Curt Unckel

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Gedenkstein für Curt Unckel im Paradiespark in Jena

Curt Unckel Nimuendajú (* 17. April 1883 in Jena; † 10. Dezember 1945 in Santa Rita do Weil, Brasilien) war ein deutscher Völkerkundler, der sein Leben der Erforschung und dem Wohl brasilianischer Indios widmete.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Curt Unckel absolvierte bei der Firma Carl Zeiss in Jena eine Lehre zum Feinmechaniker. 1905 wanderte er nach Südamerika aus und widmete sein Leben fortan der Erforschung der indigenen Bevölkerung Brasiliens. Im Rahmen seiner Feldforschung lebte er gemeinsam mit den Indios, die ihm den Namen „Nimuendajú“ gaben. Dies bedeutet übersetzt „der, der seinen Platz gefunden hat“. Hieran ist ersichtlich, wie wohl Unckel sich unter der einheimischen Bevölkerung fühlte. Als Autodidakt erforschte er nicht nur die Sitten und Gebräuche der brasilianischen Ureinwohner, sondern erstellte auch Wortlisten und untersuchte die grammatische Struktur ihrer Sprache. Unckel besuchte in 40 Jahren mehr als 40 Stämme, vorwiegend im Amazonasgebiet. Hierbei sammelte er über 350 Sagen und fertigte Aufzeichnungen zu 20 indigenen Sprachen an. Sein Lebensziel war es, Religion und Kultur der Völker des Regenwalds lebendig zu halten. Der Ethnologe Claude Lévi-Strauss erwähnt in seinem Werk Traurige Tropen die Untersuchungen Unckels bezüglich des Stammes Tupi-Kawahib im positiven Sinne und nennt ihn einen "Gelehrten [und] Ethnograph" [1].

Gedenken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In seiner Geburtsstadt Jena wurde ihm zu Ehren ein Gedenkstein errichtet, der sich im Paradiespark befindet. Dieser wird freiwillig betreut vom Jenaer Verein zur Pflege der indianischen Kultur e.V. Eine kleine Straße im Jenaer Südviertel wurde nach ihm benannt. Des Weiteren erinnert eine Tafel am Geburtshaus Unckels in der Wagnergasse 31 an den Ethnologen.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Herbert Baldus: Curt Nimuendaju, 1883–1945. American Anthropologist 48 (1946), S. 238–243 (Preview)
  • Georg Menchén: Nimuendajú. Bruder der Indianer. Brockhaus, Leipzig 1979, DNB 800276612
  • Günther Friedrich Dungs: Die Feldforschung von Curt Unckel Nimuendajú und ihre theoretisch-methodischen Grundlagen. (= Mundus-Reihe Ethnologie. 43) Holos, Bonn 1991, ISBN 3-926216-42-5.
  • Frank Lindner: Curt Unckel-Nimuendajú. Jenas großer Indianerforscher. (= Jenaische Blätter. 5) Quartus, Jena 1996, ISBN 3-931505-08-1.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Claude Lévi-Strauss: Traurige Tropen. Frankfurt am Main 1978, S. 330