Basilisken

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Basilisken

Streifenbasilisk, Belize

Systematik
Überordnung: Schuppenechsen (Lepidosauria)
Ordnung: Schuppenkriechtiere (Squamata)
ohne Rang: Toxicofera
ohne Rang: Leguanartige (Iguania)
Familie: Corytophanidae
Gattung: Basilisken
Wissenschaftlicher Name
Basiliscus
Laurenti, 1768

Basilisken (Basiliscus) sind eine Gattung der Familie der Leguane (Iguanidae). Sie leben in den tropischen Regenwäldern Lateinamerikas, meist auf Bäumen an Urwaldseen, Flüssen und Bächen. Sie können aber auch in Terrarien gehalten werden.

Die Tiere werden auch Jesus-Christus-Echse genannt, weil sie über das Wasser laufen können. Dies tun sie jedoch nur in Ausnahmefällen, zum Beispiel auf der Flucht vor Feinden. Ermöglicht wird dies durch den Stau von Luft in Mulden unter den Füßen und durch die hohe Geschwindigkeit.

Beschreibung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Helmbasilisk als größter Vertreter wird maximal 90 cm lang (mit dem Schwanz, der bis zu 3/4 der Länge ausmachen kann). Das Körpergewicht der Echsen beträgt ca. 200 bis 500 Gramm.

Lebensweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Tiere ernähren sich hauptsächlich von Insekten, Schnecken, kleineren Echsen, Fröschen und Fischen, aber auch von Blüten und Früchten.

Basilisken sind in der Lage, sich das ganze Jahr fortzupflanzen. Bis zu acht Mal im Jahr können die Weibchen 20 Eier in den Bodengrund legen. 70 bis 150 Tage dauert es, bis die Jungen schlüpfen, dies ist abhängig von der Temperatur. Ihre Körperlänge bei dem frischen Schlupf beträgt ca. 11 Zentimeter.

Etymologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Holzschnitt aus den Serpentum et draconum historiae von Ulisse Aldrovandi (Bologna 1640)

Der Gattungsname Basiliscus nimmt Bezug auf den Basilisken, ein Wesen aus der griechischen Mythologie, das den Oberkörper eines Hahns, der auf dem Kopf eine Krone trägt, und den Hinterleib einer Schlange hat. Die Arten der Gattung der Basilisken sind durch den Kamm auf dem Kopf dem mythischen Tier ähnlich. Das altgriechische Wort βασιλίσκος basilískos bedeutet ursprünglich „kleiner König“, bezeichnet aber auch eine Eidechsen- oder Schlangenart.[1][2]

Arten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein Basilisk, der in einem Schwimmbecken in Florida vorgefunden wurde.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Basilisken (Basiliscus) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. „Basilisk“, bereitgestellt durch das Digitale Wörterbuch der deutschen Sprache, https://www.dwds.de/wb/Basilisk, abgerufen am 27. März 2021.
  2. Wilhelm Pape, Max Sengebusch (Bearb.): Handwörterbuch der griechischen Sprache. 3. Auflage, 6. Abdruck. Vieweg & Sohn, Braunschweig 1914 (zeno.org [abgerufen am 5. April 2021]).