Deutsch-Israelische Gesellschaft

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Deutsch-Israelische Gesellschaft
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Sitz Berlin, Deutschland
Personen Hellmut Königshaus, Präsident
Schwerpunkt Förderung der Beziehungen zwischen den Menschen in Israel und Deutschland
Mitglieder etwa 5.400 (November 2015)
Website www.digev.de

Die Deutsch-Israelische Gesellschaft (Abkürzung DIG; auch: ʾGudat-ha-Yadidut-Germaniah-Yiśraʾel) ist eine Organisation in Deutschland, in der sich gemäß ihren Leitsätzen „Freunde Israels in überparteilicher Zusammenarbeit zusammenfinden, um in Solidarität mit dem Staat Israel und seiner Bevölkerung zu wirken.“[1]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Gesellschaft ist aus den Deutsch-israelischen Studiengruppen (DIS) hervorgegangen, die seit 1957 an der Freien Universität und der Kirchlichen Hochschule in West-Berlin sowie an acht Universitäten der Bundesrepublik Deutschland existierten. Die DIS an der Kirchlichen Hochschule war stark von ihrem Rektor, dem Theologieprofessor Rolf Rendtorff, geprägt. Im Sommer 1963 begann er zusammen mit Gleichgesinnten verschiedene Bonner Bundestagsabgeordnete von der Notwendigkeit einer Aufnahme von diplomatischen Beziehungen zum Staat Israel zu überzeugen.[2] Aus diesen Politikerbegegnungen entstand schließlich die Idee zur Gründung einer ‚Deutsch-Israelischen Gesellschaft‘ (DIG). Am 21. März 1966 erfolgte in Bonn die offizielle Gründung, etwa ein Jahr nach Aufnahme der diplomatischen Beziehungen zwischen der Bundesrepublik Deutschland und Israel.

Durch Aufrufe zu humanitärer Hilfe während des Sechstagekrieges wurde die DIG bundesweit bekannt. Zwischen 1967 und 1973 wurde durch Gründung von Arbeitsgemeinschaften die auf zentrale Aufgaben ausgerichtete Arbeit durch regionale Aktivitäten ergänzt.

Im Jahr 1990 beschlossen die Mitglieder der in diesem Jahr gegründeten Gesellschaft DDR-Israel mit Wirkung zum 31. Januar 1991 den Beitritt zum Verein.

Mit etwa 4.600 Mitgliedern (2013) und 52 regionalen Arbeitsgemeinschaften ist die DIG deutschlandweit vertreten. Diese organisieren in Eigenverantwortung Veranstaltungen wie Vorträge, Seminarveranstaltungen, Ausstellungen, Konzerte, Studienreisen und spezielle Jugendveranstaltungen.

Ziele[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Aufgabe der Gesellschaft ist es, die Beziehungen zwischen Deutschland und Israel in allen Fragen des öffentlichen und kulturellen Lebens zu vertiefen. Die Gesellschaft dient der Förderung internationaler Verbundenheit, der Toleranz und der Verständigung der Völker, insbesondere im Nahen Osten.“

– Satzung, § 2

Präsidium[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Präsident ist seit 2015 Hellmut Königshaus, Gründungspräsident war Gerhard Jahn.

Als Vizepräsidenten amtieren seit 2015: Gitta Connemann (CDU), Sven-Christian Kindler (Bündnis90/Die Grünen), Staatssekretär Christian Lange (SPD), Claudia Korenke (Frankfurt am Main), Jürgen Menzel-Machemehl (Kassel) und Maya Zehden (Berlin).

Schatzmeister ist seit 2015 Hermann Kuhn (Bündnis90/Die Grünen).

Als weitere Mitglieder im Präsidium amtieren seit 2015: Martin Borowsky (Erfurt), Yoram-Illy Ehrlich, Christian Hill (Wiesbaden), Barbara Hoffs (Baden Baden), Daniel Killy (Hamburg) und Tibor Luckenbach.

Von der DIG verliehene Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ernst Cramer Medaille[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die nach dem jüdischen Publizisten Ernst Cramer benannte Medaille würdigt seit 2013 Persönlichkeiten in Israel und Deutschland, die sich in besonderer Weise um die bilateralen Beziehungen beider Länder verdient gemacht haben.

Friedenspreis[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit 2001 verleiht die Gesellschaft den mit 5.000 Euro dotierten Friedenspreis der Deutsch-Israelischen Gesellschaft. Die bisherigen Preisträger sind:

  • 2010 Die jüdische Amakim Tavor-Schule im Kibbuz Mizra und die arabische Iksal-Schule
  • 2005 Die Hand-in-Hand-Schule Jerusalem
  • 2003 Die Friedensschule von Neve Shalom / Wahat al Salam
  • 2001 „Arab Jewish Cultural Center Beit Hagefen“ in Haifa für das Projekt „Young Leadership“

Ehrennadel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verdiente Mitglieder und Persönlichkeiten für die Arbeit des Vereins erhalten auf Vorschlag die Ehrennadel der Deutsch-Israelischen Gesellschaft. Zu den Ausgezeichneten gehört unter anderem Marianne Karmon, ehemalige Vorsitzende der Israelisch-Deutschen Gesellschaft in Jerusalem und der Aktion Sühnezeichen Friedensdienste in Israel.

Junges Forum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Junge Forum DIG (JF) ist die Plattform für Mitglieder von 14 bis 35 Jahren. Bundesvorsitzende waren bzw. sind:

  • seit November 2015: Tibor Luckenbach
  • 2009–2015: Lukas Welz
  • 2005–2009: Stefan Hensel

In bundesweiten Aktivitäten fördert das Junge Forum den Austausch zwischen jungen Menschen in Israel und Deutschland. Dabei sollen insbesondere diejenigen einbezogen werden, die selbst im jeweils anderen Land gelebt haben und ihre Erfahrungen in die deutsch-israelischen Beziehungen einbringen wollen.

Ein jährliche deutsch-israelisches Sommerlager findet im Rahmen des Sommerlagerprogramms der Aktion Sühnezeichen Friedensdienste statt. Für mehrere Wochen arbeiten junge Israelis und Deutsche zusammen, lernen und erleben Geschichte zu einem jährlich wechselnden Thema:

  • 2014: ...wegen dieses Krieges. 100 Jahre Erster Weltkrieg
  • 2013: Fragmente – jüdisch-russische Identitäten in Deutschland und Israel
  • 2012: Kreuz und Queer – Religion und Sexualität in Deutschland und Israel

„Israelpedia“ ist ein jährlich stattfindendes JF-seminar und gewährt jährlich jungen Menschen einen tieferen Einblick in ein Thema, das mit Israel, den deutsch-israelischen Beziehungen oder dem Nahen und Mittleren Osten in Verbindung steht. Neben politischen, historischen und gesellschaftlichen Workshops werden Exkursionen, kulturelle Veranstaltungen und Vernetzungstreffen organisiert.

  • 2015: Zionismus heute: Perspektiven aus Religion, Gesellschaft, Wirtschaft und Politik
  • 2015: 1965 revisited – Eine kritische Würdigung der deutsch-israelischen Beziehungen im 50. Jahr nach ihrer offiziellen Aufnahme (Köln)
  • 2014: "Alte Wunde" Israel – Zur Gegenwart von Antisemitismus und Antizionismus (Hamburg)
  • 2012: Umbrüche im Nahen Osten – Perspektiven für Israel (in Berlin)

Die Deutsch-Israelische Zukunftswerkstatt gibt jungen Menschen, die Israel bzw. Deutschland intensiver kennen gelernt haben, die Möglichkeit, Projekte zu entwickeln und sich für die deutsch-israelischen Beziehungen zu engagieren. So sollen neue Wege für Gegenwart und Zukunft ausprobiert und beschritten werden. Die letzte Zukunftswerkstatt fand vor drei Jahren in Berlin statt.

  • 2015: Kollektive und globale Transformationen – 50 Jahre deutsch-israelische Beziehungen
  • 2014: Grüne Agenda in Deutschland und Israel – Umweltpolitik, Erneuerbare Energien und Klimaschutz
  • 2009: 1. Deutsch-Israelische Zukunftswerkstatt in Berlin

Das Junge Forum ist vor Ort in Regionalgruppen und Hochschulgruppen aktiv, die mit eigenen Veranstaltungen und Aktivitäten präsent sind. Regional- und Hochschulgruppen bestehen derzeit in Augsburg, Bamberg, Berlin, Erlangen, Frankfurt am Main, Freiburg, Hamburg, Hannover, Leipzig, Nürnberg und Stuttgart (Stand: August 2015).

Kontroversen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einige örtliche Gliederungen der DIG kritisierten die umstrittene, in etwa hundert Städten gezeigte Ausstellung „Nakba – Flucht und Vertreibung der Palästinenser 1948“.[5] Die Ausstellungsmacher warfen der DIG und anderen Kritikern vor, dass sie nicht den Diskurs suchen würden, sondern lediglich die Ausstellung unterbinden wollten. Allerdings sprach bei der Eröffnung der Ausstellung in Osnabrück sogar der örtliche DIG-Vorsitzende Hans-Gert Pöttering (CDU) ein Grußwort.[6] Zur Ausstellung in Bremen erklärte der örtliche DIG-Vorsitzende Hermann Kuhn gegenüber der taz, dass die von ihr vorgenommene einseitige Schuldzuweisung „der Idee eines friedlichen Nebeneinanders nicht zuträglich“ sei. Die Organisatoren der Ausstellung, darunter Detlef Griesche von der Deutsch-Palästinensischen Gesellschaft warfen ihren Kritikern Verhinderungsversuchen hinter den Kulissen vor. Griesche behauptete sogar, der Protest sei „von Israel geleitet und gelenkt“, räumte aber die Einseitigkeit der Ausstellung ein.[7] Kuhn bezeichnete Griesches Vorwürfe als „Lüge“ und warf ihm auch unter Bezug auf eine von Griesche 2014 organisierte Demonstration mit antiisraelischen Hetzparolen Antisemitismus vor. [8]

Der Berliner DIG-Vorsitzende Jochen Feilcke (CDU) konnte sich 2010 mit einer Rücktrittsforderung an den DIG-Vizepräsidenten Dirk Niebel (FDP) nicht durchsetzen und trat daraufhin selbst zurück. Niebel hatte bei einer Dienstreise nach Israel eine als undiplomatisch empfundene und später von ihm zurückgenommene Äußerung gemacht, als er privat in den von der radikalislamischen Hamas kontrollierten Gazastreifen einreisen wollte, um ein Klärwerk zu besichtigen. Israelische Stellen verhinderten den nicht abgesprochenen Ausflug und begründete dies damit, dass Hamas derartige Besuche für Propaganda ausnützen würde. Niebel verzichtete auf eine Wiederkandidatur und machte Zeitgründe geltend, die Kritik habe ihm den Abschied aber leichter gemacht."[9] [10]

Nachdem DIG-Präsident Robbe 2014 die Bewilligung von 300.000 EUR Bundeszuschüssen erreichen konnte, kam es verbandsintern zu Konflikten, da aufgrund der daran gebundenen Nachweisauflagen die regionalen Arbeitsgemeinschaften, die den Hauptanteil der DIG-Aktivitäten schulterten, nunmehr bei allen finanzwirksamen Entscheidungen von der Bundesleitung abhängig gewesen wären. Hinzu kam ein Konflikt zwischen Robbe und dem DIG-Schatzmeister Stephan J. Kramer. Außerdem trat im Frühjahr 2015 die langjährige DIG-Geschäftsführerin in den vorzeitigen Ruhestand, so dass das DIG-Mitgliedermagazin ausgerechnet im Jubiläumsjahr 2015 nicht erschien. Zudem sahen unter den lokalen DIG-Repräsentanten einflussreiche Neider eine aufgrund Robbes Vermittlung vom Bund finanzierte Jubiläumsausstellung als kostspieligen Profilierungsversuch ihres Präsidenten, womit man die Chance zur Vermittlung eines empathisch-differenzierten Israelbildes in der teilweise israelphoben deutschen Öffentlichkeit verpasste. 2015 stellte Robbe sein Amt zur Verfügung. Bei der anschließenden Hauptversammlung wurde Königshaus zum Nachfolger gewählt und eine Zukunftskommission bestellt, die im Rahmen einer Strukturreform den regionalen Arbeitsgemeinschaften wieder mehr Autonomie zugestehen soll.[11][12]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Deutsch-Israelische Gesellschaft – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. www.deutsch-israelische-gesellschaft.de Leitsätze
  2. So Gronauer, Gerhard: Der Staat Israel im westdeutschen Protestantismus. Wahrnehmungen in Kirche und Publizistik von 1948 bis 1972 (AKIZ.B57). Göttingen 2013. S. 181–183.
  3. Cramer-Medaille für Peres
  4. Katholische Nachrichtenagentur, 14. Dezember 2016.
  5. Daniel Bax: Umstrittene Nahost-Ausstellung: Schule unter Beschuss. In: die tageszeitung. (taz.de [abgerufen am 1. Januar 2017]).
  6. Gerd Kolbe: Systematische Diskreditierung durch jüdisch-deutsche Interessengruppen: Unerwünschte Palästina-Ausstellung. In: Neue Zürcher Zeitung. 27. April 2011, ISSN 0376-6829 (nzz.ch [abgerufen am 1. Januar 2017]).
  7. Jan Paul Koopmann: Streit um Ausstellung: Neuer Streit an alten Fronten. In: die tageszeitung. (taz.de [abgerufen am 10. April 2017]).
  8. Diskussion über Feindschaft gegen Juden in Bremen - "Das ist antisemitisch", Weserkurier vom 9. Juli 2015
  9. Außenpolitik: Pfahl im FleischeSpiegel online, am 21. Februar 2011 (und in der Druckausgabe DER SPIEGEL 8/2011)
  10. Ulrich W. Sahm: "In die Irre geführt"? Niebel macht Rückzieher ntv vom 22. Juni 2010
  11. DIG-Präsident tritt zurück: Reinhold Robbe stellt sein Amt zur VerfügungTagesspiegel, am 15. September 2015
  12. In aller Freundschaft: 50 Jahre Deutsch-Israelische Gesellschaft – haGalil. Abgerufen am 10. April 2017.