Curtiss C-46

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Curtiss C-46 Commando
C-46 Commando.jpg
Curtiss C-46 „Commando“ der USAF
Typ: Transportflugzeug
Entwurfsland:

Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten

Hersteller:

Curtiss-Wright

Erstflug: 26. März 1940
Indienststellung: 1940
Produktionszeit:

1940 bis 1945

Stückzahl: 3181

Die Curtiss C-46 Commando ist ein Tiefdeckertransportflugzeug des US-amerikanischen Flugzeugherstellers Curtiss-Wright, das von zwei Kolbenmotoren angetrieben wird. Die Maschine stand stets im Schatten der C-47/DC-3; dabei wird oft vergessen, dass die C-46 zu ihrer Zeit das größte zweimotorige Flugzeug der Welt war.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Konstruktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Flugzeug war ein zweimotoriger Tief-/Mitteldecker in Halbschalenbauweise mit einfachem Leitwerk. Der Rumpf hatte einen Querschnitt aus zwei Kreissegmenten, damit er ausreichend Raum für Passagiere und Fracht bot. Von vorne erinnert die Zelle an eine Acht, das Cockpit hatte in den meisten Versionen mit der Rumpfkontur bündige Cockpitfenster. Im Gegensatz zur CW-20 war die C-46 nicht mit einer Druckkabine ausgerüstet.

Entwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein neues Flugzeug sollte bei Curtiss die alte Condor und andere Doppeldeckertypen ablösen. Also begann man 1936 die Entwicklung der CW-20. Der Bau des Prototyps CW-20T wurde im Curtiss-Werk in St. Louis, Missouri schon vor der ersten Bestellung begonnen. Die Maschine (NX19436) hatte am 26. März 1940 ihren Erstflug. Dabei hatte das Flugzeug ein doppeltes Leitwerk und verwendete Wright Cyclone R-2600 mit 1.600 PS. Im Verlauf der Erprobung wurde das Leitwerk auf eine konventionelle Auslegung verändert. Das erste Modell (CW-20A) wurde mit ziviler Bemalung über New York den Fluggesellschaften präsentiert, aber schon am 20. Juni 1941 von der USAAF als einzige C-55 vereinnahmt. Drei Monate später wurde sie unter dem Kennzeichen G-AGDI von der British Overseas Airways Corporation (BOAC) zwischen Malta und Gibraltar eingesetzt. Es fehlte aber an Ersatzteilen, so dass die BOAC sie im Oktober 1943 außer Dienst stellte und schließlich verschrottete.

Nach dem Überfall auf Pearl Harbor stellte die USAAF fest, dass die Lufttransport-Kapazität für einen Krieg dieser Größenordnung nicht ausreichte. Also wurden 200 Flugzeuge als C-46A Commando mit der Firmenbezeichnung CW-20B bestellt. Die Flugzeuge bekamen eine seitliche Frachtluke und einen verstärkten Kabinenboden, außerdem wurden hier für die Passagiere Klappsitze als ausreichend betrachtet. Ab der C-46B wurden R-2800-Doppelsternmotoren von Pratt & Whitney verwendet. In den späteren Versionen wurden anstelle der Curtiss-Electric-Vierblatt-Propeller dann Hamilton-Standard-Dreiblatt-Propeller verwendet. Sie blieben aber untereinander praktisch austauschbar.

Curtiss C-76

C-76 Caravan[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zu Anfang des Krieges fürchtete man, dass die Aluminiumproduktion nicht ausreichen könnte, deshalb forderte man ein Flugzeug hauptsächlich aus Holz, welches die DC-3/C-47 ersetzen könnte. Diese Konstruktion nannte man C-76 Caravan; sie hatte mit der C-46 außer dem Hersteller nichts gemeinsam. Es wurden aber nur 25 Maschinen gebaut, da sich die Befürchtungen nicht bestätigten.

Einsatz[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Curtiss R5C-1 der US-Küstenwache
Curtiss C-46 „Commando“ im Flug
C-46 der taiwanesischen Luftwaffe
Japanische Curtiss C-46A

Die ersten C-46 wurden für Überführungsflüge im Südatlantik eingesetzt. Wegen ihrer Reichweite und Robustheit kam die Commando vor allem in Asien und im Pazifik zum Einsatz. Der bekannteste Einsatz war die Route über den „Buckel“, den Transport von Assam in Indien nach Südwest-China über das Himalaya-Massiv. Hier lag die 14th Air Force, die aus den Flying Tigers aufgestellt wurde. Dazu mussten sämtliche Versorgungsgüter unter primitivsten Bedingungen beladen und geflogen werden. Der Treibstoff wurde von Hand aus Fässern gepumpt und es musste von größtenteils unbefestigten Pisten, die sich im Monsunregen in Morast verwandelten, gestartet werden. Danach musste die Fracht über 4.300 m hohe Gipfel geflogen werden, wobei sich ab 3.000 m eine Eisschicht auf dem Flugzeug bildete. Die Navigationshilfen mussten erst noch aus den USA nach Britisch-Indien und dann von den C-46 in die Republik China abgeliefert werden. Auch kam es zu japanischen Luftangriffen auf die Transporte.

Bei der US Navy und dem US Marine Corps wurde die C-46 als R5C-1 bezeichnet. Auch nach dem Sieg der Alliierten über Japan befanden sich noch viele C-46 bei der USAAF und später der US Air Force im Einsatz. Sie wurden sowohl im Korea-Krieg als auch bei der Berliner Luftbrücke eingesetzt. Die letzten C-46 Commando wurden von der USAF Reserve erst 1955 außer Dienst gestellt.

Ihre Rolle als Militärmaschine beendete die Curtiss C-46 in Asien, aber im kommerziellen Einsatz erwartete sie ihr ursprünglicher Einsatzzweck. In Lateinamerika und der Karibik wurde die C-46 noch viele Jahre als Frachtmaschine verwendet. Im Jahr 1985 waren noch 300 Flugzeuge in Gebrauch, über 45 Jahre nach ihrem Erstflug. Im Jahr 1995 waren es immerhin noch 150 Maschinen. Auch die Lufthansa benutzte ab 1961 gemietete C-46 zum Frachttransport.

Produktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Abnahme der C-46/C-55 durch die USAAF:[1]

Hersteller Version 1941 1942 1943 1944 1945 1946 SUMME
Curtiss, Buffalo C-55 1           1
C-46   46 353 1152 1159 1 2711
Curtiss, Louisville       165 273   438
Curtiss, St. Louis       2 27   29
Higgins, New Orleans       2     2
SUMME   1 46 353 1321 1459 1 3181

Militärische Nutzer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Curtiss C-46 „Buffalo Joe“ der Buffalo Airways im Norden Kanadas, ca. 2005
United States Army Air Forces
United States Air Force
United States Marine Corps
United States Navy

Zwischenfälle[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vom Erstflug 1940 bis September 2019 kam es mit C-46 zu 1085 Totalschäden. Das entspricht rund einem Drittel (34,11 Prozent) aller 3181 produzierten Flugzeuge dieses Typs. Bei 293 davon kamen 2566 Menschen ums Leben. Der weit überwiegende Teil der Verluste ereignete sich im militärischen Einsatz (73 %) sowie bei Frachtflügen (17 %); lediglich 7 % entfielen auf zivile Passagierflüge.[3]

Technische Daten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kenngröße Daten der C-46R Commando
Typ Mittelstrecken-Passagier-/Frachtflugzeug
Länge 23,27 m
Spannweite 32,92 m
Höhe 6,63 m
Flügelfläche 126,16 m²
Leermasse 13.290 kg
max. Startmasse 22.680 kg
Triebwerke zwei 18-Zylinder-Doppelsternmotoren
R-2800-34 Double Wasp
Luftschrauben Hamilton Dreiblatt, Verstellpropeller
Leistung 2 × 2.130 PS
Höchstgeschwindigkeit 435 km/h in 3.048 m Höhe
Dienstgipfelhöhe 6.706 m
Reichweite 2.897 km

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Curtiss C-46 Commando – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Statistical Digest of the USAF 1946, S. 100 ff.
  2. Hans-Joachim Mau, Hans Heiri Stapfer: Unter rotem Stern – Lend-Lease-Flugzeuge für die Sowjetunion 1941–1945. Transpress, Berlin 1991, ISBN 3-344-70710-8, S. 142–144
  3. Unfallstatistik Curtiss C-46, Aviation Safety Network (englisch), abgerufen am 17. Oktober 2019.