City Hall (London)

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Die City Hall in der Morgendämmerung
City Hall mit dem Shard im Hintergrund.
Wendeltreppe in der City Hall
Die City Hall, von der Tower Bridge aus gesehen

Die City Hall ist das Rathaus von London. Sie ist der Sitz der Greater London Authority und des Mayor of London. Sie befindet sich am Südufer der Themse im Stadtteil Southwark, zwischen der Tower Bridge und dem Bahnhof London Bridge. Das von Norman Foster entworfene Gebäude ist 45 Meter hoch und wurde im Juli 2002 eröffnet.

Das Gebäude hat eine ungewöhnliche knollenartige Form. Dies soll die Oberfläche des Gebäudes verringern und die Energieeffizienz erhöhen. Die Form der City Hall wurde mit zahlreichen Gegenständen verglichen, darunter dem Helm von Darth Vader, einem eingedrückten Ei, einem Motorradhelm oder einem „Hoden aus Glas“. Fosters Vision für dieses Gebäude war ursprünglich eine riesige Sphäre gewesen, die über der Themse schwebt, doch er entschied sich dann für eine etwas konventionellere Bauweise.

Die City Hall wurde auf dem Gelände einer ehemaligen Schiffswerft errichtet. Sie ist Teil eines größeren Stadtentwicklungsgebiets, durch ein im Boden ausgehobenes „Amphitheater“ von gewöhnlichen Bürohochhäusern weiter westlich getrennt. Das Gebäude gehört nicht der Greater London Authority, sondern wurde für 25 Jahre gepachtet.

Eine 500 Meter lange Wendeltreppe, ähnlich jener im Solomon R. Guggenheim Museum in New York, windet sich den Ratssaal hinauf. An der Spitze des zehnstöckigen Gebäudes befindet sich ein Ausstellungs- und Versammlungssaal namens „London’s Living Room“ (Wohnzimmer Londons) mit einer offenen Aussichtsplattform, die gelegentlich für die Öffentlichkeit zugänglich ist. Die Wendeltreppe soll Transparenz symbolisieren, ähnlich wie in der von Foster entworfenen Glaskuppel des Reichstagsgebäudes in Berlin.

Der Sitz der City of London ist nicht die City Hall, sondern die Guildhall nördlich der Themse. Die Vorgängerorganisationen der Greater London Authority, das Greater London Council und der London County Council, hatten ihren Sitz in der County Hall. Dieses Gebäude gegenüber dem Palace of Westminster kann heute nicht mehr für Verwaltungszwecke verwendet werden. Es wurde umgebaut und beherbergt heute ein Luxushotel und ein Aquarium.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: City Hall (London) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

51.504722222222-0.078333333333333Koordinaten: 51° 30′ 17″ N, 0° 4′ 42″ W