Amerzone

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Amerzone
L'Amerzone vectoriel.svg
Originaltitel L'Amerzone: Le testament de l'explorateur
Studio Microïds
Publisher u.a. Ubisoft
Leitende Entwickler Benoît Sokal
Erstveröffent-
lichung
FrankreichFrankreich 18. März 1999
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten 18. Oktober 1999
Plattform Windows, PlayStation, iOS, Mac OS X, Android
Spiel-Engine Phoenix VR
Genre Adventure
Spielmodus Einzelspieler
Steuerung Tastatur & Maus
Medium CD-ROM, Download
Sprache Deutsch, Englisch, Französisch
Altersfreigabe
USK ab 0 freigegeben

Amerzone oder Amerzone: Das Dunkle Vermächtnis (engl.: Amerzone: The Explorer's Legacy), ist ein Adventure des belgischen Autors und Comiczeichners Benoît Sokal in Zusammenarbeit mit dem Spieleentwickler Microïds. Es handelt von einem Journalisten, der einem sterbenden Forscher verspricht, an seiner Stelle nach „Amerzone“ zu reisen, in ein fiktives, weitgehend von der Außenwelt abgeschnittenes Land in Zentralamerika, um dort durch Vollendung eines geheinmisvollen Rituals eine alte Schuld zu begleichen.

Amerzone wurde am 18. März 1999 zunächst für Microsoft Windows auf CD-Rom veröffentlicht. Nach Übernahme des Rechte durch Anuman Interactive erschien eine technisch verbesserte Version des Spiels ab 2011 als digitale Distribution auch für weitere, vor allem mobile Plattformen.

Handlung[Bearbeiten]

Das Hydraflot, ein Transportmittel im Spiel

Im Jahr 1932 erforschte der Abenteurer Alexandre Valembois im Auftrag des Muséum national d’histoire naturelle eine weitgehend unbekannte Region des zentralamerikanischen Landes Amerzone. Dabei erfuhr er durch Ureinwohner von einem über Jahrhunderte gepflegten alten Ritual, bei dem einer ebenso seltenen wie mysteriösen Spezies weißer Vögel beim Schlüpfen aus ihren Eiern geholfen wird. Der in Europa völlig unbekannte Glaube an die heiligen weißen Vögel, die angeblich ihr gesamtes Leben in der Luft verbringen und nie landen, faszinierte Valembois so sehr, dass er schließlich das Vertrauen der Einheimischen missbrauchte. Er stahl eines der geheimnisvollen Eier und brachte es nach Europa. Dort schenkte man seinen Erzählungen allerdings keinen Glauben.
Die Spielhandlung setzt erst sechzig Jahre später ein. Amerzone ist noch immer ein weitgehend unerforschtes Land, das durch den herrschenden Diktator Antonio Álvarez von der Außenwelt abgeschnitten wird. Valembois ist inzwischen aber ein alter Mann und dem Tode nahe. Der Diebstahl des Eis belastet ihn, und er möchte das Unrecht gerne ungeschehen machen. An dieser Stelle wird er vom Spieler aufgesucht, der die Rolle eines jungen Journalisten übernimmt. Valembois bittet den Spieler, an seiner Stelle das offenbar noch fruchtbare Ei zurück nach Amerzone zu bringen, um dort den Kult um die weißen Vögel neu zu beleben. Mit Hilfe einer Erfindung Valembois', des Hydroflots, einer Art Amphibienflugzeug, gelangt der Spieler nach Amerzone. Dort gilt es dann, das Ei an seinen Bestimmungsort zu bringen und das von Valembois geschilderte Ritual zu vollenden.

Spielprinzip[Bearbeiten]

Spielumgebung mit Kameraschwenks

Amerzone ist ein Point-and-Click-Adventure. Das Spielgeschehen wird in einer 3D-Umgebung aus der Ich-Perspektive dargestellt. Die Kamera ist am Standort des Spielers fixiert und kann mit der Maus frei gedreht werden. Objekte, mit denen man interagieren kann, werden durch eine Veränderung des Cursors gekennzeichnet. Jeder Standort enthält Ausgänge, die wie Objekte angeklickt werden können. Der aktuelle Standort wird dann ausgeblendet und die Kamera wechselt auf eine neue Umgebung. Mit der Maus erkundet der Spieler die jeweilige Umgebung, interagiert mit Objekten oder kombiniert Gegenstände, um damit Rätselaufgaben zu lösen oder der Haupthandlung zu folgen.

Spielentwicklung[Bearbeiten]

Ursprünglich sollte der belgische Verlag Casterman die Produktion übernehmen, bei dem Benoît Sokal auch schon seine Bücher und Comics publizierte. Nachdem das finanziell aber nicht möglich war, gewann Sokal den französischen Computer- und Videospiele-Entwickler Microïds als Partner für sein Projekt.[1] Nach Übernahme des ehemaligen Entwicklungsstudios durch Anuman Interactive Anfang des Jahres 2010 folgten ab 2011 Portierungen von Amerzone für Mac OS X, iOS und zuletzt Android. Die deutsche Fassung erhielt dabei teilweise den leicht abgewandelten Titel Amerzone: Das Testament des Forschungsreisenden.

Hintergrund[Bearbeiten]

Orte, Handlung und einige Charaktere basieren lose auf Inspektor Canardo, einer Comicserie, die Sokal in den 1980ern geschaffen hatte. Vor allem in Band 5 (L'Amerzone) wird schon die spätere Spielwelt des Adventures skizziert. Mit Syberia und Syberia 2 schuf Sokal in den Jahren 2002 und 2004 zwei weitere Point-and-Click-Adventures, die auf die Amerzone-Spielwelt Bezug nehmen.

Die weißen Vögel aus Amerzone inspirierten Benoît Sokal zu Namen und Logo des von ihm im Jahr 2003 mit Jean-Philippe Messian, Olivier Fontenay und Michel Bams gegründeten eigenen Entwicklungsstudios White Birds Productions.

Rezeption[Bearbeiten]

In Rezensionen wurde die Hintergrundgeschichte sowie die Grafiken und Animationen vielfach gelobt. Kritisiert wurden die größtenteils recht einfachen Rätsel, die besonders gegen Ende auftretende Linearität des Spiels sowie das weitgehend inhaltslose Handbuch der Originalausgabe.

  • Adventure-Treff: 75 %[1]
  • IGN: 5.5[2]
  • JeuxVideo: 18/20[3]
  • JustAdventure: A[4]

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Category:Amerzone – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Test auf Adventure-Treff
  2. Test auf IGN
  3. Test auf JeuxVideo (französisch)
  4. Test auf JustAdventure