Der Käfig

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Filmdaten
Deutscher Titel Der Käfig
Originaltitel The Cage
Raumschiff Enterprise Logo.jpg
Produktionsland Vereinigte Staaten
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1965
Länge 64 Minuten
Stab
Regie Robert Butler
Drehbuch Gene Roddenberry
Produktion Gene Roddenberry
Musik Alexander Courage
Kamera William E. Snyder
Schnitt Leo H. Shreve
Besetzung

Der Käfig (Originaltitel: The Cage) ist ein US-amerikanischer Science-Fiction-Fernsehfilm, der 1964/65 als Pilotfolge der Star-Trek-Fernsehserie Raumschiff Enterprise produziert, dann aber nicht für die Serie verwendet wurde. Er wurde 1988 erstmals im US-amerikanischen Fernsehen ausgestrahlt.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach einer verlustreichen Mission auf dem Planeten Rigel VII folgt die USS Enterprise unter dem Kommando von Captain Christopher Pike einem Notruf auf den Planeten Talos IV. Das von Pike geführte Landeteam findet dort eine Gruppe Überlebender des seit 18 Jahren verschollenen Forschungsschiffes Columbia. Unter den Überlebenden ist die attraktive Vina.

Von Vina abgelenkt, wird Pike von den Talosianern gefangen genommen, einer hochentwickelten, telepathisch veranlagten Spezies. Es stellt sich heraus, dass der Notruf von den Talosianern fingiert wurde und auch die Überlebenden, mit Ausnahme von Vina, nur eine Illusion waren, mit der die Enterprise zu dem Planeten gelockt werden sollte.

Pike wird in einen Käfig interniert und die Talosianer versuchen, seinen Geist zu manipulieren, ihm Vina nahe zu bringen, aber Pike widersteht. Er erkennt, dass die Talosianer ihn nach Talos IV gelockt haben, um mit ihm und Vina eine neue Menschenrasse heranzuzüchten, die sie dann versklaven können.

Als ein weiteres Landeteam zur Bergung des Captains auf den Planeten gebeamt wird, geraten auch Nummer Eins und Fähnrich Colt in die Gewalt der Talosianer. Sie werden zu Pike in den Käfig gesperrt, in der Hoffnung, dass Pike sich zu ihnen hingezogen fühlt. Schließlich kann Pike einen Wärter überwältigen und die Gefangenen können auf die vor Jahrhunderten atomar zerstörte Planetenoberfläche entkommen.

Als die Landegruppe dort von den Talosianern gestellt wird, droht Nummer Eins, alle durch eine Explosion ihres Phasers zu töten, da sie lieber sterben wolle als in Gefangenschaft zu leben. Daraufhin lassen die Talosianer Nummer Eins und Fähnrich Colt gehen. Pike offenbaren sie, dass Vina, die die einzige Überlebende des Absturzes der Columbia war, das Unglück schwer entstellt überlebt hatte. Um ihr zu helfen schufen sie ihr die Illusion eines unversehrten Äußeren. Pike bittet die Talosianer, ihr diese Illusion nicht zu nehmen, woraufhin sie ihr die Illusion eines Pike an die Seite stellen, während Captain Pike auf sein Schiff zurückkehrt.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Produktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Pilotfolge Der Käfig wurde vom 27. November bis Mitte Dezember 1964 in den Desilu-Studios in Culver City, Kalifornien gedreht, die Postproduktion dauerte bis zum 18. Januar 1965 an.[1] Die Produktionskosten betrugen etwa 630.000 US-Dollar.[2]

Die Talosianer wurden von Frauen gespielt und in der englischsprachigen Fassung mit Männerstimmen nachsynchronisiert; in der deutschen Sprachfassung sind die Talosianer sowohl männlich als auch weiblich.[3]

Premiere und Ablehnung als Pilotfilm[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Käfig hatte in einer 78-minütigen Schnittfassung 1965 seine Weltpremiere auf der Weltcon in Cleveland (Ohio).[2] Der Sender NBC lehnte Der Käfig unter anderem als zu intellektuell und zu actionarm ab. Der Charakter Spock wurde als „satanisch“ kritisiert, ebenso stieß die weibliche Führungsrolle der von Majel Barrett verkörperten Nummer Eins auf Kritik, die nicht dem damals gängigen Rollenverständnis entsprach.[1]

Nach der Zurückweisung des Pilotfilms zog sich Jeffrey Hunter von der Rolle des Pike zurück, um sich auf seine Kinokarriere zu konzentrieren.[4] Gene Roddenberry wurde beauftragt, eine weitere Pilotepisode (Die Spitze des Eisberges) zu produzieren, die den Vorstellungen des Senders näher kam. Diese Episode wurde dann später als dritte Episode der Serie ausgestrahlt.[1]

Verwendung als Rückblende in der Serie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Szenen aus Der Käfig fanden in der Doppelfolge Talos IV - Tabu der ersten Staffel von Raumschiff Enterprise Verwendung. In dieser wird in einer Rahmenhandlung erzählt, wie Spock unter Verstoß gegen geltendes Sternenflotten-Recht eine Mission zur Rettung des entstellten Captain Pike unternimmt, zur Erklärung seiner Motive werden Szenen aus The Cage als Rückblende verwendet und der Charakter Pike als Vorgänger Kirks als Captain der USS Enterprise eingeführt. Talos IV - Tabu stellt insoweit eine Fortsetzung von Der Käfig dar, als dass Spock am Ende der Doppelfolge seinen früheren Vorgesetzten auf den Planeten Talos IV in die Obhut der Talosianer überbringt, um ihm dort ein würdiges Weiterleben zu ermöglichen.

Spätere Veröffentlichungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach dem Ende der Serie führte Gene Roddenberry eine schwarzweiße Arbeitskopie auf verschiedenen Science-Fiction-Treffen vor. Die farbigen Originalaufnahmen, mit Ausnahme der für Talos IV - Tabu verwendeten Szenen, galten zwischenzeitlich als verschollen und wurden erst in den 1980er Jahren wiederaufgefunden. Im Oktober 1986 veröffentlichte Paramount Home Video eine VHS-Fassung des Films, bestehend aus den Schwarzweiß-Aufnahmen sowie farbigen Szenen der Episode Talos IV - Tabu und einer Einleitung von Gene Roddenberry.

Ende November 1988 strahlte Paramount das zweistündige Star-Trek-Special The Star Trek Saga: From One Generation to the Next mit Patrick Stewart als Moderator aus, in dem die Episode in einer 64-minütigen Schnittfassung erstmals komplett in Farbe gezeigt wurde.

Die Erstausstrahlung in Deutschland erfolgte am 25. Oktober 1993 auf Sat.1, ebenfalls im Rahmen dieses Specials, das unter dem Titel Raumschiff Enterprise: Von einem Jahrhundert in das nächste gezeigt wurde.[5]

2004 erschienen die Farb- und Schwarzweiß-Version mit Roddenberrys Einführung in der DVD-Box der dritten Staffel. Wie auch die Serie wurde Der Käfig 2009 digital remastert und erneut in der DVD- bzw. Blu-Ray-Box der dritten Staffel veröffentlicht. Hierbei wurden der Vorspann komplett neu erstellt und diverse Spezialeffekte optimiert. Die ursprüngliche Fassung ist auf der Blu-ray allerdings ebenfalls enthalten.[3]

Unterschiede zur Serie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Käfig unterscheidet sich von der Serie vor allem hinsichtlich der Besetzung. So wurde der Charakter des Captain Pike durch Captain Kirk ersetzt und mit William Shatner neu besetzt. Die weibliche „Nummer eins“ entfiel, Darstellerin und spätere Roddenberry-Ehefrau Majel Barrett übernahm in der Serie stattdessen eine kleine Nebenrolle als Krankenschwester Christine Chapel. Die Rolle des Bordarztes wurde mit DeForest Kelley als Dr. McCoy neu besetzt. Einzig Leonard Nimoy als Spock fand als Wissenschafts- und neuer Erster Offizier den Weg in den Cast der Serie, bezüglich dieses Charakters konnte sich Roddenberry gegenüber den Verantwortlichen der NBC durchsetzen.[2] In Der Käfig zeigt sich der Charakter Spock allerdings wesentlich emotionaler als später in der Serie.

Auch die Setdesigns und Uniformen wurden für die Serie nochmals überarbeitet.

Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

StarTrek-Index.de bezeichnet Der Käfig als „ambitionierten Pilotfilm, der an manchen Stellen allerdings etwas zu viel will“ und deshalb „manchmal etwas langatmig“ wirke. Dennoch sei Der Käfig „ein interessantes, intellektuell anspruchsvolles Drama über die Gedankenmanipulation übermächtiger Wesen und über die moralischen Auswirkungen und Rechtfertigungen von Gefangenschaft“. Schon in diesem Pilotfilm werde „das außergewöhnliche an Star Trek deutlich“.[6]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c David Alexander, Star Trek Creator: The Authorized Biography of Gene Roddenberry, Roc, 1994, ISBN 978-0-451-45418-8.
  2. a b c Ralph Sanders, Das Star Trek Universum, Heyne-Verlag, 1994
  3. a b Star Trek HD: Der Käfig, aufgerufen am 9. November 2014
  4. J.D. Spiro, „Happy In Hollywood“, The Milwaukee Journal, 4. Juli 1965.
  5. Der Käfig auf Fernsehserien.de, aufgerufen am 18. März 2017
  6. Star Trek Index 1.00, aufgerufen am 9. November 2014

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]