Bitcoin Cash

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Bitcoin Cash (Abkürzung BCC oder BCH), ist eine Kryptowährung, die am 1. August 2017 durch die Abspaltung (Hard Fork) vom Bitcoin-Netzwerk entstand.[1][2][3] Der Grund für die Abspaltung war die Erhöhung des Blockgrößen-Limits von 1 MB auf 8 MB sowie die kontroverse Protokoll-Erweiterung SegWit. Dadurch sind bei Bitcoin Cash acht mal so viele Transaktionen pro Zeit möglich. Bis zur Abspaltung (bis Block 478558) waren beide Blockchains identisch. Dies bedeutet, dass jeder Besitzer von Bitcoin zum Zeitpunkt des Forks Zugriff auf die gleiche Menge an Bitcoin Cash erhalten hat, solange er Zugriff auf seinen privaten Schlüssel hatte.[4] Nach Marktkapitalisierung ist Bitcoin Cash die drittgrößte Kryptowährung (Stand September 2017).[5]

Abspaltung von Bitcoin[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Erfinder und ursprüngliche Hauptentwickler von Bitcoin Satoshi Nakamoto hat 2010 ein Blockgrößen-Limit von 1 MB in die Referenzimplementierung eingebaut.[6] Es beschränkt die Anzahl der Transaktionen auf ca. sieben Transaktionen pro Sekunde. Zur damaligen Zeit war Bitcoin kaum verbreitet, so dass die Anzahl der Transaktionen weit unterhalb des Limits lag. Das Limit wurde eingebaut, um mögliche Angriffe auf das Netzwerk mit übermäßig großen Blöcken zu verhindern. Im gleichen Jahr schrieb Satoshi, dass das Limit zu einem späteren Zeitpunkt mit einer geringfügigen Änderung im Code erhöht werden könnte.[7]

Die wachsende Verbreitung und Akzeptanz von Bitcoin hat in den vergangenen Jahren dazu geführt, dass eine künstlich eingebaute Grenze für die Größe der Transaktionsblöcke von 1 Megabyte immer häufiger und schließlich fast permanent erreicht wurde. Der Platz in den Transaktionsblöcken ist damit eine kostbare Ressource geworden und nur wer bereit war, hohe Gebühren für den Beglaubiger vorzusehen, konnte mit einer zügigen Beglaubigung seiner Transaktion rechnen. Viele kleine Guthaben in der Währung wurden so wertlos, weil die Gebühr für eine Transaktion dieses Guthaben regelmäßig überstieg.

Seit mehreren Jahren streiten mehrere Gruppen von Entwicklern darüber, was technisch der beste Weg ist, um die Verbreitung der Nutzung von Bitcoin weiter erhöhen zu können. Über diesem technischen Streit haben einige Entwicklergruppen beschlossen, ihre Programme für die Bitcoin-Nutzung so zu verändern, dass sie ab einem bestimmten Block am 1. August 2017 eine Beglaubigung in die Welt setzen würde, die von anderen Bitcoin-Implementierungen abgelehnt werden musste. Sie erzeugten einen Block, der deutlich größer war als 1 Megabyte und sorgten mit Unterstützung von viel Rechenleistung dafür, dass diese Variante der Blockchain weiter fortgeschrieben werden konnte. So entstand eine neue Blockchain, die heute unter dem Namen „Bitcoin Cash“ bekannt ist, während die Blockchain, die noch heute unter dem Namen „Bitcoin“ firmiert, inzwischen ihre eigene technische Lösung zur Ausweitung der Blockgrößen aktiviert hat. Beide Blockchains teilen bis zu dem fraglichen Block dieselbe Transaktionsgeschichte, so dass Inhaber von Bitcoin vor der Spaltung nach der Spaltung Inhaber beider Währungen wurden. Voraussetzung für den Zugang zu dem Bitcoin-Cash-Guthaben ist jedoch, eine elektronische Geldbörse (Wallet) zu verwenden, die die Bitcoin-Cash-Blockchain unterstützt, und die eigenen Zugangsdaten zu dem Guthaben von vor der Spaltung in diese Wallet zu importieren.

Die Skalierbarkeit von Bitcoin und die Erhöhung des Blockgrößen-Limits werden seit spätestens 2013 diskutiert.[8] Das Entwicklerteam der Referenzimplementierung Bitcoin Core hat eine Erhöhung des Blockgrößen-Limits abgelehnt und bevorzugte stattdessen „Off-Chain“-Lösungen. Mittlerweile war das Transaktionsaufkommen um ein vielfaches im Vergleich zu den Anfängen von Bitcoin gestiegen. Die Blockgröße wurde zu Stoßzeiten bis auf das Limit von 1 MB ausgereizt.[9] Dies führte zu höheren Transaktionsgebühren, längeren Wartezeiten für Zahlungen und verärgerte dadurch einige Benutzer. Der Stau an unbestätigten Transaktionen ist durch die Größe des Mempools erkennbar.[10]

In der Bitcoin-Community entstand eine große Uneinigkeit darüber, ob das Blockgrößen-Limit erhöht werden sollte bzw. ob „Off-Chain“-Lösungen eingeführt werden sollen („Segregated Witness“ und „Lightning Network“). Der Streit ging so weit, dass ein Teil der Community bereit war, alternative Bitcoin-Clients mit Regeln zur Erhöhung des Blockgrößen-Limits zu entwickeln, sich damit gegen Bitcoin Core zu positionieren und so zu versuchen, das Netzwerk zu übernehmen. Es entstanden im August 2015 Bitcoin XT, im Januar 2016 Bitcoin Unlimited und im Februar 2016 Bitcoin Classic. Diese drei alternativen Clients haben es nicht geschafft, eine Mehrheit an Mining-Hash-Power zu erreichen, die für eine Aktivierung der neuen Regeln notwendig wäre. Anfang 2017 kamen erste Überlegungen auf, eine Aktivierung von neuen Regeln auch als Minderheit auszuführen, genannt User-Activated Hard Fork (kurz UAHF).[11]

Im Mai 2017 wurde der Vorschlag BIP 91 veröffentlicht, der die Aktivierung von Segregated Witness (kurz SegWit) am 1. August 2017 vorsieht.[12][13][14][15] BIP 91 erhielt sehr breite Zustimmung (97 % im Juli 2017). Ein Teil der Community sah in der Umsetzung des BIP 91 ohne eine Erhöhung des Blockgrößen-Limits eine Verzögerung der Konfrontation mit diesem Problem sowie eine Begünstigung von Bitcoin als Investition anstatt als Währung.[2][3] Andere sahen Segregated Witness als unsaubere, unnötig komplexe Lösung bzw. sogar als Versuch, Bitcoin vom Unternehmen Blockstream abhängig zu machen.[16][17][18]

Im Juni 2017 formierte sich ein Teil der Community unter dem Namen „Bitcoin Cash“, um einen User-Activated Hard Fork von Bitcoin durchzuführen.[19] Im Juli 2017 entstand dazu Bitcoin ABC, als Abspaltung des Bitcoin-Clients und als Referenzimplementierung von Bitcoin Cash.[20] Das Blockgrößen-Limit wurde von 1 MB auf 8 MB angehoben. Zum ersten Mal in der Geschichte von Bitcoin wurde ein umstrittener Fork („contentious fork“) durchgeführt. Um eine Abspaltung der Blockchain zu erzwingen, wurde die Regel eingebaut, dass am 1. August 2017 ein Block größer als 1 MB gefunden werden muss. Die Abspaltung wurde mit Block 478559 erreicht, der in der Bitcoin-Cash-Blockchain eine Größe von 1,9 MB hat und somit von allen anderen Bitcoin-Clients außer Bitcoin ABC nicht akzeptiert wurde.[4] Außerdem wurde eine Technik eingebaut, um zu verhindern, dass Transaktionen, die durch den Inhaber von Bitcoins auf einer der beiden aus dem Fork entstandenen Blockchains in Auftrag gegeben werden, durch einen Angreifer gegen den Willen des Inhabers analog auf der zweiten Blockchain angestoßen werden können („replay protection“).[21]

Mining[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bitcoin Cash fand anfänglich eher wenig Unterstützung durch Miner. Normalerweise passt sich die Schwierigkeit zum Finden neuer Blöcke nur jede 2016 Blöcke an, was bei normaler Blockzeit von zehn Minuten zwei Wochen entspricht. Um zu vermeiden, dass wegen zu geringer Hash-Power lange Zeit kein Bitcoin-Cash-Block gefunden wird, hat Bitcoin Cash neue Regeln zur schnelleren Anpassung der Schwierigkeit eingeführt („Emergency Difficulty Adjustment“, EDA).[22] Während zwischen den ersten Blocks teilweise viele Stunden lagen, hat sich das System nach einigen Tagen auf die regulären zehn Minuten Abstand eingepegelt. Die Schwierigkeit bei Bitcoin Cash beträgt aktuell ca. 12 % der Schwierigkeit bei Bitcoin Core (Stand August 2017).[23][24]

Dem EDA gelang es jedoch nicht, die Blockintervalle auf die bei Bitcoin bisher üblichen 10 Minuten zu stabilisieren. Stattdessen führt der EDA dazu, dass sich Perioden, in denen über Stunden hinweg kein Block gefunden wird, mit Perioden abwechseln, in denen bis zu 90 Blöcke je Stunde gefunden werden. Neben einer Instabilität der Blockintervalle hat dies den Effekt, dass die Bitcoin Cash Blockchain deutlich schneller wächst als die Bitcoin-Blockchain und dadurch eine erhöhte Inflationsrate aufweist. Am 13. November führte Bitcoin Cash einen neuen Hardfork durch, um den Algorithmus des EDA zu ersetzen.[25]

Name[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der selbstgewählte Name Bitcoin Cash ist umstritten. Besonders Anhänger von Bitcoin Core lehnen diesen ab und bezeichnen die Währung als „Bcash“, um sie von Bitcoin abzugrenzen und Verwechslungen zu vermeiden.[26] Dagegen halten Unterstützer von Bitcoin Cash wie Gavin Andresen die Währung für das „echte Bitcoin“.[27]

Clients[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Referenzimplementierung von Bitcoin Cash ist Bitcoin ABC, die von Bitcoin Core abgespalten wurde. Außerdem haben die Entwicklerteams von Bitcoin XT, Bitcoin Unlimited und Bitcoin Classic jeweils eine Bitcoin-Cash-Variante ihres Clients veröffentlicht.

Als Light-Client (ohne vollständige Blockchain) gibt es Electron Cash, der von Electrum abgespalten wurde.[28]

Nodes[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Bitcoin-Cash-Netzwerk besteht aus ca. 750 Bitcoin-ABC-Nodes (Anzahl weiterer Clients unbekannt). Zum Vergleich: Das Bitcoin-Core-Netzwerk hat ca. 5500 Bitcoin-Core-Nodes und weitere durch kompatible Clients (Stand August 2017).[29]

Wechselbörsen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

ViaBTC, Kraken, Bitfinex und Poloniex und viele andere Wechselbörsen ermöglichen den Handel mit Bitcoin Cash.[30] Coinbase und BitMEX wollen den Handel mit Bitcoin Cash nicht unterstützen.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Bitfinex says miners to create chain called Bitcoin Cash. In: alarabiya.net. 28. Juli 2017; abgerufen am 7. August 2017 (englisch).
  2. a b Some Bitcoin Backers Are Defecting to Create a Rival Currency. The New York Times, 25. Juli 2017; abgerufen am 10. August 2017 (englisch).
  3. a b Joon Ian Wong: "Bitcoin cash" is a new twist in the hard fork debate—and a way to bet on the outcome of the cryptocurrency's civil war. Quartz, 25. Juli 2017; abgerufen am 10. August 2017 (englisch).
  4. a b Das kleine 1×1 zur Bitcoin Cash Fork: Alles, was ihr wissen müsst. In: BitcoinBlog.de. 8. August 2017; abgerufen am 10. August 2017.
  5. CryptoCurrency Market Capitalizations
  6. Commit vom 15. Juli 2010 In: github.com.
  7. Nachricht von Satoshi Nakamoto vom 4. Oktober 2010
  8. bitcointalk.org-Thread vom 1. November 2013
  9. Durchschnittliche Blockgröße - Blockchain.info
  10. Bitcoin-Mempool-Größe. In: Blockchain.info.
  11. Twitter-Post von Jihan Wu vom 4. April 2017
  12. BIP 91
  13. When Will Bitcoin Fork, and What's It Mean for Crypto's Future? Inverse, 26. Juli 2017; abgerufen am 10. August 2017.
  14. Aaron van Wirdum: BIP 91 Has Activated. Here’s What That Means (and What It Does Not). Abgerufen am 8. August 2017.
  15. BIP 91 Locks In: What This Means for Bitcoin and Why It's Not Scaled Yet. CoinDesk, 21. Juli 2017; abgerufen am 10. August 2017.
  16. Why We Must Increase the Block Size and Why I Support Bitcoin Unlimited hrsg=ViaBTC. 12. Oktober 2016; abgerufen am 10. August 2017.
  17. Why we don’t support SegWit. ViaBTC, 13. April 2017; abgerufen am 10. August 2017.
  18. Core’s 1MB limit holds bitcoin community hostage, says cryptanalyst. In: CalvinAyre.com. 3. Mai 2017; abgerufen am 10. August 2017.
  19. Veröffentlichung der UAHF-Spezifikation
  20. Bitcoin ABC auf GitHub
  21. Das kleine 1×1 zur Bitcoin Cash Fork: Alles, was ihr wissen müsst. In: BitcoinBlog.de - das Blog für Bitcoin und andere virtuelle Währungen. 8. August 2017 (bitcoinblog.de [abgerufen am 30. Oktober 2017]).
  22. Jimmy Song: Bitcoin Cash Difficulty Adjustments. 2. August 2017; abgerufen am 10. August 2017.
  23. https://blockchair.com/bitcoin/blocks
  24. https://blockchair.com/bitcoin-cash/blocks
  25. Bitcoin Cash: Hardfork zu neuem Difficulty Algorithm gelingt. In: BitcoinBlog.de - das Blog für Bitcoin und andere virtuelle Währungen. 14. November 2017 (bitcoinblog.de [abgerufen am 16. November 2017]).
  26. Aaron van Wirdum: Bitcoin Cash or Bcash: What's in a Name? Abgerufen am 16. November 2017.
  27. Gavin Andresen Breaks Relative Silence, Dubs BCH the Real Bitcoin. In: Bitsonline. 11. November 2017 (bitsonline.com [abgerufen am 16. November 2017]).
  28. Electron Cash
  29. Anzahl der Bitcoin-Nodes auf Coin Dance
  30. Bitcoin Cash (BCH) | CoinMarketCap