Alkuin

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Der junge Rabanus Maurus (links), unterstützt von seinem Lehrer Alkuin, dem Abt des Stifts St. Martin zu Tours (Mitte), überreicht dem Heiligen Martin, Erzbischof von Tours, (rechts), von späterer Hand fälschlich als der Mainzer Erzbischof Otgar bezeichnet, sein Werk De laudibus sanctae crucis. Darstellung in einem Manuskript aus Fulda um 830/40 (Wien, ÖNB cod. 652, fol. 2v)

Alkuin, angelsächsisch Ealhwine, auch Alhwin, Alchoin, inschriftlich ALCHVVINVS, latinisiert Albinus mit Beinamen Flaccus (* 735 in der Nähe von York; † 19. Mai 804 in Tours?) war ein frühmittelalterlicher Gelehrter und wichtigster Berater Karls des Großen.

Leben[Bearbeiten]

Alkuin war der Sohn einer Adelsfamilie und wuchs in Yorkshire auf. Er war Schüler der weit über die britischen Inseln hinaus anerkannten Domschule in York und später deren Leiter. An dieser unterrichtete er unter anderen auch den heiligen Liudger, den „Apostel der Friesen“.[1] Im Jahre 781 traf er Karl den Großen in Parma und akzeptierte dessen Einladung, zu ihm an die Hofschule nach Aachen zu kommen, deren Leitung er ab 782 übernahm, wodurch er großen Einfluss auf die Elite des Frankenreichs ausübte.

In dieser Funktion avancierte Alkuin, der als größter Gelehrter seiner Zeit galt, zum einflussreichsten Ratgeber Karls des Großen in Staats- und Kirchenfragen, wenngleich er sich mit seinen Vorstellungen nicht immer durchsetzen konnte. So wandte er sich vergeblich gegen die Gewaltanwendung bei der Missionierung der Sachsen. Im Gegensatz etwa zu Karls Biografen Einhard entwickelte Alkuin die Konzeption eines Sakralkönig- bzw. Kaisertums (Karl als neuer König David oder Konstantin der Große) und sah in Karl den Verteidiger der Kirche und Herrscher über ein christliches Universalreich. Zwischen 789 und 793 reiste er mehrmals nach England.

In der Frage des Bilderstreits scheint er eine gemäßigte Position eingenommen zu haben, wie sie auch bei seinem Schüler Rabanus Maurus zu beobachten ist, der mit seinem Figurengedichtzyklus De laudibus sanctae crucis für Bilder als Medien der Offenbarung und Verkündigung Position bezog. Als Verfasser der bildkritischen Libri Carolini sieht die neuere Forschung aufgrund westgotischer Orthografie und des Einflusses mozarabischer Liturgie sowie Abwesenheit Alkuins während der Entstehungszeit nicht mehr diesen, sondern den aus Spanien stammenden Theodulf von Orleans an.

Als Gegner des Adoptianismus trug er erheblich dazu bei, dass diese Lehre auf den Synoden von Frankfurt (794) und Aachen (799) als Irrlehre verurteilt wurde. Im Jahre 796 verließ er den Hof und wurde, obwohl er selbst kein Priester war, sondern lediglich Diakon, von Karl dem Großen zum Abt von Saint-Martin de Tours ernannt, möglicherweise, um ihn wegen seiner offenen Kritik am Vorgehen Karls in den Sachsenkriegen vom Hof zu entfernen.

Wirken[Bearbeiten]

Alkuin war ein bedeutender Vermittler der in England und Irland durch die Zeit der Völkerwanderung hindurch geretteten lateinischen Bildung ins Frankenreich, die er als Lehrer zahlreichen Schülern, darunter Hrabanus Maurus und Karl dem Großen selbst, vermittelte. Er gilt als einer der Begründer der Karolingischen Renaissance und ist mitverantwortlich für die Verbreitung der karolingischen Minuskel, einer aus Kleinbuchstaben bestehenden Schrift, die vom 9. bis in das 12. Jahrhundert im Gebrauch war und aufgrund ihrer Wiederbelebung durch die Humanisten als Vorbild für die heute verwendeten Kleinbuchstaben gilt.

Sein Schaffen war von umfassender Leistung auf allen Gebieten der frühmittelalterlichen Wissenschaft geprägt. Neben theologischen Abhandlungen, unter denen er selbst die drei Bücher über die Trinität (De fide sanctae et individuae Trinitatis) als sein Hauptwerk betrachtete und die man nach Albert Hauck als den Anfang der mittelalterlichen Theologie ansehen darf, sind zahlreiche andere seiner Werke erhalten geblieben, darunter 311 Briefe, in denen sich das Spektrum seiner vielfältigen Beziehungen als Gelehrter und Berater zur königlichen Familie, Hofleuten, geistlichen Führern und Gemeinschaften widerspiegelt. Die älteste Sammlung mathematischer Probleme in lateinischer Spräche, die Propositiones ad acuendos juvenes wird Alkuin zugeschrieben.[2] Eine deren Lösungen ist die nach ihm benannte Alkuin-Sequenz[3].

Weiterhin erhalten sind Gedichte, Predigten, historiographische, biographische, theologische Werke sowie Abhandlungen über Rhetorik, Dialektik und Astronomie. Die größte zeitgenössische Breitenwirkung dürfte die von Alkuin begonnene Überarbeitung der Vulgata entfaltet haben. In seinem Stift Saint-Martin de Tours entstanden auf seine Anregung hin die sogenannten Alkuinbibeln, Bibelpandekten mit dem revidierten Vulgatatext und aufwendiger Illumination (Buchmalerei). De fide sanctae et individuae Trinitatis hatte nicht zuletzt eine politische Dimension, indem es dem Kaiser neben der weltlichen auch eine kirchliche Lehrautorität zusprach.

Eine ihm gewidmete Gedenktafel fand Aufnahme in die Walhalla bei Regensburg.

Gedenktag[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]

  • Paul Dräger (Hrsg.): Alcuini Vita sancti Willibrordi. = Das Leben des heiligen Willibrord. Lateinisch/Deutsch herausgegeben, übersetzt und kommentiert. Kliomedia, Trier 2008, ISBN 978-3-89890-127-7.
  • Sven Günther, Michael Pahlke (Hrsg.): Alkuin. Propositiones ad acuendos iuvenes / Aufgaben zur Schärfung des Geistes der Jugend. Lindauer-Verlag, München 2009, ISBN 978-3-87488-222-4 (Lindauers Lateinische Lektüren).
  • Christiane Veyrard-Cosme: L' oeuvre hagiographique en prose d’Alcuin. Vitae Willibrordi, Vedasti, Richarii. Édition, traduction, études narratologiques. Edizioni del Galluzzo, Florenz 2003, ISBN 88-8450-062-1 (Per verba 21).

Literatur[Bearbeiten]

  • Arnold Angenendt: Das Frühmittelalter. Kohlhammer, Stuttgart u. a. 2001, ISBN 3-17-017225-5.
  • Walter Berschin: Biographie und Epochenstil im lateinischen Mittelalter. Band 3: Karolingische Biographie. 750–920 n. Chr. Hiersemann, Stuttgart 1991, ISBN 3-7772-9102-1, S. 113–146, 149–175 (Quellen und Untersuchungen zur lateinischen Philologie des Mittelalters 10).
  • Donald A. Bullough: Alcuin. Achievement and reputation. Being part of the Ford lectures delivered in Oxford in Hilary Term 1980. Brill, Leiden u. a. 2004, ISBN 90-04-12865-4 (Education and society in the Middle Ages and Renaissance 16).
  • Marta Cristiani: Le vocabulaire de l’enseignement dans la corespondance d’Alcuin, in: Olga Weijers (Hrsg.), Vocabulaire des écoles et des méthodes d’enseignement au Moyen Âge. Actes du colloque, Rome 21-22 octobre 1989 (=CIVICEMA. Études sur le vocabulaire intellectuel du Moyen Âge, Bd. 6). Brepols, Turnhout 1992, S. 13-32.
  • Philippe Depreux (Hrsg.): Alcuin, de York à Tours. Écriture, pouvoir et réseaux dans l’Europe du haut Moyen Âge. Presses Universitaires de Rennes, Rennes 2004, ISBN 2-7535-0053-3 (Annales de Bretagne et des Pays de l’Ouest 111, 3).
  • Wolfgang Edelstein: Eruditio und Sapientia. Weltbild und Erziehung in der Karolingerzeit. Untersuchungen zu Alcuins Briefen. Rombach, Freiburg 1965.
  • Peter Godman (Hrsg.): Alcuin, the Bishops, Kings and Saints of York. Clarendon Press, Oxford 1982 (Oxford medieval texts).
  • Elizabeth Hartley (Hrsg.): Alcuin & Charlemagne. The golden age of York. (… accompany the Special Exhibition „Alcuin and Charlemagne“ held at the Yorkshire Museum in York from 6th April to 26th September 2001). The Yorkshire Museum, York 2001, ISBN 0-905807-18-9.
  • Kerstin Springsfeld: Karl der Große, Alkuin und die Zeitrechnung. In: Berichte zur Wissenschaftsgeschichte. 27, 2004, ISSN 0170-6233, S. 53–66.
  • Ernst Tremp, Karl Schmuki, Theres Flury: Karl der Grosse und seine Gelehrten. Zum 1200. Todestag Alkuins († 804). Verlag am Klosterhof, St. Gallen 2004, ISBN 3-906616-65-7 (Ausstellungskatalog. St. Gallen, Stiftsbibliothek, 22. Dezember 2003 – 14. November 2004).
  • Dümmler: Alkuin. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 1, Duncker & Humblot, Leipzig 1875, S. 343–348.
  • Heinz Löwe: Alkuin. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 1, Duncker & Humblot, Berlin 1953, ISBN 3-428-00182-6, S. 201 (Digitalisat).

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Alcuin – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikisource: Alcuinus – Quellen und Volltexte (Latein)

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Altfrid: Vitae sancti Liudgeri
  2. Problems to Sharpen the Young, John Hadley and David Singmaster, The Mathematical Gazette, 76, #475 (März 1992), S. 102–126.
  3. Eric W. Weisstein: Alcuin's Sequence. In: MathWorld (englisch).
  4. Alkuin im Ökumenischen Heiligenlexikon