Arkham Asylum

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Arkham Asylum ist eine Medienmarke im Besitz des US-amerikanischen Time Warner-Konzerns, die Comicpublikationen und graphische Romane sowie Computer- und Konsolenspiele umfasst. Diese erzählen Geschichten um die fiktive psychiatrische Anstalt „Elizabeth Arkham Asylum for the Criminally Insane“. Sie befindet sich in der Stadt Gotham City innerhalb des DC-Universums. Zumeist stehen die Geschichten in enger Beziehung zu den Abenteuern der Superhelden-Figur Batman. Die Publikationen erschienen seit Ende der 1980er Jahre in großer Zahl im zum Warner-Konzern gehörenden Verlag DC Comics.

Der Name Arkham geht auf die Kurzgeschichte The Unnamable (1923) von H.P. Lovecraft zurück.[1]

Der fiktive Schauplatz „Arkham Asylum“[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Autor Dennis O’Neil stellte das Asylum erstmals in der Geschichte Threat of the Two Headed Coin in dem im Oktober 1974 veröffentlichten Comicheft Batman #258 vor. In dieser Geschichte, wie auch in den meisten seither erschienen Publikationen, in denen es eine Rolle spielt, dient das Arkham Asylum als eine Einrichtung für geistig abnorme Rechtsbrecher, die im juristischen Sinne als unzurechnungsfähig gelten. Hier werden daher nach ihrer Ergreifung jene Widersacher des Superhelden und Vigilanten Batman eingewiesen, die nicht in normale Gefängnisse eingesperrt werden können.

Als Psychiatrie, in der ein großer Teil der bekanntesten und schillerndsten Batman-Gegenspieler, wie z. B. der Joker, der Riddler oder Two-Face untergebracht werden, wann immer sie sich in der Obhut der Behörden befinden, hat sich das Arkham Asylum mit der Zeit zu einem festen Bestandteil der Welt, in der die Batman-Geschichten angesiedelt sind, entwickelt. Als ein Fixum innerhalb der Batman-Mythologie kann es spätestens seit den frühen 1980er Jahren gelten. Damals begann der Autor Len Wein damit, die Einrichtung als einen eigenständigen Handlungsschauplatz genauer in den Fokus zu nehmen, anstatt sie nur, wie bisher, in ephemeren Randsequenzen am Anfang oder Ende einer Batman-Geschichte kurz als den Ort zu zeigen aus dem bestimmte Batman-Schurken zu Beginn eines Abenteuers ausbrechen beziehungsweise an dem sie zum Ende einer Geschichte, nach ihrer Ergreifung, eingeliefert werden. Indem Wein das Arkham Asylum in seinen Geschichten als einen mit großer Häufigkeit wiederkehrenden Handlungsort verwendete, etablierte er es als einen locus recidivius innerhalb von Batmans Welt. Seltener taucht das Asylum seit den 1980er Jahren auch in Geschichten zu anderen Figuren im Programm von DC Comics auf, so zum Beispiel in Geschichten über Figuren wie Superman (z. B. in dem Vierteiler Superman: Arkham von 2000), Black Orchid oder Sandman.

Die Marke „Arkham Asylum“[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als eine eigenständige Marke, die als Titel von Publikationen dient, firmiert das Arkham Asylum seit der Veröffentlichung des graphischen Romans Arkham Asylum. A Serious House on Serious Earth von Grant Morrison und Dave McKean aus dem Jahr 1989. Seit den 1990er Jahren hat das Arkham-Konzept sich in begrenztem Umfang von seinem Ursprung als einem Bestandteil der Batman-Comics abgekoppelt und verselbständigt, indem es selbst zum Mittelpunkt von Geschichten geworden ist, in denen Batman nur am Rand oder gar nicht auftaucht. Die Geschichte Waxman and the Clown, die 1999 in den Ausgaben #80-82 der Serie Shadow of the Bat erschien beleuchtet beispielsweise ausschließlich die persönlichen Beziehungen der Insassen des Arkham Asylums zueinander und zum Wach- und Pflegepersonal, während Batman in ihr – obwohl sie unter dem Batman-Titel erschien – überhaupt nicht auftaucht. Die im Jahr 2008 veröffentlichte Miniserie Arkham Asylum. Living Hell, eine düstere Meditation über die Abgründe psychischer Abnormität, wie sie sich in Arkham konzentrieren, in der Batman nur kurz in einigen Rückblenden auftritt, verzichtete schließlich ganz auf die Nennung von Batman in ihrem Namenstitel und erhob stattdessen das Arkham Asylum zum titelgebenden Träger der Publikation, womit das Arkham-Konzept sich gewissermaßen als eigenständige Marke neben der Batman-Marke emanzipierte.

Ausgestaltung des Arkham-Konzeptes innerhalb der fiktiven Welt des „DC-Universums“[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die bis heute weitgehend unverändert gebliebene Hintergrundgeschichte des Arkham Asylums wurde 1989 von dem Autor Grant Morrison in seinem bereits erwähnten graphischen Roman Arkham Asylum. A Serious House on Serious Earth entwickelt: Morrisons zwischen zwei unterschiedlichen Zeitebenen hin und her springende Geschichte erzählt einerseits, wie sich das herrschaftliche Landhaus der Familie Arkham (Arkham Mansion) am Stadtrand der Metropole Gotham City von den 1890er bis in die 1920er Jahre auf Betreiben des brillanten – aber überspannten – Psychologen Amadeus Arkham, des Erben des Familienvermögens, vom Stammsitz der Arkhams zu einer Psychiatrie entwickelte. Auf der zweiten Zeitebene wird eine Häftlingsrevolte in der Gegenwart, also den späten 1980er-Jahren, beschrieben, während der die Insassen, unter ihnen zahlreiche wiederkehrende Widersacher Batmans, die Kontrolle über die Anstalt übernehmen. Um die von ihnen als Geiseln genommenen Angestellten zu retten, muss Batman in das Asylum eindringen und sich zahlreichen seiner Feinde stellen, wobei es außer zu körperlichen Auseinandersetzungen vor allem zu zahlreichen psychisch aufwühlenden Konfrontationen kommt.

In den 1990er Jahren wurde die jüngere Vergangenheit und die „Gegenwartsgeschichte“ der Einrichtung weitgehend durch den Autoren Alan Grant ausgearbeitet. In dem Vierteiler The Last Arkham, der erstmals in der Serie Shadow of the Bat #1–4 von 1992 veröffentlicht wurde, erzählt Grant, wie Jeremiah Arkham, ein Neffe des Anstaltgründers Amadeus, die Leitung der Anstalt übernimmt, große Teile des alten düsteren „Geisterhauses“ abreißen und durch einen steril-modernistischen High-Tech-Bau ersetzen lässt. Batman lässt sich in dieser Geschichte in die Anstalt einweisen, um einer geheimnisvollen Ausbruchsserie aus der perfektionierten Hochsicherheitsanlage auf den Grund zu gehen. Dabei studiert er die Behandlungsmethoden von Jeremiah Arkham sowie die von diesem durchgeführten Umbauten. Dem Leser werden dabei tiefe Einblicke in das Innenleben der Anstalt gewährt.

Nachdem der von Jeremiah Arkham errichtete moderne Hightech-Bau während der Knightfall-Storyline von 1993 im Zuge eines vom Terroristen Bane geplanten Massenausbruches zerstört wird, ziehen Jeremiah Arkham und seine Pfleglinge in einen Flügel von Blackgate, dem Gefängnis von Gotham City, um. In dem Zweiteiler The King of Comedy von 1995 wird schließlich beschrieben, wie die Anstalt von Arkham – anstatt den von Jeremiah errichteten und von Bane zerstörten Neubau wieder aufzubauen – in das Landhaus „Old Mercey Mansion“ verlegt wird. Das sich riesenhaft auftürmende, düstere Gebäude – eine Mischung aus dem englischen Landhausstil und der Gotik – für das vor allem seine konvulsisch-unübersichtlichen Korridore charakteristisch sind, ähnelt dem ursprünglichen Arkham Asylum dabei weitaus mehr, als dem modernistischen Neubau der Geschichten von 1992/1993.

Morrison und Grant entwarfen auch, zusammen mit Künstlern wie McKean, Brian Stelfreeze und Norm Breyfogle, das in leichten Variationen bis heute gültige optische Erscheinungsbild des Asylums als einem bedrohlich-unheilschwangeren „Geisterhaus/Ort des Schreckens“ im Stil der Architektur der Gotik. Außerdem standardisierten sie das „Innenleben“ des Gebäudes, welches zuvor als unvertiefte Kulisse behandelt wurde, deren Ausgestaltung und Ausstattung von Geschichte zu Geschichte variierte. So wurde das Gebäude wie ein reales Objekt mit festen Bauplänen behandelt, durch die die Anordnung der verschiedenen Räume, ihre funktionale Zuordnung und viele weitere Details genauer festgelegt sind, wodurch das Sanatorium in seiner Ausgestaltung seither eine gewisse Konsistenz aufweist.

Insassen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In mehreren Publikationen wiederkehrende Insassen des Arkham Asylums:

  • Abbatoir, alias Arnold Etchison
  • Alberto Falcone
  • Amadeus Arkham
  • Amygdala, alias Aaron Helzinger
  • The Answer, alias Mike Patten
  • Black Mask, alias Roman Sionis
  • Calendar Man, alias Julian Day
  • Cavalier, alias Mortimer Drake
  • Charles
  • Clayface III, alias Preston Payne
  • Cornelius Stirk
  • Crazy Quilt, alias Paul Dekker
  • Death Rattle, alias Erasmus Rayne
  • Doctor Destiny
  • Film Freak, alias Burt Weston
  • Firefly, alias Garfield Lynns
  • Floronic Man, alias Jason Woodrue
  • Great White Shark, alias Warren White
  • Grey Abbot
  • Harley Quinn
  • Harpy, alias Iris Phelios
  • Hugo Strange
  • Humpty Dumpty, alias Humphrey Dumpler
  • Jeremiah Arkham
  • Jigsaw Man, alias Greg Rourke
  • Joker
  • Key
  • Killer Croc
  • Killer Moth, alias Dury Walker
  • Kryppen
  • Mad Dog, alias Martin Hawkins
  • Mad Hatter, alias Jervis Tetch
  • Magpie, alias Margret Pye
  • Mr. Freeze, alias Victor Fries
  • Mr. Zsasz, alias Victor Zsasz
  • Poison Ivy, alias Pamela Isley
  • Professor Milo
  • Professor Pyg
  • Riddler, alias Edward Nigma, alias Edward Nashton
  • Samantha
  • Scarecrow, alias Jonathan Crane
  • Tweedle Dee, alias Deever Tweed
  • Tweedle Dum, alias Dumfree Tweed
  • Two Face, alias Harvey Dent
  • Ventriloquist, alias Arnold Wesker
  • Vox
  • Wild, alias Max Wilde

Figuren, die in einzelnen Geschichten als Insassen des Arkham Asylums auftauchen:

  • Egghead
  • Everard Mallitt (Batman: Shadow of the Bat #2, 1992)
  • Jean Loring
  • Kobra
  • Kryppen, Giftmörder (Devil's Aslum #1, 1995)
  • Lock-Up
  • Nightwing, als Pierrot Lunaire (Batman #678)
  • Pickaxe McCoy (Hitman #2, 1995)
  • Pinhead (Batman: Shadow of the Bat #80-82)
  • Psycho Pirate
  • Ra’s al Ghul, als "Terry Gene Kase"
  • Rob Frazier (Batman: Villains Secret Files #1, 1998)
  • Rudy Heinkel (Batman: Villains Secret Files #1, 1998)
  • Rupert Thorne
  • Solly Bean, Kannibale (Shadow of the Bat #80-82, 1998)
  • Superman (Action Comics #, 1999)
  • Sweeney (Batman: Villains Secret Files #1, 1998)
  • Toni LePoni (Batman: Villains Secret Files #1, 1998)
  • Toyman, alias Winslo Shott
  • Waxman (Batman: Shadow of the Bat #80-82)
  • Zatanna

Veröffentlichungen unter dem Namen „Arkham Asylum“[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Graphische Romane unter dem Namen „Arkham Asylum“:

Comicveröffentlichungen unter dem Namen „Arkham Asylum“:

Computer- und Konsolenspiele unter dem Namen „Arkham Asylum“:

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Scott Beatty: Batman. Die Welt des dunklen Ritters. Dokumentation von Batmans Heldenkarriere mit allen wichtigen Details und Charakteren, Stuttgart 2002.
  • Ders.: The DC Comics Encyclopedia. The Definitive Guide to the Characters of the DC Universe, London 2008.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. The Unnamable By H. P. Lovecraft auf hplovecraft.com, Autor: H.P. Lovecraft, abgerufen am 2. Juli 2015