Charles R. Knight

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Charles Robert Knight (* 21. Oktober 1874 in Brooklyn; † 15. April 1953 in Manhattan) war ein US-amerikanischer Künstler, der für seinen gewaltigen Einfluss auf die Paläontologie bekannt ist.[1]

Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am bekanntesten sind seine Darstellungen von Dinosauriern und anderen prähistorischen Tieren. Knight gestaltete zahlreiche naturhistorische Museen mit seinen Gemälden aus. Bekannt sind die Darstellungen im American Museum of Natural History in Manhattan, New York und im Field Museum of Natural History in Chicago, Illinois, für das er 28 Wandgemälde anfertigte.[2] Später wurden zahlreiche seiner Bilder in Büchern zum Thema veröffentlicht.

Er hatte durch seine Darstellungen maßgeblichen Einfluss darauf, wie moderne Menschen sich prähistorische Lebewesen vorstellen.[3]

Leaping Laelaps by Charles R. Knight, 1897

Eines von Knight's bekanntesten Werken des American Museum of Natural History ist das 1897 entstandene Leaping Laelaps, welches eines der ersten Gemälde ist, das Dinosaurier vor dem Jahre 1960 als agile und dynamische Wesen darstellt und damit einen heute wissenschaftlichen Konsens vorwegnimmt. Es gab auch damals schon Forscher die Dinosaurier nicht als träge Echsen wahr nahmen.[1]

Ein anderes bekanntes Werk ist seine Brontosaurus-Darstellung aus dem Jahr 1897. Es zeigt Brontosaurier wie viele Wissenschaftler damals glaubten als semiquatische Tiere (wie Nilpferde), der These folgend, die gewaltigen Körperausmasse seien nur möglich geworden, weil das Wasser ihre Gelenke entlastet hat. Heute geht man hingegen davon aus, dass alle Sauropoden echte Landtiere waren.[1]

Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1951 wurde er Ehrenmitglied der Society of Vertebrate Paleontology.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Marianne Sommer: Auge in Auge mit den Dinosauriern. In: Frankfurter Allgemeine Zeitung Nr. 80, 4. April 2009, S. Z1.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Charles R. Knight – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c Kegel, Bernhard: Ausgestorben, um zu bleiben : Dinosaurier und ihre Nachfahren. Erste Auflage. Köln 2018, ISBN 978-3-8321-9870-1.
  2. FAZ vom 5. Januar 2011, Seite N3: Aus der Urwelt Tugend lernen.
  3. Frankfurter Allgemeine Zeitung, Nr. 80 vom 4. April 2009, S. Z1