Atlasschildkröte

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Atlasschildkröte
Colossochelys-Fossil im American Museum of Natural History

Colossochelys-Fossil im American Museum of Natural History

Zeitliches Auftreten
Miozän bis Pliozän
12 bis 3 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Polycryptodira
Durocryptodira
Testuguria
Landschildkröten (Testudinidae)
Colossochelys
Atlasschildkröte
Wissenschaftlicher Name
Colossochelys atlas
Falconer & Cautley, 1844

Die Atlasschildkröte (Colossochelys atlas) war die größte bekannte Landschildkröte, die je gelebt hat. Die Art gehörte zur Megafauna Asiens.

Beschreibung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Atlasschildkröten gelten als größte und schwerste Landschildkröten. Die Größenangaben reichen von 2,50 bis 2,70 Meter Panzerlänge, bis zu 1,80 Meter Gesamthöhe und einem Gewicht zwischen 900 und 4000 Kilogramm. Der Rückenpanzer war gleichmäßig gewölbt und am Rand verdickt. Die Tiere ähnelten vermutlich den Seychellen-Riesenschildkröten, waren aber wesentlich größer. Der Bauchpanzer besaß stark verlängerte und hervorragende Kehlschilder, was als Konvergenz zu den Cylindraspis von den Maskarenen aufgefasst werden kann.

Verbreitung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Fossilfunde sind vom Miozän bis ins Pliozän bekannt und wurden in Indien und Pakistan auch Thailand und auf den indonesischen Inseln Sulawesi und Timor geborgen. Pleistozäne Fossilfunde in Höhlensedimenten Maltas lassen ebenfalls auf sehr große Schildkröten schließen, ob es sich um Atlasschildkröten handelt, wird diskutiert, ist aber aufgrund der zu fragmentarischen Stücke bisher nicht sicher zu entscheiden.

Synonyme[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Megalochelys sivalensis Falconer & Cautley, 1837
  • Colossochelys atlas Falconer & Cautley, 1844
  • Geochelone atlas Falconer & Cautley, 1844
  • Megalochelys atlas Falconer & Cautley, 1844
  • Testudo atlas Lydekker, 1880
  • Testudo atlas Wieland, 1896
  • Testudo atlas Brown, 1931
  • Testudo margae Hooijer, 1954

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Atlasschildkröte (Colossochelys) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien