Andromeda-Milchstraßen-Kollision

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Fotomontage eines möglichen irdischen Nachthimmels während der Kollision
Animation der NASA zu einem möglichen Kollisionsablauf

Die Kollision der Andromeda- und Milchstraßen-Galaxie ist ein vorausgesagtes astronomisches Ereignis. Die Kollision wird in einigen Milliarden Jahren erwartet.

Die Milchstraße hat ca. 100 bis 300 Milliarden Sterne, mit einer Masse von etwa 400 Milliarden Sonnenmassen. Die Andromeda-Galaxie hat eine Masse von 800 Milliarden Sonnenmassen und umfasst eine Billion Sterne. Die beiden Galaxien sind die schwersten der Lokalen Gruppe.

Die US-amerikanischen Astrophysiker Thomas J. Cox und Abraham Loeb nennen das Fusionsprodukt beider Galaxien „Milkomeda“. Dieser Name setzt sich aus Andromeda und Milky Way (englisch für Milchstraße) zusammen.

Forschungsgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Beobachtungen und Berechnungen brachten zutage, dass sich beide Galaxien mit einer Geschwindigkeit von etwa 120 km/s aufeinander zubewegen. Ob und wann dies jedoch zu einer Kollision führt, konnte zunächst nicht genau beantwortet werden, da dies auch davon abhängt, wie groß die Tangentialgeschwindigkeit der Andromeda-Galaxie, also die Geschwindigkeit senkrecht zur Sichtlinie, ist. Ist diese deutlich höher als die Geschwindigkeit, mit der sich beide Galaxien aufeinander zubewegen (Radialgeschwindigkeit), würden beide Galaxien lediglich aneinander vorbeiziehen, ohne zu kollidieren. Berechnungen aus dem Jahre 2001 erbrachten eine Tangentialgeschwindigkeit von maximal 200 km/s, wodurch eine Kollision zwar nicht bestätigt, aber auch nicht ausgeschlossen werden konnte. Erst später, im Jahre 2012, konnte mit Hilfe von Beobachtungen des Hubble-Weltraumteleskopes errechnet werden, dass die Tangentialgeschwindigkeit deutlich kleiner als 120 km/s ist, wodurch eine Kollision heute als unausweichlich angesehen wird.[1]

Aufgrund der hohen Komplexität des Problems sind Vorhersagen zu dem genauen Verlauf des Ereignisses sehr schwierig. Es ist unwahrscheinlich, dass einzelne Sterne zusammenstoßen, da die Entfernungen zwischen den Sonnensystemen sehr groß sind. Es gibt unterschiedliche Schätzungen für den Kollisionszeitraum.

Das Ereignis beginnt laut Schätzung der NASA in 3 bis 4 Milliarden Jahren und dauert etwa 3 Milliarden Jahre bis zur Ausbildung des Verschmelzungsprodukts. Computersimulationen zeigen, dass eine elliptische oder eine Polarring-Galaxie entstehen würde. Die Dreiecksgalaxie könnte ebenso mit beiden Galaxien fusionieren, wenn diese sich aufeinander zubewegen.[2]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Andromeda-Milchstraßen-Kollision – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Ron Cowen: Andromeda on collision course with the Milky Way. In: Nature. doi:10.1038/nature.2012.10765 (nature.com [abgerufen am 14. Dezember 2015]).
  2. Z. Levay, R. van der Marel, T. Hallas, A. Mellinger: Illustration zum Kollisionsweg, veröffentlicht von der NASA