Continental United States

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Topografische Karte der Continental United States, die Staatsgrenzen sind grau gekennzeichnet, unten links eingearbeitet sind Alaska und Hawaii

Continental United States (engl. für ‚kontinentale Vereinigte Staaten‘) bezeichnet die 48 US-Bundesstaaten auf dem nordamerikanischen Kontinent, die zusammenhängend sind, also gemeinsame Land-Grenzen haben.

Nicht enthalten sind Alaska, Hawaii und die amerikanischen Überseegebiete. Washington, D.C. wird gemeinhin in die Gruppe der 48 Kontinentalbundesstaaten miteingebunden, obwohl der District of Columbia kein eigentlicher Bundesstaat ist.[1]

Insgesamt nehmen die Continental United States eine Fläche von 8.079.461 Quadratkilometern ein.

Im Sprachgebrauch des US-Militärs ist CONUS das Kurzwort für Continental United States. CONUS schließt nur die kontinentalen 48 Staaten ein, nicht aber Hawaii und Alaska[2]

Synonyme[Bearbeiten]

Die Bezeichnung Continental United States ist ungenau, da Alaska ebenfalls auf dem nordamerikanischen Kontinent liegt. Daher gibt es einige gängige Synonyme:

  • contiguous United States (‚zusammenhängende Vereinigte Staaten‘)
  • coterminous (oder conterminous) United States (‚aneinander angrenzende Vereinigte Staaten‘)

Alaska und Hawaii[Bearbeiten]

Einige Orte haben wegen ihrer besonderen geographischen Lage ihre eigene Einordnung und Begrifflichkeit, um ihre Zugehörigkeit zu den Vereinigten Staaten zu beschreiben. In Hawaii spricht man vom Mainland oder U.S. Mainland (‚Hauptland‘), wenn man die kontinentalen USA meint.

In Alaska wird der Begriff Continental United States selten bis gar nicht verwendet, wenn man die 48 zusammenhängenden Bundesstaaten des Kontinents beschreibt. Stattdessen ist oft der Ausdruck lower 48 ("die unteren 48") in Gebrauch. Dies ist im Lokalpatriotismus und in der besonderen geographischen Situation Alaskas begründet, allerdings nicht korrekt, da Hawaii der südlichste Bundesstaat der Vereinigten Staaten ist. Daneben ist auch der Begriff Outside (‚(da) draußen‘) in Gebrauch, insbesondere bei alteingesessenen Bewohnern Alaskas.[3][4][5]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. National Geographic Style Manual (englisch)
  2. U.S. Navy Style Guide (englisch)
  3. Alaska Answers weblog
  4. Speak Alaskan
  5. About Alaska