Christina Rossetti

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Christina Rossetti; porträtiert von ihrem Bruder

Christina Georgina Rossetti (* 5. Dezember 1830 in London; † 29. Dezember 1894 in London) war eine britische Dichterin im viktorianischen Zeitalter.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Familie und Kindheit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Christina Rosettis Vater war der italienische Dichter und Gelehrte Gabriele Rossetti, der aus Neapel fliehen musste und in England politisches Asyl fand. Ihre Mutter Frances Polidori war die Tochter des Schriftstellers Gaetano Polidori und eine Schwester des Schriftstellers John Polidori. Christina wurde mit ihren drei Geschwistern Dante Gabriel Rossetti (1828–1882), William Michael Rossetti (1829–1919) und Maria Francesca Rossetti (1827–1876) zu Hause unterrichtet. Wie alle Geschwister sprach auch sie perfekt Italienisch.

Christina kränkelte in ihrer Jugend häufig, schrieb aber schon früh Gedichte. Ein erster Gedichtband wurde von ihrem Großvater Gaetano Polidori 1847 in dessen eigener Druckerei gedruckt.

Die Mutter Frances und ihre beiden Töchter, zunächst gläubige Mitglieder des Evangelikalen Zweigs der Church of England, wandten sich in den 1840er Jahren der Oxford-Bewegung zu, „Tractarians“, die sich durch Verteilen von Traktaten für eine Kirche der Vorväter einsetzten.[1] Christina Rosetti wurde 1845 in der Christ Church eingesegnet.[2]

Durch Krankheit und nachlassende Sehkraft musste der Vater seine Stelle am King’s College 1845 aufgeben. Die finanziellen Schwierigkeiten versuchte die Mutter mit einer Tagesschule in der Arlington Street aufzufangen, wobei sie die Töchter unterstützten. Eine weitere Schule in Frome, Sommerset, musste nach einem Jahr aufgegeben werden.

Verlobungen, religiöse Orientierung, Reisen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Christina Rosetti verliebte sich 1848 in den Maler James Collinson, der zum präraffaelitischen Freundeskreis ihrer Brüder gehörte. Dieser war aus der Anglikanischen Kirche ausgetreten und der Römisch-Katholischen Kirche beigetreten. Er machte Christina einen Heiratsantrag und kehrte ihr zuliebe in die Anglikanische Kirche zurück. Als Collison 1850 jedoch erneut der Katholischen Kirche beitrat, löste Christina die Verlobung auf. Diese Enttäuschung erschütterte sie schwer.

Unter dem Pseudonym Ellen Alleyne veröffentlichte sie 1850 sieben Gedichte in “The Germ”, der Zeitschrift der Präraffaelitischen Bruderschaft. Am 26. April 1854 starb der Vater Gabriele.

Ihr Glaube spielte eine sehr entscheidende Rolle in ihrem Leben und beeinflusste all ihre Entscheidungen. So gab sie z. B. das Schachspielen auf, weil sie sich über das Gewinnen zu sehr freute. Sie überklebte anti-religiöse Passagen von Algernon Swinburnes Gedicht „Atalanta in Calydon“, war gegen Nacktheit auf Gemälden und weigerte sich, „Parsifal“ zu sehen, weil darin heidnische Mythologie zelebriert wurde.

Die vier Rossetti-Geschwister 1864

1861 reiste sie mit der Mutter und ihrem Bruder William nach Paris und in die Normandie. 1862 verliebte sich Christina in den aus St. Petersburg stammenden Charles Bagot Cayley, der bei ihrem Vater studiert hatte. Cayley wollte sie heiraten. Hindernis war das Finanzielle, wobei ihr Bruder William Michael eine Mitgift angeboten hatte, vor allem aber war Cayley Agnostiker und konnte ihre Erwartungen in Glaubensfragen nicht erfüllen. Die beiden blieben freundschaftlich verbunden.[3]

Eine zweite Reise auf den Kontinent, wiederum mit Mutter und Bruder William, führte sie 1865 über den Gotthardpass nach Verona (Italien) und zurück über den Splügenpass nach Schaffhausen.

Krankheit, Schicksalsschläge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In den 1870er Jahren schrieb Christina Rosetti für die "Society for Promoting Christian Knowledge" (Gesellschaft zur Verbreitung christlichen Glaubens).[4] Als ihr Bruder William 1874 heiratete, zog sie zusammen mit ihrer Mutter und deren beiden Schwestern nach No. 30, Tarrington Square. 1871 erkrankte sie im Alter von 41 Jahren an der Basedowschen Krankheit, einer Krankheit der Schilddrüse. Diese entstellte und behinderte sie schwer. Sie begann mit dem Schreiben religiöser Essays.

1876 starb ihre Schwester Maria und 1882 ihr Bruder Dante Gabriel in Birchington-on-Sea, nachdem sie ihn mit ihrer Mutter mehrere Wochen gepflegt hatte. Am 8. April 1886 starb ihre Mutter. Ihre Tante Charlotte folgte 1890 und 1893 ihre Tante Eliza, die sich viele Jahre um Christina gekümmert hatten.

Christina Rosetti im Alter von etwa 60 Jahren

Christina Rossetti erlag 1894 einem langjährigen Krebsleiden. Sie wurde im Grab ihrer Eltern auf dem Friedhof von Highgate in London beigesetzt.[5]

Dichterisches Schaffen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Christina Rosetti schrieb seit ihrer Jugend. Viele ihrer Gedichte handeln vom Leid auf Erden, dem Tod, dem Jenseits (Himmel, Paradies) und von unglücklicher Liebe. Einen weiteren großen Teil machen ihre Kindergedichte aus, allen voran Goblin Market, das, wie Christina immer wieder betonte, „nur ein Märchen“ sei. Aber es finden sich sehr viele Bilder und Symbole, die das Werk für vielschichtige Interpretationen offenlassen. Die Rose, die Christina als ihr persönliches Zeichen auserwählt hatte, findet sich oft in ihren Gedichten.

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Goblin Market and Other Poems. London: Macmillan, 1862. deutsch: Viktoria-Verlag, Meißen 2005, ISBN 3-936671-13-3.
  • Maude: prose and verse, 1850 Publisher: Duffield New York 1906, online
  • „The Prince's Progress and other Poems.“ 1866
  • Sing-song, a nursery rhyme book (1872, 1893), with 120 Illustrations by Arthur Huges. Publisher: MacMillan & Co. London, 1893, online
  • Commonplace, and other short stories. Publisher: F. S. Ellis, London 1870, online
  • „Annus Domini, a Prayer for each Day of the Year.“ 1874.
  • „Speaking Likenesses.“ 1874.
  • „Seek and Find.“ 1879.
  • „Called to be Saints.“ 1881.
  • „Letter and Spirit“ 1883.
  • „The Face of the Deep, a Devotional Commentary on the Apocalypse.“ 1892.
  • Time flies: a reading diary (1886), online
  • Reflected Lights from "The Face of the Deep". 1893, online
The End of the Year, 1856
posthume Veröffentlichungen, Übersetzungen ins Deutsche
  • Leiden können: englische und italienische Gedichte. Übersetzt und mit einem Nachwort versehen von Heinrich Hudde. Pano-Verlag, Zürich 2003, ISBN 3-907576-58-6.
  • Monna Innominata: Herrin Ungenannt. Ein Sonett aus Sonetten. Übertragen von Heinrich Hudde. Drachen-Presse, Berlin 2002.
  • New Poems by Christina Rossetti: Hitherto Unpublished Or Uncollected. Edited by William Michael Rossetti. Publisher: MacMillan & Co., London 1896, online
  • Poems of Christina Rossetti. Chosen and edited by William Michael Rossetti. Publisher: MacMillan & Co., London 1904, online
  • Rebecca W. Crump: Complete Poems of Christina Rossetti. In two Volumes. A Variorum Edition. Louisiana State University Press, Baton Rouge 1986. ISBN 978-0-8071-1246-5

Vertonungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1. Oh what comes over the sea (aus: New Poems, 1896/1904) – 2. When I am dead, my dearest (= Song aus: Goblin Market and other Poems, 1862) – 3. Oh roses for the flush of youth (= Song aus: Germ, 1850) – 4. She sat and sang alway (= Song aus: Goblin Market and other Poems, 1862) – 5. Unmindful of the roses (= One Sea-Side Grave) – 6. Too late for love (aus: The Prince’s Progress and other Poems, 1866)
  • Samuel Coleridge-Taylor: A lament („Why were you born when the snow was falling…“; 1910) für Singstimme und Klavier
  • Sidney Homer: Seventeen lyrics from Sing-song: op. 19., Singstimme und Klavier. Verlag G. Schirmer, New York (c1908), online
  • Uwe Strübing: Fünf Lieder (op. 86; 2006) für Sopran und Klavier. UA 24. März 2011 Erlangen (Redoutensaal; Rebecca Broberg [Sopran], Lilian Gern [Klavier])
1. An End („Love, strong as Death, is dead…“) – 2. A Song („When I am dead, my dearest…“) – 3. Cobwebs („It is a land with neither night or day…“) – 4. What would I give („What would I give for a heart of flesh to warm me through…“) – 5. Echo („Come to me in the silence of the night…“)
  • Wolf-Dietrich Hörle: Remember: Für gemischten Chor, Partitur im Waldkauz-Verlag, Solingen, WK 4004
  • Ralph Vaughan Williams: Rest (1902; für gemischten Chor SSATB), Bosworth Music

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

zeitgenössische Literatur
  • William M. Rossetti (Hrsg.): The family letters of Christina Georgina Rossetti. With some supplementary letters and appendices, Brown, Langham & Co., London 1908, online
  • Ellen A. Proctor: A brief memoir of Christina G. Rossetti. Society for Promoting Christian Knowledge, London 1896, online
  • Rev. B. F. Westcott, Lord Bishop of Durham: An appreciation of the late Christina Georgina Rossetti. Society for Promoting Christian Knowledge, London 1899, online
  • M. Ignatia Breme: Christina Rossetti und der Einfluss der Bibel auf ihre Dichtung. Eine literatisch-stilistische Untersuchung. H. Schöningh, Münster 1907, online
  • Christina Georgina Rossetti in: Theodore Watts-Dunton: Old familiar faces. E. P. Dutton & Co., New York, 1916, online
neuere Literatur
  • Dinah Roe: The Rosettis in Wonderland. A Victorian Family History. Haus Publishing, London 2011, ISBN 978-1-907822-01-8.
  • Benjamin Mason: Poetry of Christina Rossetti. Kindle-Edition 2011.
  • David Clifford/Laurence Rousillon (Hrsg.): Outsiders Looking in: The Rossettis then and Now. Anthem ress, London 2004, ISBN 1-843311062.
  • Kathleen Jones: Learning not to be first: The Life of Christina Rossetti. St. Martin's Press, New York 1992, ISBN 0-312070179.
    • deutsch: Die einsame Rose. Das Leben der Christina Rossetti, Goldmann, München 1996, ISBN 3-442-72016-8.
  • Ralph A. Bellas: Christina Rossetti. Twayne Publishers, Boston, Massachusetts, USA 1977, ISBN 0-805766715.
  • Georgina Battiscombe: Christina Rossetti: a divided life, London: Constable, 1981, ISBN 0-09-461950-6.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Christina Rossetti – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise, Quelle[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. The Oxford Tractarians, renewers of the Church
  2. London Metropolitan Archives - Christ Church, Albany Street
  3. Cayley Family History
  4. Geschichte der SPCK
  5. Grabstätte Christina Rosetti und ihrer Eltern