George Kennedy

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter George Kennedy (Begriffsklärung) aufgeführt.

George Harris Kennedy, Jr. (* 18. Februar 1925 in New York City) ist ein US-amerikanischer Schauspieler. Kennedy spielte mehr als 200 Rollen in Spielfilmen und Fernsehserien.

Leben und Werk[Bearbeiten]

Kennedy wurde in eine Schauspielfamilie hineingeboren und hatte sein Bühnendebüt mit zwei Jahren. Später ging er zum Radio. Während des Zweiten Weltkriegs setzte er seine Karriere als Radiomoderator fort und blieb 16 Jahre bei der United States Army. Ein Rückenleiden bewog ihn dazu, seinen Dienst zu quittieren, und er ging nach Hollywood.

Zuerst arbeitete Kennedy als Techniker bei Fernsehserien. Ab 1959 übernahm er kleinere Fernsehrollen, 1961 folgte sein Hollywood-Debüt. Mit seiner kräftigen Figur, dem markanten Gesicht und einer Größe von 1,93 m war Kennedy eine unverwechselbare Erscheinung und wurde zum vielbeschäftigten Charakterdarsteller, der vor allem wichtigen Nebenrollen Profil gab. In den frühen 1960er Jahren wurde Kennedy oft in Schurkenrollen eingesetzt und spielte beispielsweise den einarmigen Schläger Herman Scobie in dem komödiantischen Thriller Charade (1963) oder einen Killer in Die 27. Etage (1965). Für seine Darstellung des brutalen Häftlings Dragline im Gefängnisdrama Der Unbeugsame (1967) wurde Kennedy 1968 mit einem Oscar als Bester Nebendarsteller ausgezeichnet.

Vor allem in den 1960er und 1970er Jahren war der Darsteller in zahlreichen Filmklassikern und Kinohits zu sehen, beispielsweise in Einsam sind die Tapferen (1962), Wiegenlied für eine Leiche (1964), Der Flug des Phönix (1965), Das dreckige Dutzend (1967), Die letzten beißen die Hunde (1974), Erdbeben (1974), Verschollen im Bermuda-Dreieck (1977) oder Tod auf dem Nil (1978). Einen großen Erfolg feierte Kennedy zwischen 1970 und 1979 in den vier Filmen der Airport-Serie, in denen er in der Rolle des Flugzeug-Spezialisten Joe Patroni zu sehen war. Ab den 1980er Jahren war Kennedy fast nur noch in Filmen der B- oder C-Kategorie zu sehen, die weder bei der Kritik noch beim Publikum gut ankamen und teils gar nicht im Kino liefen.

Zwischen 1988 und 1994 stellte er allerdings in der erfolgreichen Die-nackte-Kanone-Trilogie an der Seite von Leslie Nielsen den Charakter des Polizei-Inspektors Captain Ed Hocken dar, mit dem sein Image als „harter Mann“ persifliert wurde. Kennedy ist bis heute (Stand 2014) als Schauspieler aktiv und übernahm mit knapp 90 Jahren eine Rolle in dem Film The Gambler.

Von 1988 bis 1991 spielte er außerdem in der Fernsehserie Dallas den Carter McKay. Seit den 1990er Jahren ist Kennedy regelmäßig in Fernsehrollen zu sehen.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]