Der Weg nach Westen

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Filmdaten
Deutscher TitelDer Weg nach Westen
OriginaltitelThe Way West
ProduktionslandUSA
OriginalspracheEnglisch
Erscheinungsjahr1967
Länge122 Minuten
AltersfreigabeFSK 12[1]
Stab
RegieAndrew V. McLaglen
DrehbuchA. B. Guthrie Junior
Mitch Lindemann,
Ben Maddow
ProduktionHarold Hecht
MusikBronislau Kaper
KameraWilliam H. Clothier
SchnittOtho Lovering
Besetzung

Der Weg nach Westen (Originaltitel: The Way West) ist ein Western aus dem Jahr 1967. Der unter der Regie von Andrew V. McLaglen entstandene Film basiert auf dem (im Original) gleichnamigen Roman von A. B. Guthrie Junior, für den er 1959 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde. Es ist der einzige Film, in dem Kirk Douglas, Richard Widmark und Robert Mitchum gemeinsam aufgetreten sind. Ihre erste Nebenrolle hatte darin auch die spätere zweifache Oscar-Gewinnerin Sally Field. Für die Landschaftsaufnahmen war Kameramann William H. Clothier verantwortlich.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der ehemalige Senator William Tadlock ist Initiator und Geldgeber eines Siedler-Trecks, der von Missouri aus nach Oregon starten soll. Tadlock heuert den alternden, erfahrenen Treckführer Dick Summers an, um die Wagenkolonne sicher ins Ziel zu bringen. Dessen Alkoholprobleme und seine stetig schwindende Sehkraft bringen im Laufe der Reise immer wieder Probleme zwischen Summers und dem selbstgerechten Tadlock mit sich.

Durch Tadlocks unbarmherzige und rücksichtslose Art und eine Serie von Unfällen (die auch Menschenleben fordern) kommt es schließlich zu einer „Meuterei“ der Siedler, angeführt von Lije Evans, der Tadlock dann auch als Treckführer ablöst. Des Weiteren führt Tadlocks Verhalten auch ungewollt zum Tod seines Sohnes, der sich ihm beweisen wollte. Erst spät werden Tadlock seine Fehler klar.

Bei allen Differenzen der Haupt-Charaktere zeigt der Film letzten Endes aber auch den Zusammenhalt aller, wenn es darum geht, die Strapazen – wie Indianerüberfälle oder natürliche Unwägbarkeiten – auf dem langen Weg zu meistern. So zeigt der Film z. B. als erster Big-Budget-Film seit 1930 (The Big Trail), wie die Siedler ihre Wagen mit Seilen einen Canyon herunterlassen.

Synchronisation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die deutsche Fassung wurde bei der Ultra Film Synchron GmbH[2] Berlin erstellt.

Darsteller Rolle Synchronsprecher
Kirk Douglas Wiliam J. Tadlock Arnold Marquis
Robert Mitchum Dick Summers Curt Ackermann
Richard Widmark Lije Evany Gert Günther Hoffmann
Sally Field Mercy McBee Almut Eggert
Michael McGreevey Brownie McEvans Wolfgang Condrus
Clark Gordon Cale Greenwood Hans Wilhelm
Nick Cravat Calvelli Walter Bluhm
Patrick Knowles Colonel Grant Paul Wagner
William Lundigan Mr Moynihan Manfred Grote
Harry Carey jr. Mr. McBee Eduard Wandrey
Jack Elam Prediger Weatherby Martin Hirthe
Lola Albright Rebecca 'Becky' Evans Christine Gerlach
Roy Glenn Saunders Hans-Walter Clasen
n.n Cowboy vom Viehtrack Manfred Meurer

Kritik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film wurde überwiegend positiv aufgenommen. Filmkritiker Roger Ebert urteilte, es sei „zumindest ein gut gemachter und professioneller Hollywoodwestern“, der „schön fotografiert“ sei. Er fand auch, dass Richard Widmark und Robert Mitchum ihre ungewohnten Rollen hervorragend meisterten und Kirk Douglas gute Arbeit ablieferte. Der Film funktioniere aber nicht so recht als Drama, auch weil Harold Hecht und Andrew McLaglen die vielversprechenden Ansätze unter einer Menge von Westernklischees vergraben hätten.[3]

Das Lexikon des internationalen Films meint, der Western sei trotz prominenter Besetzung nur durchschnittlich gespielt und enttäuschend inszeniert.[4]

Einwände hat auch der Evangelische Filmbeobachter: „Die naive und humorgetönte Schilderung wird dem monumentalen Thema nur selten gerecht, zumal das Drehbuch Logik, dramatische Intensität und psychologische Feinarbeit vermissen läßt. Da auch die angestrebte Authentizität nur Äußerlichkeiten berührt, bleibt es bei einem romantisch-beschaulichen Filmbilderbogen, den man ab 15 Jahren gleichwohl gerne ansehen mag.“ (Kritik Nr. 463/1967)

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Freigabebescheinigung für Der Weg nach Westen. Freiwillige Selbstkontrolle der Filmwirtschaft (PDF; Prüf­nummer: 38083/V).Vorlage:FSK/Wartung/typ nicht gesetzt und Par. 1 länger als 4 Zeichen
  2. Der Weg nach Westen (1967). 12. April 2020, abgerufen am 19. April 2020.
  3. Roger Ebert: The Way West. In: RogerEbert.com. 20. Juni 1967, abgerufen am 30. April 2017 (englisch).
  4. Der Weg nach Westen. In: Lexikon des internationalen Films. Zweitausendeins, abgerufen am 30. April 2017.Vorlage:LdiF/Wartung/Zugriff verwendet