Bethsaida

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Bethsaida

Bethsaida („Haus des (Fisch-)Fanges“ oder „Haus der Jagd“) ist eine Ortschaft in der antiken Gaulanitis (Golan) am See Genezareth. Bekannt ist der Ort als Geburtsort der Apostel Petrus, Andreas und Philippus (Joh 1,44 EU). In späteren Schriften um das Jahr 400, u. a. von Chrysostomos und Hieronymus, werden auch die Apostel Jakobus und Johannes als aus Bethsaida stammend genannt.[1] Nach dem Evangelisten Matthäus nennt Jesus Bethsaida als einen der (von ihm als bekehrungsunwillig gerügten) galiläischen Orte – zusammen mit dem 8 km entfernten Chorazin –, an denen er die meisten Wunder getan habe (Mt 11,20–22 EU). In der Nähe von Bethsaida wird die Heilung eines Blinden lokalisiert (Mk 8,22-26 EU).

Die Ruinen der antiken Ortschaft wurden von Bargil Pixner bei Ausgrabungen des Jahres 1987 auf dem Hügel et-Tell entdeckt.

Lage[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Et-Tell liegt nördlich des Sees Genezareth östlich der Mündung des Jordan in den See. Er liegt an der Straße 888 ca. 1,5 km vom jetzigen Ufer des Sees entfernt. Der Tell bedeckt eine Fläche von annähernd 80.000 Quadratmetern.

Siedlungsperioden[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bereits die ersten Grabungen unter dem Archäologen der Universität Haifa R. Arav in den Jahren 1987 und 1989 machten deutlich, dass der Ort in der Antike in folgenden Perioden besiedelt war: In der frühen Bronzezeit (ca. 3300–2300 v. Chr.), der Eisenzeit (ca. 1000 – 587 v. Chr.) und der hellenistisch-römischen Zeit (336 – 30 v. Chr.).

Kultstele aus Bethsaida (Israel Museum, Jerusalem)

Eisenzeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bethsaida: Innere und äußere Stadtmauer

Die Archäologen gehen bisher davon aus, dass Bethsaida ca. 1000 v. Chr. gegründet wurde. Aufgrund der Größe und Bedeutung der Funde aus dieser Zeit könnte der Ort die Hauptstadt des Königreiches von Geshur gewesen sein. So fand man Reste einer bis zu 6 Meter starken Mauer, teilweise eine innere und eine äußere Stadtmauer.

Bethsaida: Äußeres Stadttor

Am bedeutendsten aber ist der Fund der Toranlage, die aus einem äußeren und einem inneren Tor (letzteres mit vier Kammern) bestand, sowie ein Toraltar (Bima) vor dem inneren Tor.

Bethsaida: Inneres Stadttor

Zum Altar gehört eine Basaltstele mit dem Bild eines Stieres mit einem Dolch, der wohl den aramäischen Gott Hadad darstellen soll. Weiterhin wurden am Opferplatz Fragmente eines Beckens, eines Hörneraltars und Knochen von geopferten Tieren gefunden.

Die Stadt wurde von dem assyrischen König Tiglat-Pileser III. im Jahr 734 v. Chr. erobert (2 Könige 15, 29).

Hellenistisch-römische Zeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Über die Bedeutung Bethsaidas erfahren wir etwas durch Flavius Josephus. Er berichtet, dass König Philippus das Dorf Bethsaida in den Rang einer Stadt (Polis) erhob, „ihr Einwohner und Einnahmequellen“ verschaffte und er den Namen der Stadt zu Ehren der Gattin des Kaisers Augustus im Jahre 30 in Julia-Livia änderte. Vier Jahre später starb Philippus, Sohn Herodes des Großen und Tetrarch der Gaulanitis. Er wurde in Julias (Bethsaida) – laut Flavius Josephus – „mit großem Prunk beigesetzt“.[2] Aus dieser Zeit (3. Jh. v. Chr. bis 1. Jh.) wurden mehrere Häuser freigelegt, insbesondere ein Fischer- und ein Weinbauernhaus. Das sogenannte Fischerhaus erhielt seinen Namen, weil hier zahlreiche Geräte, die der Fischerei dienten, gefunden wurden. Im sogenannten Weinbauernhaus wurden vier Weinkrüge im Weinkeller und eine Scherbe mit eingraviertem Kreuz im Wohnbereich in der Nähe des Torwegs zum Innenhof gefunden.

Bethsaida: Fischerhaus
Bethsaida: Weinbauernhaus

Diese Funde weisen auf die Bedeutung des Fischfanges und des Weinbaus für die Wirtschaft des Ortes hin. Überreste eines aus Kalksteinen bestehenden Gebäudes und der Fund von Weihrauchschaufeln in dessen Ruinen werden von den Wissenschaftlern als Reste des Tempels gedeutet, den König Philippus zu Ehren der Julia-Livia errichtete.

Byzantinische Zeit und aktuelle Diskussion zur Lage[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ausgrabungen im Jahr 2017 geben Hinweise auf eine „bedeutende, kostbar ausgeschmückte“ byzantinische Kirche.[3] Die Lage der Fundstelle befindet sich in einiger Entfernung von der Erhebung et-Tell. Sie befindet sich sehr viel näher zum Ufer des See Genezareth und damit ebenfalls zum historischen Uferverlauf und wird mit el-Araj bezeichnet.[4] „Die Archäologen von el-Araj fragen sich, ob sie dort eine ähnliche Situation vorgefunden haben wie im nahegelegenen Kafarnaum. Dort wurde eine byzantinische Kirche über einer Stätte errichtet, die traditionell mit dem Apostel Petrus assoziiert wird.“[5][6][7] Daraus wird eine neue Verortung für das biblische Bethsaida abgeleitet. Die wissenschaftliche Diskussion darüber wird zur Zeit noch kontrovers geführt.[8][9][10][11][12] Neuere Ausgrabungen in el-Araj in den Jahren 2018 und 2019 scheint diese neue These zu unterstützen.[13][14][15] Eine endgültige Bewertung steht allerdings noch aus.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Heinz-Wolfgang Kuhn: Betsaida/Bethsaida - Julias (et-Tell). Die ersten 25 Jahre der Ausgrabung (1987-2011). Vandenhoeck & Ruprecht GmbH & Co. KG, Göttingen 2015, ISBN 978-3-525-54025-1, S. 154.
  2. Rainer Metzner: Die Prominenten im Neuen Testament. Ein prosopographischer Kommentar. Vandenhoeck & Ruprecht GmbH & Co. KG, Göttingen 2015, ISBN 978-3-525-53967-5, S. 233.
  3. Markus Springer: Das Dorf des Petrus - ist das "richtige" Bethsaida jetzt gefunden? In: Sonntagsblatt (Bayern). 8. August 2017 (sonntagsblatt.de).
  4. EL ARAJ EXCAVATION PROJECT. REPORT ON SEASON 2. Abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).
  5. @NatGeoDeutschland: Die wahre Geschichte über die Entdeckung des „Hauses der Apostel Jesu“. 29. August 2017, abgerufen am 19. Januar 2021.
  6. Excavating El-Araj—a Candidate for Biblical Bethsaida. In: Biblical Archaeology Society. 27. Februar 2020, abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).
  7. Searching for Bethsaida: The Case for El-Araj. 3. Februar 2020, abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).
  8. The Great Bethsaida Debate. In: Biblical Archaeology Society. 9. März 2020, abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).
  9. Rami Arav: Bethsaida—A Response to Steven Notley. 2011, abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).
  10. Where Is Biblical Bethsaida? In: Biblical Archaeology Society. 16. Juni 2019, abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).
  11. Bryan Windle: Biblical Sites: Is et-Tell Bethsaida? In: Bible Archaeology Report. 5. September 2019, abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).
  12. Searching for Bethsaida: The Case for Et-Tell. 3. Februar 2020, abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).
  13. Center for the Study of Ancient Judaism and Christian Origins: New Discoveries Strengthen Identification of Biblical Bethsaida. Abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).
  14. Center for the Study of Ancient Judaism and Christian Origins: The Church of the Apostles Discovered at Bethsaida, Says CSAJCO. Abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).
  15. EL ARAJ EXCAVATION PROJECT. PRESS RELEASE FOR SEASON 4. Abgerufen am 19. Januar 2021 (englisch).

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Bethsaida – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikivoyage: Bethsaida – Reiseführer

Koordinaten: 32° 54′ 35,8″ N, 35° 37′ 49,9″ O