Bellingcat

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Eliott Higgins bei der Verleihung des Hanns-Joachim-Friedrichs-Preises 2015

Bellingcat (Schreibweise auch bell¿ngcat) ist ein internationales[1] investigatives Recherchenetzwerk um den britischen Netzaktivisten Eliot Higgins, das sich auf den Faktencheck und Open Source Intelligence (OSINT) spezialisiert, insbesondere im Bereich Menschenrechtsverletzungen, Kriegsverbrechen und Finanzkriminalität.

Nach der Gründung im Juli 2014 begann Bellingcat den Einsatz von Waffen im syrischen Bürgerkrieg zu untersuchen. Aufsehen erregten die Analyse, die nahelegt, dass russische Satellitenbilder vom Absturz der Passagiermaschine MH-17 im Krieg in der Ostukraine mit falschen Angaben versehen wurden, sowie Recherchen zur Identifizierung der Täter im Fall Skripal.

Im Jahr 2019 hat Bellingcat neben Higgins 16[2] angestellte und 60 freie Mitarbeiter.[3] Der Hauptsitz befindet sich in Leicester.[3]

Name[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Name leitet sich von der englischen Redewendung belling the cat (der Katze eine Schelle umhängen) ab. Diese geht auf eine mittelalterliche Fabel zurück. In dieser beraten die Mäuse, wie sie die Katze ungefährlich machen können. Eine schlägt vor, dieser eine Glocke um den Hals zu hängen, aber es findet sich keine, die dies auch tut.[4]

Vorgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eliot Higgins begann im März 2012 den Brown Moses Blog; seine Recherchen stützten sich auf Videos aus dem syrischen Bürgerkrieg.[5] Er sah sich Hunderte dieser kurzen, im Internet verbreiteten Clips an, lokalisierte sie und untersuchte Details zu den eingesetzten Waffen. So konnte er bestätigen, dass der Vorwurf der Kriegsgegner stimmt, dass das Baath-Regime Streubomben und chemische Waffen einsetzt.

Am 15. Juli 2014 rief der Blogger mit Hilfe privater Spenden über Kickstarter.com die Plattform Bellingcat ins Leben.[6] Das Team wertet Fotos und Videos aus, die im Internet öffentlich zugänglich sind. Bellingcat finanziert sich nach eigenen Aussagen mittels Crowdfunding.

Kristyan Benedict, ein Kampagnen-Manager von Amnesty International, hatte bereits 2013 gegenüber dem New Yorker geäußert, dass viele Organisationen Analysten hätten, jedoch sei Higgins schneller als viele etablierte Untersuchungs-Teams.[7][8]

Krieg in der Ostukraine[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 21. Dezember 2016 wurde ein Bericht von Bellingcat veröffentlicht, der den Einsatz von Artillerie der russischen Streitkräfte gegen ukrainische Ortschaften im Sommer 2014 analysiert.[9]

MH 17[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Netzwerk sorgte mehrfach mit Recherchen zum Absturz des Passagierflugzeuges MH17 über der Ostukraine für Aufsehen. Die Gruppe behauptete, nachgewiesen zu haben, dass ein Buk-Raketensystem einen Tag vor dem Absturz durch Russland und von Rebellen kontrollierte Gebiete gefahren sei; am Tag nach dem Absturz sei das gleiche Fahrzeug mit einer fehlenden Rakete zurück nach Russland gefahren.

Im Mai 2015 veröffentlichte die Gruppe einen Bericht,[10] der belegen soll, dass die von Russland vorgelegten Luftbilder mit ukrainischen Waffensystemen verändert worden seien und die Datierung nicht stimme.[11][12][13] Viele Medien übernahmen die Darstellung von Bellingcat.[14]

Der Bildforensiker Jens Kriese erklärte in einem Interview mit dem Spiegel am 3. Juni 2015, dass die von Bellingcat verwendete Analyseform für Bildveränderungen wissenschaftlich nicht beweisfähig sei, da es auch aufgrund deren Interpretationsbedürftigkeit dazu keine Fachpublikationen gäbe. Zudem hätte Bellingcat nur die für die öffentliche Präsentation bearbeiteten Bilder untersuchen können und keine Originale.[15] Aussagefähig seien nur die Rohbilder, die natürlich unter Verschluss seien. Auch der Gründer der Analyseseite fotoforensics.com, die von Bellingcat verwendet worden war, distanzierte sich von deren Schlussfolgerungen bezüglich der Bildbearbeitungen.

Bellingcat reagierte darauf mit dem Kauf von zusätzlichen Satellitenfotos der betreffenden Tage bei DigitalGlobe und gibt an, beim Vergleich mit den MOD-Bildern Diskrepanzen gefunden zu haben, die belegen, dass die russischen Satellitenfotos nicht vom behaupteten Datum stammen können.[16][17]

Fall Skripal[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bellingcat nahm seit September 2018 eine bedeutende Rolle bei der Identitätsfindung der beiden mutmaßlichen russischen Hauptverdächtigen ein, denen die Durchführung des Giftanschlags auf Sergei Skripal und dessen Tochter zur Last gelegt wird. Zusammen mit der russischen Internetzeitung The Insider recherchierte sie unter anderem, dass die Pässe der Tatverdächtigen im Jahr 2009 ausgestellt wurden, die zuvor in keiner Passdatenbank zu finden waren.[18] Schließlich identifizierte Bellingcat beide Personen als Mitglieder des militärischen Geheimdienstes GRU.[19]

Film[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

2018 wurde der Dokumentarfilm Bellingcat: Truth in a Post-Truth World veröffentlicht, der sich mit dem Fall Skripal und dem Absturz des Malaysia-Airlines-Flug 17 beschäftigt.[20][21]

Der Film gewann 2019 den International Emmy Award im Bereich Dokumentarfilm.[22][23]

Preise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

2015 erhielten Higgins und Bellingcat den Sonderpreis[24] des Hanns-Joachim-Friedrichs-Preises.

2017 erhielt Mitarbeiter Christiaan Triebert den European Press Prize Innovation Award für die detaillierte Rekonstruktion des Umsturzversuchs in der Türkei 2016 im Beitrag The Turkish Coup through the Eyes of its Plotters auf Bellingcat.[25]

2019 erhielt Bellingcat gemeinsam mit der russischen Internetpublikation The Insider den Investigative Reporting Award des European Press Prize für die Identifikation der beiden Männer, die verdächtigt werden, Yulia und Sergei Skripal vergiftet zu haben.[26] Mithilfe des Preisgeldes in Höhe von 50.000 € eröffnete Bellingcat ein neues Büro in Den Haag.[27]

Ebenfalls 2019 erhielten Bellingcat und das US-amerikanische Nachrichtennetzwerk Newsy den Scripps Howard Award für Innovationen im investigativen Journalismus im Bereich internationaler Konflikte.[28]

2020 erhielt Bellingcat den Machiavelli-Preis für Qualitätsjournalismus der niederländischen Machiavelli-Stiftung.[29]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. contributors/Mitwirkende, about
  2. Muhammad Idrees Ahmad: Bellingcat and How Open Source Reinvented Investigative Journalism. In: New York Review of Books. 10. Juni 2019. Abgerufen am 10. Juni 2019.
  3. a b Robin Millard: UK site leads the way in Skripal case with online savvy. In: AFP. 29. September 2018. Abgerufen am 30. September 2018.
  4. Belling the Cat Fabel englisch und deutsch
    vgl. auch Belling the cat
  5. Brown Moses Blog. Abgerufen am 3. Juni 2015 (englisch).
  6. Bellingcat, for and by citizen investigative journalists. Abgerufen am 2. Juni 2015 (englisch).
  7. Patrick Radden Keefe: Rocket Man: How an unemployed blogger confirmed that Syria had used chemical weapons. The New Yorker, 25. November 2013, abgerufen am 2. Juni 2015 (englisch).
  8. Ralf Sotscheck: Krieg ist sein Hobby. In: die tageszeitung. 13. August 2014, abgerufen am 3. Juni 2015.
  9. Putin's Undeclared War Summer 2014 Russian Artillery Strikes against Ukraine (en)
  10. Forensische Analyse von Satellitenbildern des russischen Verteidigungsministeriums. (PDF) Bellingcat, abgerufen am 3. Juni 2015 (englisch).
  11. Blogger strafen Moskau Lügen. In: Süddeutsche Zeitung. 1. Juni 2015, abgerufen am 5. August 2019.
  12. Katja Tichimirowa: Kreml soll Satellitenfotos zum MH17-Absturz gefälscht haben. Berliner Zeitung, 1. Juni 2015, abgerufen am 3. Juni 2015., vgl. auch Katja Tichomirowa: Das Blaue vom Himmel. Wie Russland Satellitenbilder fälschte, um eine ukrainische Schuld am Absturz von MH17 zu belegen. Berliner Zeitung (Printausgabe), 2. Juni 2015, S. 6
  13. Bericht über MH17-Absturz Russland soll Fotos gefälscht haben. tagesschau.de, 1. Juni 2015, abgerufen am 3. Juni 2015.
  14. Der Spiegel, Nr. 3/2015, S. 58–68
  15. Benjamin Bidder: "Bellingcat betreibt Kaffeesatzleserei" In: Spiegel Online, 3. Juni 2015 (Interview mit Jens Kriese).
  16. New July 17th Satellite Imagery Confirms Russia Produced Fake MH17 Evidence
  17. Who to Trust, Google or the Russian MoD? A Guide to Verifying Google Earth Satellite Image Dates
  18. Verdächtige reisten mit verdächtigen Pässen. In: Die Zeit, 16. September 2018.
  19. Posts Tagged: Skripal. Bellingcat Investigation Team, abgerufen am 12. Oktober 2018 (englisch).
  20. Bellingcat – Truth in a Post-Truth World. Abgerufen am 1. Dezember 2019.
  21. Bellingcat - Truth in a Post-Truth World. Abgerufen am 1. Dezember 2019.
  22. BELLINGCAT – TRUTH IN A POST-TRUTH WORLD WINS THE RTBF AWARD AT THE FESTIVAL DES LIBERÉTES 2019. 31. Oktober 2019. Abgerufen am 1. Dezember 2019. 
  23. Two Dutch documentaries win International Emmy awards. 26. November 2019. Abgerufen am 1. Dezember 2019. 
  24. Pressemitteilung der Hanns-Joachim-Friedrichs-Vereins
  25. https://www.europeanpressprize.com/laureate/christiaan-triebert/
  26. Investigative Reporting Award 2019 Winner - Unmasking the Salisbury Poisoning Suspects: A Four-Part Investigation. 2019. Abgerufen am 24. Mai 2019.
  27. Bellingcat to establish new office in The Hague after €500,000 funding win through Dutch postcode lottery
  28. Scripps Howard Awards announce winners, March 3, 2020
  29. Bellingcat krijgt Machiavelliprijs voor 'kwaliteitsimpuls' journalistiek (Bellingcat receives Machiavelli prize for 'quality impulse' journalism). 7. Januar 2020. Abgerufen am 12. Februar 2020.