser Teil erzählt jedoch eine andere Story: Die Aliens fallen durch Dimensionstore in die Menschenwelt ein. Die Menschenwelt besteht jedoch nur noch aus einigen befestigten Städten und Weltraumkolonien. In diesem Teil ist es die Aufgabe des Spielers, eine Stadt zu verteidigen und im späteren Spielverlauf die Alienwelt anzugreifen.
Apocalypse nutzte eine alternative Spielmechanik mit linearen Missionsvorgaben, konnte damit allerdings nicht mehr an den Erfolg der Vorgänger anknüpfen. Der Spieler konnte hier zwischen Einsätzen auf Rundenbasis oder in Echtzeit wählen.
  • 1998 X-COM: Interceptor
Der typische Spielablauf der X-Com-Serie wird in den Weltraum verlegt. Der Spieler baut hier Raumstationen, steuert und befehligt Kampfschiffe.
  • 1999 X-COM: E-Mail-Games
X-COM wird auf ein einfaches Brettspiel für zwei Spieler reduziert, welche über Internet gegeneinander spielen.
  • 2001 X-COM: Enforcer
X-COM als Third-Person-Shooter, in welchem der Spieler einen Kampfroboter steuert. Das Spiel basiert auf der Unreal-Engine.
Ein Remake des Originals mit moderner 3D-Engine und aufgepeppter Story. Nach wie vor ist das Spiel ein klassisches Echtzeit-Strategiespiel in der Welt-Übersicht kombiniert mit Rundenstrategie in den Gefechten, aufgrund der Multi-Plattform-Unterstützung (PC, PlayStation 3, Xbox 360 und iOS) jedoch auch mit angepasster Steuerung und teilweise vereinfachter/modernisierter Spielmechanik (u.a. mit einem Klassen-/Fähigkeiten- statt Erfahrungssystem, indirekten Zeiteinheiten, vereinfachtem Inventar, keiner taktischen Übersichtskarte, nur einer Basis und maximal sechs Soldaten gleichzeitig pro Einsatz). Es bleibt aber weitestgehend der Originalvorlage treu.[17][18] Es erhielt teilweise hohe Wertungen für PC und Konsole. Entwickler ist Firaxis (Macher der Civilization-Reihe). Das Spiel ist seit dem 9. Oktober in den USA[19] und seit dem 12. Oktober 2012 in Europa erhältlich.[20]. Ein Add-on mit dem Namen X-Com: Enemy Within wurde am 15 November 2013 in Europa veröffentlicht. [21].
Nicht veröffentlicht oder nur projektiert
  • X-COM: Genesis – gilt als der nie erschienene wahre dritte Teil
  • X-COM: Alliance – Nachfolgeprojekt für X-COM: Enforcer
  • X-COM: Colonization[22] – Ein Prequel zur Ethereal-Genesis-Story, inzwischen eingestellt[23]

Inoffizielle Fortsetzungen / Klone[Bearbeiten]

Neben den vielen an X-Com angelehnten kommerziellen Klonen und Weiterentwicklungen gibt es auch mehrere Open-Source-Projekte, die teils eine Fortsetzung, teils eine Neuerstellung anstreben.

Jahr Name Lizenz Beschreibung
1997 Incubation: Battle Isle Phase Vier kommerziell Nachfolger im Geist von X-COM[24]
2003 UFO: Aftermath[25] kommerziell Entwickelt von ALTAR interactive und veröffentlicht von Cenega. Sollte die beliebte Spielart von X-COM weiterführen, war allerdings nicht so erfolgreich wie erhofft. Im Gegensatz zu den alten X-COM-Spielen wurde auch ein Rollenspiel-Aspekt integriert. Hierbei konnte der Spieler die Einsätze nun nicht mehr auf Rundenbasis absolvieren, sondern nur noch in Echtzeit, jedoch mit der Möglichkeit den Ablauf anzuhalten um neue Befehle zu geben.
2005 UFO: Aftershock[26] kommerziell Nachfolger von UFO: Aftermath, in welchen weitere Features aus den original X-COM Spielen integriert wurden. So ist es nun auch möglich, Basen zu bauen. Die Handlung spielt 50 Jahre nach UFO: Aftermath. Der Rollenspiel-Anteil wurde nochmal verbessert und verfeinert. Auch hier werden die Einsätze in Echtzeit absolviert.
2007 UFO: Afterlight[27] kommerziell Nachfolger von UFO: Aftershock. Die Handlung spielt diesmal auf dem Mars, welcher kurz nach den Ereignissen von UFO: Aftershock von den Menschen kolonisiert wird. Wieder besteht das Spiel aus einer Mischung von Strategie, Taktik und Rollenspielelementen, wobei die Einsätze wie bei den beiden Vorgängern in Echtzeit ablaufen.
2007 UFO: Extraterrestrials[28] kommerziell Rundenbasiertes Strategiespiel mit Anlehnung an das Original UFO: Enemy Unknown; entwickelt von Chaos Concepts und Vertrieb über Tri Synergy. 2010 erschien zudem UFO: Extraterrestrials Gold dies ist das Spiel inklusive einer Light Version des von Fans geschaffenen Bman's Ease of Use Mod um das Spiel nochmals stark um einige Punkte zu verbessern wie Soldaten-Rekrutierung, globale UFO-Schwärme und Konfigurierbarkeit etc. Der Nachfolger UFO: Extraterrestrials 2 wurde für 2012 angekündigt.
2007 Pocket UFO[29] frei Ein X-COM-Klon für Pocket PC, inzwischen eingestellt[23]
2012 UFO Online - Fight for Earth[30] kommerziell Eine Free-to-play-MMOG-Version mit starker Anlehnung an X-COM.
Aliens vs Humans[31] ? Ein X-COM-Klon für iOS
UFO: The Two Sides[32][33] Freeware Freeware-Projekt, in dem die Alien-Seite durch einen menschlichen Gegner übernommen wird. Projekt wurde aufgrund rechtlicher Schwierigkeiten eingestellt.[34]
2012 UFO 2012[35][36]  ? Ein russisches Remake, inzwischen eingestellt[23]
UFO: Cydonia's Fall[37][38]  ? Ein dänisches Remake, inzwischen eingestellt[23]
X-COM: Origin[39] ? Ein russisches Remake als Mehrspieler-Variante
X@COM[40] ? Ein Rogue-like-Remake (die Umsetzung erfolgt nur auf Basis von ASCII-Zeichen)
OpenXcom[41] Open source OpenXcom ist eine Neuimplementierung des originalen UFO: Enemy Unknown als quelloffenes Projekt unter der GPL. OpenXcom verwendet Grafik- und Sound-Dateien des Originalspiels, hat zum Ziel die Spielatmosphäre des Originalspiels zu reproduzieren, ist aber nicht von konzeptionellen Beschränkungen und Programmierfehlern, welche das Spielvergnügen mit dem Original trüben, betroffen.[42] OpenXcom wurde mit dem Hintergedanken von Flexibilität und Portierbarkeit implementiert. Installationsdateien existieren für Windows, Mac OSX und zahlreiche Linux-Distributionen. Die Umsetzung von X-COM: Terror From The Deep im Rahmen dieses Projektes ist geplant.[42]
UFO: Alien Invasion[43] Open source Remake mit Quake-II-Engine, aktuelle Version ist 2.4 (Stand 25. April 2012).
UFO2000[44] Open source Das Spiel ist in erster Linie als Mehrspielerversion konzipiert, sodass entgegen den Originalspielen auch menschliche Spieler gegeneinander antreten können. Zudem lässt sich die Battlescape von UFO: Enemy Unknown und X-COM: UFO Defense integrieren. Projekt ist inzwischen eingestellt.[23]
X-Force: Fight for Destiny[45] Open source Mehrsprachiges Fan-Projekt (i18n). Mit Hilfe eines Karteneditors und der implementierten Skriptsprache X-Script können vollständig eigenständige Spielwelten mit Karten, Forschungsbäumen, Spielverhalten und Aliens entworfen werden.
Project Xenocide[46] Open source Remake mit OGRE. Projekt eingestellt.[47][48]
Xenowar[49] Open source Eine Windows-/Android-Version von X-COM
ufo[50] Open source Eine Linux-/Windows-Portierung von X-Com: Apocalypse

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Dan Adams, Steve Butts, Charles Onyett: Top 25 PC Games of All Time - Dear Lord, what have we gotten ourselves into? (englisch) ign.com. 16. März 2007. Abgerufen am 16. Mai 2011: „#1 X-COM: UFO Defense“
  2. a b Volker Weitz: Invasion von der Vega - Ufo: Enemy Unknown. In: PowerPlay 5/94. kultboy.com. S. 24-25. Abgerufen am 2. April 2011: „86 %
  3. Edge Staff: The Making of: X-COM: Enemy Unknown (englisch) In: Edge-Magazin. next-gen.biz. 15. Mai 2009. Abgerufen am 8. April 2011.
  4. a b c Classic Games Postmortem - XCOM: UFO Defense - Präsentation von Julian Gollop (englisch) In: Game Developers Conference. GameSpot. 28. März 2013. Abgerufen am 23. November 2013.
  5. UFO 1.4 Februar 1995 (englisch)
  6. Zombie/Bomb Bloke: Combo X-COM Game Folder Patch (en) strategycore.co.uk. 1. März 2010. Abgerufen am 1. Juli 2011: „Fixes a number of problems dealing with the TERRAIN, MAPS and ROUTES game folders all wrapped up into one package. This is not meant to be a mod of the game folders but rather an update of what was intended by the original programmers.
  7. XcomUtil 9.7 [...] adds new features and squashes many bugs. (2013, englisch)
  8. X-Com - Known Bugs auf ufopaedia.org (englisch)
  9. Chris Remo: Irrational Games Developing X-COM Title?. shacknews.com. 17. Februar 2007. Abgerufen am 16. Mai 2011.
  10. Trademark Assignment Details Reel/Frame: 3102/0242. United States Patent and Trademark Office. 6. Dezember 2005. Abgerufen am 16. Mai 2011.
  11. ufoai.ninex.info (englisch)
  12. X-COM: UFO Defense – Releasedaten (auf mobygames.com) abgerufen am 6. Januar 2010.
  13. The Lazar Tape – Video-Transkript (1991)
  14. Frank Heukemes: X-Com Terror from the Deep. In: PowerPlay 5/95. kultboy.com. Abgerufen am 2. April 2011: „91 %
  15. XCOM:Enemy Unknown, Offizielle Homepage von XCOM: Enemy Unknown
  16. http://www.gameinformer.com/p/xcom.aspx
  17. http://www.bild.de/spiele/spiele-vorschau/rundenbasierte-strategiespiel/xcom-enemy-unknown-c_b-24635596.bild.html
  18. http://pc.gamespy.com/pc/xcom-enemy-unknown/1224797p1.html
  19. Release-Info auf IGN
  20. http://www.2kgames.com/blog/xcom-enemy-unknown-release-date-special-edition-and-more
  21. http://www.pcgames.de/Xcom-Enemy-Unknown-PC-239089/News/XCOM-Enemy-Within-in-der-Gamescom-Vorschau-Starke-Erweiterung-mit-tollen-Neuerungen-1084927/
  22. X-COM Colonization Interview Interview auf StrategyCore.co.uk (25. August 2006, englisch)
  23. a b c d e [1] OpenXCom-Forum
  24. Incubation Reviews. Blue Byte Software, archiviert vom Original am 9. Januar 2011, abgerufen am 11. Januar 2013.
  25. UFO: Aftermath
  26. UFO: Aftershock – Sequel zu UFO: Aftermath
  27. UFO: Afterlight – Sequel zu UFO: Aftershock
  28. UFO: Extraterrestrials
  29. [2] Download-Angebot auf FreewarePPC.com
  30. http://ufoonline.gamigo.com/de/
  31. http://www.aliensvshumansapp.com/
  32. http://ufotts.ninex.info/ Projektseite UfoTTS
  33. http://www.chip.de/downloads/UFO-The-Two-Sides_48113202.html
  34. [3] OpenXCom-Forum
  35. http://www.ufo2012.ru/en/
  36. http://forums.2kgames.com/showthread.php?68780-X-COM-Remakes&p=1499324#post1499324
  37. http://ufo.yaa.dk/
  38. http://www.strategycore.co.uk/databank/projects/ufo-cydonias-fall/
  39. http://xcomorigin.com/
  40. http://xcomrl.blogspot.com/
  41. Projektseite von OpenXcom (englisch)
  42. a b OpenXcom beschreibt sich selbst (englisch)
  43. UFO: Alien Invasion bei Sourceforge
  44. UFO2000 bei Sourceforge, teilweise auch als X-Com: Gladiators bezeichnet
  45. X-Force: Fight for destiny
  46. Project Xenocide
  47. Xenocide development suspended
  48. OpenXCom-Forum
  49. http://www.xenowar.net/
  50. http://hallor.github.com/ufo/