Zweifinger-Faultiere

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Zweifinger-Faultiere
Hoffmann-Zweifingerfaultier (Choloepus hoffmanni)

Hoffmann-Zweifingerfaultier (Choloepus hoffmanni)

Systematik
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung: Nebengelenktiere (Xenarthra)
Ordnung: Zahnarme (Pilosa)
Unterordnung: Faultiere (Folivora)
Familie: Megalonychidae
Gattung: Zweifinger-Faultiere
Wissenschaftlicher Name
Choloepus
Illiger, 1811
Eigentliches Zweifingerfaultier (Choloepus didactylus)

Die Zweifinger-Faultiere (Choloepus) sind eine Säugetiergattung aus der Unterordnung der Faultiere, wo sie die einzigen überlebenden Vertreter der Familie Megalonychidae darstellen. Die Bezeichnung Zweizehen-Faultiere, die manchmal für die Gruppe verwendet wird, ist insofern irreführend, als sie nur an den Vorderfüßen zwei, an den Hinterfüßen jedoch drei Zehen aufweisen. Die Familie umfasst neben einer Reihe von ausgestorbenen Arten zwei rezente Arten, das Eigentliche Zweifingerfaultier (Choloepus didactylus) und das Hoffmann-Zweifingerfaultier (Choloepus hoffmanni).

Beschreibung[Bearbeiten]

Der Körper der Zweifinger-Faultiere ist perfekt an eine an den Ästen hängende Lebensweise angepasst. Das Fell der Tiere ist im Gegensatz zu den meisten anderen Säugetieren vom Bauch abwärts gescheitelt, um einen besseren Abfluss des Regenwassers zu ermöglichen. Seine Farbe variiert von gelblich bis graubraun, wobei der Kopf heller als der übrige Körper gefärbt ist, es kann jedoch durch Algen einen grünen Farbton annehmen. Die Gliedmaßen sind im Gegensatz zu den Dreifinger-Faultieren annähernd gleich lang, an den Vorderfüßen befinden sich zwei und an den Hinterfüßen drei Zehen, die allesamt in Krallen enden. Der Schwanz fehlt und der Nacken weist weniger Halswirbel auf als der der Dreifinger-Faultiere (6 oder 7). Die Schädel dieser Tiere sind kurz und relativ rund, die Ohren sind äußerlich nicht sichtbar. Schneide- und Eckzähne fehlen ihnen, sie haben nur im Oberkiefer 10 und im Unterkiefer acht oder zehn Backenzähne. Die jeweils vordersten Backenzähne sind eckzahnartig vergrößert und durch eine Lücke (Diastema) von den restlichen Molaren getrennt. Zweifinger-Faultiere erreichen eine Kopf-Rumpf-Länge von 54 bis 75 cm und ein Durchschnittsgewicht von 6 kg.

Verbreitung[Bearbeiten]

Zweifinger-Faultiere leben in den Regenwäldern Mittel- und Südamerikas, ihr Verbreitungsgebiet reicht von Nicaragua bis Peru und Brasilien.

Lebensweise[Bearbeiten]

Zweifinger-Faultiere verbringen nahezu ihr gesamtes Leben in den Ästen hängend, ihre Lebensweise ist aufgrund des geringen Nährwerts ihrer Nahrung auf Energiesparen ausgerichtet. Allerdings sind sie im Vergleich zu Dreifinger-Faultieren weniger wählerisch in Bezug auf ihre Nahrung, weswegen sie als „schneller“ als ihre Verwandten gelten. Auch Schlaf, Nahrungsaufnahme, Paarung und Gebärvorgang erfolgen in der hängenden Lebensweise; Zweifinger-Faultiere verlassen das Geäst lediglich, um zu einem anderen Baum zu kommen oder zum Defäkieren (was aufgrund ihrer niedrigen Stoffwechselrate nur einmal wöchentlich notwendig ist). In den Bäumen können sie täglich 40 Meter zurücklegen, am Boden sind sie äußerst hilflos und schleifen ihren Körper mit den Gliedmaßen weiter. Allerdings können sie sehr gut schwimmen. Diese Tiere verbringen rund 15 Stunden pro Tag schlafend, ihre Aktivitätsperioden konzentrieren sich auf die Nachtstunden. Sie sind vorwiegend Einzelgänger, manchmal findet man jedoch mehrere Weibchen gemeinsam auf einem Baum.

Mit ihren Vorderkrallen und Zähnen können sie sich gegenüber Fressfeinden verteidigen, sie verlassen sich jedoch bevorzugt auf ihre Tarnung.

Nahrung[Bearbeiten]

Zweifinger-Faultiere sind weniger wählerisch als Dreifinger-Faultiere, sie nehmen Früchte, Blätter und Knospen zu sich. Gelegentlich verzehren sie auch Insekten und andere kleine Tiere.

Fortpflanzung[Bearbeiten]

Auch die Paarung der Zweifinger-Faultiere erfolgt kopfunter in den Ästen hängend. Nach rund sechsmonatiger Tragzeit kommt ein einzelnes Jungtier zur Welt. Dieses ist rund 25 cm lang und wiegt rund 300 Gramm. Die ersten Lebenswochen verbringt es an den Bauch der Mutter geklammert, mit fünf Monaten nimmt es erstmals feste Nahrung zu sich. Endgültig selbstständig wird es mit rund zwei Jahren. Weibchen werden mit rund drei Jahren geschlechtsreif, Männchen mit vier bis fünf Jahren. Die Lebenserwartung dieser Tiere liegt in freier Wildbahn bei rund 20 Jahren, in menschlicher Obhut bis zu 40 Jahre.

Bedrohung[Bearbeiten]

Als Bewohner der Regenwälder leiden Zweifinger-Faultiere an deren Abholzung und dem damit verbundenen Verlust ihres Lebensraumes. Einen geringen Anteil der Bedrohung macht zusätzlich die Jagd aus, das Fleisch dieser Tiere gilt als schmackhaft. Genaue Daten über den Grad der Gefährdung liegen jedoch nicht vor.

Systematik[Bearbeiten]

Hoffmann-Zweifingerfaultier (Choloepus hoffmanni)

Heutige Arten[Bearbeiten]

Die Gattung wird in zwei rezente Arten unterteilt:

Ausgestorbene Verwandte[Bearbeiten]

Die einzelnen Faultierfamilien werden nicht nach der Lebensweise (baum- oder bodenbewohnend) eingeteilt, sondern nach morphologischen Gesichtspunkten wie die Form des Kopfes und der Zähne und die Anzahl der Klauen. Darum sind die Zweifinger-Faultiere näher mit einigen ausgestorbenen bodenbewohnenden Riesenfaultieren verwandt als mit den ebenfalls baumbewohnenden Dreifinger-Faultieren. Die Zweifinger-Faultiere bilden mit ausgestorbenen Gattungen wie Megalonyx und einigen Vertretern der Großen Antillen die Familie Megalonychidae.

Literatur[Bearbeiten]

  • Ronald Nowak: Walker’s Mammals of the World. Johns Hopkins University Press, Baltimore 1999, ISBN 0-80-185789-9

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Zweifinger-Faultiere – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien