Benjamin Disraeli

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Benjamin Disraeli

Benjamin Disraeli , 1. Earl of Beaconsfield (* 21. Dezember 1804 in London; † 19. April 1881 in Mayfair) war ein konservativer britischer Staatsmann und erfolgreicher Romanschriftsteller. Zwei Mal, 1868 und von 1874 bis 1880 bekleidete er das Amt des britischen Premierministers.

Leben[Bearbeiten]

Benjamin Disraeli 1852

Benjamin Disraeli (urspr. „d’Israeli“) stammte aus einer sephardisch-jüdischen Familie aus Italien, wurde aber im Alter von 13 Jahren anglikanisch getauft. Sein Vater, Isaac Disraeli, war Autor verschiedener Werke, unter anderem The Life and Reign of Charles I. Benjamin Disraeli zog es in eine ähnliche Richtung. Nach der Schule studierte er Rechtswissenschaften. 1826 erschien sein erstes Buch, Vivian Grey, das sich ausgezeichnet verkaufte. In den folgenden Jahren erschienen unter anderem Contarini Fleming (1832), Alroy (1833) und Henrietta Temple (1837); alle behandeln politische und soziale Fragen auf eine Art, die seine politischen Anschauungen verrät. In seiner Grundeinstellung war er zeitlebens eher konservativ, ohne ein typischer Konservativer zu sein.

Mit dem als Schriftsteller verdienten Geld bereiste er Anfang der 30er Jahre des 19. Jahrhunderts Spanien, die Türkei und den Balkan. Zwischen 1832 und 1835 kandidierte er mehrmals erfolglos für das britische Unterhaus – erst für die Radikalen, später für die Konservativen. Im Jahr der Thronbesteigung Königin Victorias 1837 hatte auch er endlich Erfolg und zog ins Unterhaus ein. Durch seine extravagante und arrogante Art stieß er anfänglich auf Unverständnis und Ablehnung. Mit der Zeit verschaffte er sich trotzdem den Respekt der Abgeordneten. 1839 heiratete Disraeli Mary Anne Wyndham Lewis, die Witwe von Sir Wyndham Lewis. Mary Lewis war 12 Jahre älter als ihr neuer Ehemann.

Die Regierung Lord Melbournes endete 1841 durch den Rücktritt des Premiers. Die folgenden Wahlen gewannen die Konservativen, und Disraeli sah seine Chance für einen Kabinettsplatz in der neuen Regierung von Sir Robert Peel. Doch Peel lehnte den jungen Politiker ab. So blieb Disraeli auch in den kommenden Jahren ein Hinterbänkler mit viel Charisma. Disraeli wurde einer der schärfsten Kritiker der konservativen Politik Peels. Peel, der im Zuge der beginnenden Industrialisierung einen Hang zum immer mächtigeren Bürgertum entwickelte, sah sich oft in der Defensive gegenüber einem eher ungewöhnlichen Bündnis zwischen Aristokratie und der neu entstehenden Arbeiterschaft in Großbritannien, das unter anderem von Benjamin Disraeli unterstützt wurde. Sozialistisches beziehungsweise kommunistisches Gedankengut waren zu dieser Zeit noch nicht formuliert. Disraeli meinte, dass der Adel eine historische Verpflichtung gegenüber der Arbeiterschaft habe, und traf sich mit anderen Politikern mit ähnlichen Bestrebungen. Sie gründeten eine Interessengemeinschaft mit dem Namen Young England Group. Diese Gruppe wurde auch Grundlage für Disraelis neue Romane Coningsby (1844), Sybil (1845) und Tancred (1847).

„Die Welt wird von ganz anderen Personen regiert als diejenigen es sich vorstellen, die nicht hinter den Kulissen stehen.“

Benjamin Disraeli: Coningsby, 1844

1846, als Peel die Aufhebung der Getreidezollgesetze zugunsten des Freihandels durchsetzte, gewann Disraeli durch seine rhetorisch brillanten Angriffe auf Peel die Führung der so genannten Protektionisten, der Gegner des Freihandels. Im folgenden Jahr konnte die Konservative Partei, inzwischen gespalten in Freihandels-Befürworter unter Peel und Protektionisten unter Disraeli, die Parlamentswahlen nicht mehr gewinnen.

Ab 1847, nach dem Kauf des Herrenhauses Hughenden Manor, war es die Grafschaft Buckinghamshire, die ihn in das House of Commons entsandte. Disraeli unterstützte jetzt den liberalen Premierminister Lord John Russell, als dieser das Verbot aufhob, das Juden vom britischen Parlament ausgeschlossen hatte. Mit der von Disraeli mitgetragenen Jewish Disabilities Bill waren jüdische Bürger ab 1848 endlich wählbar – es war sein Freund Lionel de Rothschild, der für den Wahlkreis City of London als erster jüdischer Abgeordneter im Unterhaus Platz nahm. 1852, nachdem Lord Russel sein Amt abgegeben hatte, gewannen die Konservativen unter dem Lord von Derby die Wahlen. Disraeli wurde Schatzkanzler, vergleichbar mit dem deutschen Finanzminister. Die Regierung des Lord Derby dauerte nur wenige Monate, da es der Regierung nicht gelang, den Haushalt durch das Unterhaus zu bringen. Die Regierung Lord Derbys trat daraufhin zurück und wurde durch Lord Aberdeen ersetzt, der das Vereinigte Königreich in den Krimkrieg führte.

Erst sechs Jahre später bekamen Lord Derby und Benjamin Disraeli wieder die Möglichkeit, eine Regierung zu bilden. Disraeli wurde wieder Schatzkanzler. Auch diese Regierung war nicht von langer Dauer, sie endete nach nur 18 Monaten. Ein Versuch Disraelis, ein neues Wahlrecht einzuführen (alle Steuerzahler sollten das Wahlrecht erhalten), scheiterte. Lord Palmerston, ein Liberaler, wurde 1859 Premierminister. Erst 1866 gelang es dem Duo Derby/Disraeli, wieder eine Regierung zu bilden. Ein Jahr später gelang es Disraeli, seine Wahlrechtsreform durchzusetzen. Die Anzahl wahlberechtigter Männer stieg deutlich, und im Parlament überrepräsentierte rotten boroughs wurden zum Teil aufgelöst. 1868 trat Lord Derby als Premier zurück, und Disraeli wurde sein Nachfolger. Bei den Wahlen 1869 wurde der liberale William Ewart Gladstone zum neuen Premierminister gewählt, und Disraeli ging in die Opposition. Disraeli sagte über Gladstone: It would be a tragedy if anybody were to push Mr Gladstone into the river and a disaster if anybody were to pull him out again (Es wäre eine Tragödie, wenn jemand Mr. Gladstone in die Themse stieße, und eine Katastrophe, wenn ihn jemand wieder herauszöge).

Disraeli überreicht Königin Victoria die indische Kaiserkrone (Karikatur aus dem Punch, 1876)

1874 gelang es den Konservativen, mit deutlicher Mehrheit wieder an die Macht zu kommen. Auf Intervention von Königin Victoria wurde Benjamin Disraeli zum Premier gewählt. Anders als William Gladstone hatte Disraeli ein überaus gutes Verhältnis zur Königin. Disraeli trug der Königin den Titel Kaiserin von Indien an, was die Begründung des Britischen Weltreichs fundierte. 1876 wurde Benjamin Disraeli durch die Königin geadelt. Er erhielt die erblichen Titel Earl of Beaconsfield, of Hughenden in the County of Buckingham und Viscount Hughenden, of Hughenden in the County of Buckingham. Um den panslawistischen Ambitionen Russlands entgegenzuwirken, rief Lord Disraeli 1876 die Konferenz von Konstantinopel aus, die sich mit der Zukunft der Balkanvölker befasste. Seine größte außenpolitische Tat vollbrachte Disraeli 1878 auf dem Berliner Kongress. Hierbei ging es um eine Friedensfindung zwischen der Türkei und Russland nach dem Russisch-Osmanischen Krieg. Disraeli konnte ein sehr gutes, vor allem für Großbritannien günstiges Vertragswerk aushandeln, Großbritannien erhielt Zypern. Russland als Gewinner des Krieges schnitt dabei schlecht ab, Bulgarien wurde zum größten Verlierer. Zum Dank bot ihm Queen Victoria die Erhebung in den Herzogstand an, was er aber ablehnte. Weitere Erfolge feierte Disraeli mit dem Sieg in der Schlacht bei Ulundi 1879, die die endgültige Vernichtung der Zulus als eigenständige Nation zur Folge hatte und dem Sieg gegen die Afghanen im zweiten anglo-afghanischen Krieg (1878–1880), der die Niederschlagung der Afghanen und große Gebietsverluste bzw. -zuwächse zur Folge hatte.

1880 wurde Gladstone wieder Premier, und Disraeli nahm seinen Abschied von der Politik. Obwohl er zuvor ein Gegner Disraelis war, setzte Gladstone dessen Außenpolitik in Bezug auf das britische Empire fort. Am 19. April 1881 starb Benjamin Disraeli in Mayfair. Bis zum Ersten Weltkrieg wurde an seinem Todestag jährlich der Primrose Day begangen. An diesem Tag schmückte man Disraelis Grab und seine 1883 errichtete Statue im Parliament Square in London mit Primeln. Seine Romane werden bis heute verlegt. Da er keine Kinder hatte, erloschen seine Adelstitel bei seinem Tod.

Aufgrund seiner Herkunft sah sich Disraeli allerdings auch öfter mit judenfeindlicher Agitation konfrontiert, so z. B. bei Wahlkampfveranstaltungen und während der Balkankrise, als seine Politik von Oppositionellen und Vertretern der Geistlichkeit unter Anspielung auf seine Wurzeln als „unchristlich“ und unempfänglich gegenüber den Problemen der christlichen Minderheit im heutigen Bulgarien wie auch als „unenglisch“ gebrandmarkt wurde. Vereinzelt wurde er auch als „Judenpremier“ verunglimpft.

Disraeli selbst war von der Überlegenheit der weißen Rasse überzeugt. Besondere Verachtung hatte er für die Iren übrig. Während seiner Zeit als Premier verunglimpfte er die Iren öffentlich: The Irish hate our order, our civilization, our enterprising industry, our pure religion. This wild, reckless, indolent, uncertain and superstitious race have no sympathy with the English character. Their ideal of human felicity is an alternation of clannish broils and coarse idolatry. Their history describes an unbroken circle of bigotry and blood. (ungefähre Übersetzung: Die Iren hassen unsere Ordnung, unsere Zivilisation, unsere freie industrielle Marktwirtschaft, unsere reine Religion. Diese wilde, rücksichtslose, faule, unzuverlässige und abergläubische Rasse hat keine Sympathie für den englischen Charakter. Ihr Ideal der menschlichen Glückseligkeit besteht in Clan-Fehden und grobem Götzendienst. Ihre Geschichte besteht aus einem ungebrochenen Zirkel von Doppelmoral und Gewalt).[1]

Zitate[Bearbeiten]

Das durch Mark Twain populär gewordene Zitat „Es gibt drei Arten von Lügen: Lügen, verdammte Lügen und Statistiken.“ wurde in seinem Ursprung einige Zeit Benjamin Disraeli zugeschrieben, was jüngste Erkenntnisse jedoch zu widerlegen scheinen.

"Das Beste, was du für einen Menschen tun kannst, ist nicht nur deinen Reichtum mit ihm zu teilen, sondern ihm seinen eigenen zu zeigen."

Schriften[Bearbeiten]

Briefe
Romane
  • Vivian Grey. Europäischer Hochschulverlag, Bremen 2011, ISBN 978-3-86267-250-9 (englisch; EA London 1826, Volltext (englisch) bei Project Gutenberg)
    • deutsch: Vivian Grey. Humoristischer Roman. Engelmann, Heidelberg 1827 (3 Bände)
  • The voyage of Captain Popanilla. Wildeside Press, Doylestown, Pa. 2004, ISBN 0-8095-9446-3 (EA London 1828; Volltext (englisch) bei Project Gutenberg)
  • The Young Duke. Colburn & Bentley, London 1831 (3 Bände)
  • Contarini Fleming. A psychological romance. Longmans Green, London 1919 (EA London 1832)
    • deutsch: Spiegel des Lebens. Roman. Saturn-Verlag, Wien 1931[2]
  • Alroy, or the prince of the captivity. A wondrous tale. Dunne, London 1904 (EA London 1833)
    • deutsch: David Alroy. Paalzow, Halle/Saale 1913.[3][4]
  • The Infernal Marriage. Jackson Books, London 1926 (EA London 1834)
  • Ixion in Heaven. Books for Libraries, Freeport, N.Y. 1970 (EA London 1834)
  • The Revolutionary Epick. Longmans Green, London 1864 (Nachr. d. Ausg. London 1834)
  • The Rise of Iskander. Wildeside Press, Doylestown, Pa, ISBN 0-8095-9445-5 (EA London 1834; Volltext (englisch) bei Project Gutenberg)
  • Henrietta Temple. A love story. Tauchnitz, Leipzig 1859 (EA London 1837)
    • deutsch: Henriette Temple. Eine Liebesgeschichte etc. Duncker, Berlin 1837 (3 Bände)
  • Venetia. Davies Press, London 1927 (EA London 1837, Volltext (englisch) bei Project Gutenberg)
    • deutsch: Der tolle Lord. Roman. Saturn-Verlag, Wien 1930 (thematisiert das Leben George Gordon Byrons)
  • The Tragedy of Count Alarcos, 1839; Volltext (englisch) bei Project Gutenberg
  • Coningsby, or the New Generation. Colburn, London 1844 (Volltext (englisch) bei Project Gutenberg)
    • deutsch: Coningsby oder die neue Generation. Roman. Manesse-Verlag, Zürich 1992, ISBN 3-7175-8190-2.[5]
  • Sybil, or The Two Nations. University Press, Oxford 1981, ISBN 0-19-281551-2 (EA London 1845, Volltext (englisch) bei Project Gutenberg)
    • deutsch: Sybil. Sozialpolitischer Roman. Verlag Balding, Berlin ca. 1882.[6]
  • Tancred, or the New Crusade, 1847.
    • deutsch: Tancred oder der neue Kreuzzug. Roman. Manesse-Verlag, Zürich 2004, ISBN 3-7175-2038-5 (EA München 1914).
  • Lothair. University Press, London 1975, ISBN 0-19-255356-9 (EA London 1870, Volltext (englisch) bei Project Gutenberg)
    • deutsch: Lothar. Roman. Günther Verlag, 1874 (4 Bände)
  • Endymion. Tauchnitz, Leipzig 1880 (Volltext (englisch) bei Project Gutenberg)
    • deutsch: Endymion. Brockhaus, Leipzig 1881 (3 Bände)
  • Falconet. Davies, London 1927 (wurde fragmentarisch veröffentlicht, da es unvollendet blieb)
Sachbücher
  • An Inquiry into the Plans, Progress, and Policy of the American Mining Companies. Murray, London 1825.
  • Lawyers and Legislators. Or, Notes, on the American Mining Companies. Murray, London 1825.
  • The present state of Mexico. Murray, London 1825.
  • England and France, or a Cure for the Ministerial Gallomania. Murray, London 1832.
  • What Is He? Ridgway, London 1833.
  • The Letters of Runnymede. London 1836.
  • Lord George Bentinck. A political biography. Gregg International, Westmead 1969, ISBN 0-576-02169-5 (EA London 1852)

Literatur[Bearbeiten]

  • Bruno Bauer: Disraelis romantischer und Bismarcks sozialistischer Imperialismus. Scientia-Verlag, Aalen 1979, ISBN 3-511-00602-3 (Nachdr. d. Ausg. Aalen 1969; EA Chemnitz 1882).
  • Robert Blake, Baron Blake: Disraeli. Prion, London 1998, ISBN 1-85375-275-4 (EA London 1967)
    • deutsch: Disraeli. Eine Biographie aus viktorianischer Zeit. Societäts-Verlag, Frankfurt am Main 1980, ISBN 3-7973-0360-2 (übersetzt von Klaus Dockhorn).
  • Matthias Buschkühl: Die irische, schottische und römische Frage. Disraelis Schlüsselroman „Lothair“ (1810). Dissertation, Universität Hamburg 1979.
  • Susan E. Colón: The professional idea and the Victorian novel. The works of Disraeli, Trollope, Gaskell, and Eliot. Palgrave Macmillan, Basingstoke 2007, ISBN 978-1-4039-7613-0.
  • Edgar Feuchtwanger: Disraeli, Democracy and the Tory Party. Conservative Leadership and Organization after the Second Reform Bill. Clarendon Press, Oxford 1968.
  • Edgar Feuchtwanger: Disraeli. Arnold, London 2000, ISBN 0-340-71909-5.
  • Christopher Hibbert: Disraeli and his world. Thames & Hudson, London 1978, ISBN 0-500-13065-5.
  • Christopher Hibbert: Disraeli. The Victorian Dandy who Became Prime Minister. Palgrave Macmillan, New York City 2006, ISBN 1-4039-7270-2.
  • Douglas Hurd: Disraeli, or the two lives. Weidenfels & Nicolson, London 2013, ISBN 978-0-297-86098-3.
  • Adam Kirsch: Benjamin Disraeli. Schocken Books, New York 2008, ISBN 978-0-8052-4249-2.
    • deutsch: Dandy, Poet, Staatsmann. Die vielen Leben des Benjamin Disraeli. Insel-Verlag, Berlin 2011, ISBN 978-3-458-17518-6.
  • Dick Leonard: The great rivalry. Gladstone and Disraeli. Tauris Books, London 2013, ISBN 978-1-84885-925-8.
  • André Maurois: La Vie de Disraëli. Gallimard, Paris 1950 (EA Paris 1927)
    • deutsch: Benjamin Disraeli, Lord Beaconsfield (Fischer-Bücherei, Band 15). Fischer-Taschenbuchverlag, Frankfurt am Main 1952 (übersetzt von Erich Klossowski, EA Berlin 1930).
  • Robert O'Kell: Disraeli. The Romance of Politics. University of Toronto Press, Toronto 2013, ISBN 978-1-4426-4459-5.
  • Friedrich K. Otto: Autobiographisches aus Disraelis Jugendromanen „Vivian Grey“, „Contarini Fleming“, „The youg Duke“. Roßteutscher, Coburg 1913 (zugl. Dissertation, Universität Leipzig 1913).
  • Jörg Schneider: Das Bild Benjamin Disraelis in der deutschen Publizistik zwischen 1900 und 1945 (Philosophie und Gesellschaft; Band 4). Holos-Verlag, Bonn 1996, ISBN 3-86097-213-8 (zugl. Dissertation, Universität Bonn 1995)
  • Paul Smith: Disraelian Conservatism and Social Reform (Studies in political history). Routledge and Kegan Paul, London 1967.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Benjamin Disraeli – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikisource: Benjamin Disraeli – Quellen und Volltexte

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1.  Thomas Cahill: How the Irish Saved Civilization – The Untold Story of Ireland's Heroic Role from the Fall of Rome to the Rise of Medieval Europe. Doubleday, New York, NY 1995, ISBN 0-385-41849-3, S. 6.
  2. Früher unter dem Titel Contarini Fleming. Ein psychologischer Roman (Berlin 1909) bzw. Contarini Fleming (Grimma 1846).
  3. Früher unter dem Titel: David Alroy (Leipzig 1862), Alroy. Roman (Frankfurt/Oder 1852) bzw. Die Wundersage von Alroy. (Berlin 1833).
  4. Paul P. Grünfeld (Text) und Bernhard de Lisle (Musik) schufen mit „Aloy. Musikdrama in vier Akten“ 1910 eine gelungen Adaption dieses Stoffes.
  5. Früher unter dem Titel: Coningsby oder die neue Generation. Roman (Grimma 1845); 1937 erschien davon ein Auszug (23 S.) unter dem Titel Die jüdische Weltherrschaft.
  6. Früherer Titel: Sybil oder die beiden Nationen (Grimma 1846) bzw. Sybille oder die gedoppelte Nation (Leipzig 1846).