Zehn Plagen

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John Martin, Die 7. Plage, Kupferstich, 1828.

Die zehn biblischen Plagen oder Landplagen (hebr. מַכּוֹת Makōt) bezeichnen eine Reihe von Katastrophen, die nach der biblischen Erzählung etwa im 13. Jahrhundert v. Chr. das Land Ägypten plagten. Historisch ist die Überlieferung der Bibel nicht belegt, auch wenn dies über die Datierung von Vulkanausbrüchen versucht wurde, welche als ursprünglicher Auslöser für die Plagen von mehreren Wissenschaftlern angenommen werden.

Im 2. Buch Mose des Alten Testaments wird berichtet: Nachdem Mose eine Begegnung mit seinem Gott JHWH hatte, wurden er und Aaron von diesem nach Ägypten zurückgesandt, um das Volk Israel aus der Sklaverei zu führen. Der Pharao wollte sie jedoch nicht ziehen lassen. Nach jeder Weigerung schickt JHWH eine weitere Plage. Danach zogen die Israeliten durch das Schilfmeer.

Liste der Zehn Plagen[Bearbeiten]

Wasser wird in Blut verwandelt, James Tissot
  1. Blut (דָּם dām), Wasser wird für sieben Tage ungenießbar: Mose und Aaron taten, wie ihnen der Herr geboten hatte, und Mose hob den Stab und schlug ins Wasser, das im Nil war, vor dem Pharao und seinen Großen. Und alles Wasser im Strom wurde in Blut verwandelt. (2 Mos 7,20 LUT)
  2. Frösche (צְפַרְדְּעֵים ṣəfardəʕīm) wimmeln im Land: Und der Herr sprach zu Mose: Sage Aaron: strecke deine Hand aus mit deinem Stabe über die Ströme, Kanäle und Sümpfe und lass Frösche über Ägyptenland kommen. Und Aaron reckte seine Hand aus über die Wasser in Ägypten, und es kamen Frösche herauf, so dass Ägyptenland bedeckt wurde. (2 Mos 8,1 LUT)
  3. Stechmücken (כִּנָּמ kinnām "Mücken") plagen Mensch und Vieh: Sie taten so, und Aaron reckte seine Hand aus mit seinem Stabe und schlug in den Staub auf der Erde. Und es kamen Mücken und setzten sich an die Menschen und an das Vieh; aller Staub der Erde ward zu Mücken in ganz Ägyptenland. (2 Mos 8,13 LUT)
  4. Stechfliegen (עָרֹב ʕārov "Geschmeiss, Ungeziefer", wahrscheinl. Hundsfliege) füllen alle Häuser: Und der Herr sprach zu Mose: Mach dich morgen früh auf und tritt vor den Pharao, wenn er hinaus ans Wasser geht, und sage zu ihm: So spricht der Herr: Lass mein Volk ziehen, dass es mir diene; wenn nicht, siehe, so will ich Stechfliegen kommen lassen über dich, deine Großen, dein Volk und dein Haus, dass die Häuser der Ägypter und das Land, auf dem sie wohnen, voller Stechfliegen werden sollen. (2 Mos 8,16 LUT)
  5. Viehpest (דֶּבֶר dever "Beulenpest") tötet alle Pferde, Kamele, Rinder, Schafe: Da sprach der Herr zu Mose: Geh hin zum Pharao und sage zu ihm: So spricht der Herr, der Gott der Hebräer: Lass mein Volk ziehen, dass sie mir dienen! Wenn du dich weigerst und sie weiter aufhältst, siehe, so wird die Hand des Herrn kommen über dein Vieh auf dem Felde, über die Pferde, Esel, Kamele, Rinder und Schafe, mit sehr schwerer Pest. (2 Mos 9,1 LUT)
  6. Schwarze Blattern (שְׁחיִן אֲבַעְבֻּעֹת פֹּרֵחַ šəḥīn ʔăvaʕəbuʕot porēaḥ "Geschwür das Blasen schlägt", Einheitsübersetzung: Geschwüre) befallen Mensch und Vieh: Und sie nahmen Ruß aus dem Ofen und traten vor den Pharao, und Mose warf den Ruß in den Himmel. Da brachen auf böse Blattern an den Menschen und am Vieh, so dass die Zauberer nicht vor Mose treten konnten wegen der bösen Blattern; denn es waren an den Zauberern ebenso böse Blattern wie an allen Ägyptern. (2 Mos 9,10 LUT)
  7. Hagel (בָּרָד bārād) tötet Mensch und Vieh, zerstört Ernte und Bäume: Da sprach der Herr zu Mose: Recke deine Hand aus gen Himmel, dass es hagelt über ganz Ägyptenland, über Menschen, über Vieh und über alles Gewächs auf dem Felde in Ägyptenland. (2 Mos 9,22 LUT)
  8. Heuschrecken (אַרְבֶּה ʔarbeh "Schwarm, Wanderheuschrecken") bedecken das Land und fressen alles Grün: Da sprach der Herr zu Mose: Recke deine Hand über Ägyptenland, dass Heuschrecken auf Ägyptenland kommen und alles auffressen, was im Lande wächst, alles, was der Hagel übriggelassen hat. (2 Mos 10,12 LUT)
  9. Finsternis (חֹשֶׁךְ ḥošex) dauert drei Tage: Da sprach der Herr zu Mose: Recke deine Hand gen Himmel, dass eine solche Finsternis werde in Ägyptenland, dass man sie greifen kann. (2 Mos 10,21 LUT)
  10. Tod aller Erstgeborenen (מֵת כָל־בְּכוֹר mēt kāl-bəxōr) von Mensch und Vieh: Und Mose sprach: So spricht der Herr: Um Mitternacht will ich durch Ägyptenland gehen, und alle Erstgeburt in Ägyptenland soll sterben, vom ersten Sohn des Pharao an, der auf seinem Thron sitzt, bis zum ersten Sohn der Magd, die hinter ihrer Mühle hockt, und alle Erstgeburt unter dem Vieh. (2 Mos 11,4 LUT)

Interpretation[Bearbeiten]

Die Autoren beschreiben und dramatisieren mit den Plagen natürliche Vorgänge und Erfahrungen, um die Geschichte vom Auszug des Volkes Israel aus Ägypten vor einem großartigen Hintergrund zu erzählen. Dem Leser soll damit vermittelt werden, dass Gott Himmel und Erde in Bewegung setzt, um den Exodus in das Gelobte Land zu ermöglichen.

Vermutungen von Wissenschaftlern[Bearbeiten]

Ob die Autoren viele einzelne Erfahrungen zu einem Schreckensszenario komprimierten oder das Alte Testament eine einzige gravierende Klimakatastrophe beschreibt, die eine ökologische Kettenreaktion auslöste, darüber gehen die Meinungen auseinander. Einige Forscher gehen aber bei den ersten neun Plagen von realen Ereignissen aus:[1][2]

  1. Wasser: Die Rotfärbung des Wassers und das Sterben ist wahrscheinlich auf die roten Tiden (Algenart, z. B. der Gattung Alexandrum) zurückzuführen, die zugleich solche Giftmengen produzieren können, dass es zu massivem Fischsterben und Muschelvergiftungen kommt.
  2. Frösche: Der Nil war die Lebensader des ägyptischen Pharaonenreichs. Extreme Hochwasser und Dürreperioden brachten das sensible Ökosystem aber immer wieder aus dem Gleichgewicht, Sinkstoffe aus abessinischen Seen färbten den Nil rot: der Nil wurde zu einem Seuchenherd. Noch heute lassen sich im Nil Mikroorganismen nachweisen, die Fischsterben und Stressreaktionen bei Fröschen auslösen können. Auch ein Vulkanausbruch könnte nicht nur sauren Regen, sondern auch toxische Substanzen nach Ägypten gebracht haben.
  3. Stechmücken: Durch das von den Algen ausgelöste Fischsterben fand die natürliche Regulation der Stechmückenbrut nicht mehr statt. Demzufolge entwickelten sie sich im Wasser des Nils ungehindert und wurden dann an Land zur Plage.
  4. Stechfliegen (Ungeziefer): Eine der Fliegenarten ist die Hundsfliege, die in Schwärmen das ganze Land überfällt.
  5. Viehpest, die es überall auf der Welt gibt.
  6. Geschwüre (schwarze Blattern): Überschwemmungen und die damit verbundene feuchtschwüle Witterung lockte Schwärme von Ungeziefer an, die Krankheiten auf Mensch und Tier übertrugen.
  7. Hagel: Vulkanische Tätigkeit bringt Asche und Schwefel mit sich und verändert auch das Wetter-System. Aber auch völlig unabhängig davon kann es heute in Ägypten in den Monaten Januar und Februar zu Hagelschlag kommen. Starke Gewitter mit Hagelstürmen hinterließen eine beeindruckende Schneise der Zerstörung.
  8. Heuschrecken: Heuschrecken waren und sind in den Ländern des Orients keine Seltenheit, zurück blieb nach den Heuschreckenschwärmen nur Ödland.
  9. Finsternis: Die Finsternis wurde durch vulkanische Asche, einen Glutwind oder einen dramatischen Sandsturm hervorgerufen. Auch Heuschreckenschwärme verdunkeln den Himmel.
  10. Erstgeborene: Der Tod der Erstgeborenen passt nicht in den Rahmen der Naturkatastrophen. Forscher sehen in der Plage ein religiöses Symbol: Die Erstgeburt alles Bösen soll mit Stumpf und Stiel ausgerottet werden – eine Floskel, die auch im Nilland seit alters her bekannt war.

Eine andere Möglichkeit wäre, dass sich durch die o. a. Dunkelheit (Finsternis durch Vulkanasche) und die Feuchtigkeit (Hagelniederschläge) auf den damals in Krügen aufbewahrten Lebensmitteln ein Pilz gebildet haben könnten, vor allem an der Oberfläche. Da immer die Erstgeborenen (die Stärksten) sowohl bei den Menschen als auch bei den Tieren bei der Nahrungsaufnahme als erstes an der Reihe waren, nahmen sie mit den Pilzsporen auch die (meisten) gebildeten Toxine auf. Hingegen haben die, die nach ihnen aßen, weniger (bis gar keine) vergiftete Nahrung zu sich genommen und sind dadurch mit dem Leben davongekommen.

Eine weitere mögliche Ursache, die alle Plagen umfasst, ist der Ausbruch des Vulkans Thera auf der Insel Santorin zu einer ähnlichen Zeit. Damals wurde eine Wolke mit Bims und anderem Auswurfmaterial im östlichen Mittelmeerraum verteilt.

  1. Wasser: Roter Bimsstaub aus der ersten Eruptionsphase wird nach Ägypten getragen, färbt das Wasser rot und verdirbt es.
  2. Frösche: Da das Wasser verdorben ist, müssen die Frösche den Fluss verlassen.
  3. Stechmücken und Stechfliegen (Ungeziefer): Dadurch, dass die Tiere im Nil tot sind, haben die Stechmückenlarven keine Feinde mehr.
  4. Viehpest: Vermutlich entstand es durch den Genuss von verdorbenem Nilwasser.
  5. Geschwüre (schwarze Blattern): Entstand durch das verdorbene Nilwasser oder durch die Vermehrung von Insekten, welche Krankheiten übertrugen.
  6. Hagel: Der Vulkanausbruch bringt Asche und Schwefel mit sich und verändert auch so das Wetter-System.
  7. Heuschrecken: Vielleicht Zufall, vielleicht wurden die Heuschrecken auch durch Vulkanasche dazu gezwungen, zu wandern und fraßen am Ende alles.
  8. Finsternis: Die Finsternis wurde vielleicht durch vulkanische Asche erzeugt.
  9. Erstgeborene: Einen Zusammenhang gibt es nicht. Aber Kinder und Jugendliche waren durch den Ausbruch wahrscheinlich stark betroffen und starben daher schneller. Außerdem hatte die Erstgeburt dort eine wichtige Bedeutung, weshalb man ihren Tod sehr betrauert hat.

Darstellung in der Kunst[Bearbeiten]

Wehklage über dem Sarg des Erstgeborenen am Hof des Pharao, Gemälde von Charles Sprague Pearce, 1877

Théophile Gautier beschrieb 1858 in seinem Buch Der Roman der Mumie die Entdeckung einer Mumie, die eine Rolle mit Hieroglyphen in der Hand trägt. Diese Hieroglyphen erzählten die Lebensgeschichte der Mumie, vom Leben einer bildhübschen Frau, die am Lebensende zu einer Mumie einbalsamiert wurde. Als junge Frau hatte sie die biblischen zehn Plagen miterlebt.

Jakob Steinhardt schuf 1921 in kleiner Auflage jeweils zehn Holzschnitte auf Japanpapier mit dem Titel „Die zehn Plagen“.

Im Film Die Mumie heißt es, wenn Imhotep wiedererweckt wird, würde er die Zehn Plagen über das Land bringen. Seine Wiedererweckung der Mumie bringt schließlich folgende Plagen mit sich:

  • Heuschrecken (hier: nachdem die Mumie erweckt wurde)
  • Wasser, welches zu Blut wird (hier: die Getränke in einer Bar und das Wasser eines Zimmerbrunnens)
  • Stechfliegen
  • Geschwüre (hier: die „Armee“ der Mumie)
  • Hagel (hier: vermutlich ein Kometen-/Feuer-Hagel)
  • Dunkelheit (hier: eine Sonnenfinsternis)

In dem Film Das Schreckenskabinett des Dr. Phibes mit Vincent Price rächt sich selbiger mit den Plagen an den Ärzten, die er für den Tod seiner Frau verantwortlich macht.

Das Lied „Creeping Death“ der Metalband Metallica thematisiert den Auszug aus Ägypten und die damit verbundenen 10 Plagen. Wörtlich erwähnt werden die erste, die siebte, die neunte und die zehnte Plage.[3]

Der Film Magnolia endet mit einem Schauer aus Fröschen.

Das englische Label 4AD veröffentlichte 2006 eine Compilation mit zehn Songs, die die Plagen thematisieren, mit Künstlern wie Scott Walker, Imogen Heap oder Rufus Wainwright.

Der Film The Reaping beinhaltet die zehn Plagen als Hauptthema. Die kleine Stadt Haven wird von allen Plagen heimgesucht und die Schuld wird einem kleinen Mädchen gegeben. Der Film bietet eine gute Visualisierung der Plagen, obwohl diese hier nicht in der korrekten Reihenfolge auftreten.

Georg Friedrich Händel verarbeitet die zehn Plagen im zweiten Teil seines Oratoriums Israel in Egypt.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Werner Keller: Und die Bibel hat doch recht. Lizenzausgabe. Naumann und Göbel, Köln 2000, ISBN 3-625-10515-2, S. 104ff.
  2. Siro Igino Trevisanato: The Plagues of Egypt. Archaeology, History and Science Look at the Bible. Euphrates, Piscataway NJ 2005, ISBN 1-59333-234-3.
  3. Metallica:Creeping Death (Liedtext). LyricWiki, 26. September 2012, abgerufen am 2. April 2013.

Weblinks[Bearbeiten]